台灣的人口危機已表面化!

一個社會的人口乃是具體的實力,人口的數量乃是生產力的總合,年輕的在學人口則可保證它未來的競爭力,所以人口的減少,乃是該社會最大的危機。對於人口減少,最敏感的乃是婦產科醫師,他們每天都在做新生人口的統計,人口的或增或減,他們知之最詳。

新生人口下滑 今年或少於20萬

今年7月台灣的許多婦產科醫師及醫院就已經警覺到,他們接生的嬰兒愈來愈少,這個情報最後反映到婦產科醫學會,做了詳細的每月統計,讓人驚訝的數字才告出現。2017年1月到5月,台灣的新生兒每個月只有1.5萬多人,這和2012年內政部統計的人口大趨勢相差極遠。2012年年起,每個月平均出生人數都在1.7萬多人左右,一年的新生人口幾乎都超過20萬人,但2017年卻人口急減,根據估計,2017年台灣新增人口將會低於20萬人,這是近10年來新生人口的倒數第二。台灣在2010年新生人口大幅下滑,每個月的新生人口只有13,900多人,全年只有16萬人。2017年將是10年來第二低的一年。

因此,2010到2017年間,乃是台灣新生人口大幅下滑的關鍵年份,每年的新生人口將減少到20萬人,在近代台灣人口史上,1970年代乃是人口增加的年代,70年代每年新生人口都大致超過了40萬人,最高時是1979年,超過了42萬人。當時台灣景氣不錯,人民所得增加,年輕人勇於結婚生育,但過了1980年代,由於物價上漲,生活費用增高,年輕人的適婚者已不敢結婚。由於養育子女的費用昂貴,許多人也不敢生育,所以從1990年代起,台灣的新生人口遂開始逐年減少,從每年新生人口40萬,減為30萬,到了今年已往20萬人移動,2017年可能就是人口減少的里程碑。

當一個社會新生人口逐年減少,最大的壓力就會落在教育體制上,中學就會招生不足,台灣的高中高職早已實施免試入學。2017年下半年將是新學年的開始,但新學年受到人口減少的影響,招生的缺額高達75,383人,而首善的台灣北部區域,招生的缺額則達到2.4萬人。2016年北部的缺額為1.8萬人,更早的2015年缺額則為1.5萬人。缺額最高的乃是基隆的高中高職,它的缺額比率甚至高達50%以上。尤其是私立的高中高職招生缺額最多,因此台灣新生人口持續的減少,它已衝擊到台灣的中學教育:

衝擊中學教育 高中高職私校收生難

(一)台灣是12年國教,所以在國小和國中(即初中)都是國家支持的義務教育,只有從高中高職起才是教育自由化,但因為台灣新生人口減少,高中高職已沒有足夠的人口基數支持,高中高職已收不到學生。台灣的中大學都是國立及公立較佳,因此高中高職收不到學生,多數都是私校。台灣的教育敗壞,乃是從中學私校開始。

(二)高中高職的私校收不足學生,政府只能從簡班着手,這些學校的班級數減少,每班也由40人減為36人,透過這種方法來緩和學生不足的壓力。但班數減少,每班人數也減少,這卻可能使私校的教職員薪水無法提高,私校的經營無利可圖,因而學校不可能投資改善教育環境。這意謂着,由於新生人口減少,台灣的教育由於學生數量不足,中學這個等級已開始崩壞。

除了高中高職開始崩壞外,這種崩壞當然延伸到大學或更高的研究所教育。7月份台灣教育部就公布了幾個可怕的數字:

大學研究所學生將大減

——在未來10年內,大學的學士班學生,將由2016年的101.5萬人減少為70.1萬人,減幅高達31%,至於研究所碩士班學生,則將由2016年的16.9萬人減少為2025年的14.9萬人,減幅高達12%,大學及研究所學生都將大量減少。

——教育部表示,2016年大學新生已比2015年少了5萬人,至於研究所的碩博士班更慘。在2014年博士班招生不足,缺額達31.9%,2015年博士班的缺額達28.6%,2016年的缺額為18.6%;至於碩士班招生不足的缺額,2014年為17%,到2015年缺額則為16.8%,2016年則是缺額15.5%。教育部並首次公開,2016年公私立院校的碩士班招生嚴重不足,計有27所學校的碩士班的註冊率不到七成,其中3所是公立大學的碩士班,24所是私立大學的碩士班。在2014年有9個碩士班根本沒有學生報名,2016年已增加到計有16個碩士班招收不到學生。

——台灣的教育部估計,大專學生總數2017年將降至130萬人以下,到了2029年更將降至86.9萬人;而大學學士班畢業生則從2015年23.2萬人逐年下降,到了2022年將累計減少10萬人,這表示將來的研究所碩士班將更難招到學生。為了面對研究所招不到學生的危機,將來如果研究所連續兩年註冊率在70%以下,則該研究所將減少招生30%,意思就是說,這些招不到碩士生的研究所將縮編,最後讓這些研究所關門退場。

因此今年7月份,台灣的人口危機由於許多新數據的出現,人口危機可謂已表面化,人口危機附帶的教育危機也開始明朗。四五十年來,台灣新生人口由每年40萬劇減到每年只有20萬,這才是真正的源頭!

南方朔 台灣《民報》總主筆

香港 明報

 

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