百日計劃成果豐 貿易戰危機暫息

今日是中美貿易談判「百日計劃」的截止日,本周三(19日)兩國首次全面經濟對話將在美國首都華盛頓舉行。中美雙方都放出消息,百日計劃進展順利,目前兩國正着手討論「一年計劃」。今年以來,中美經貿發生了一些微妙變化,兩國貿易不平衡問題雖然仍未解決,雙方多項政治分歧依舊,但起碼兩國爆發全面貿易戰的危機短期無虞。

中國商務部發言人高峰上周表示,首次中美全面經濟對話將總結推進百日計劃的積極成果,還將討論加強兩國宏觀經濟政策的協調、全球經濟治理和貿易投資等問題。美國財長梅努欽(Steven Mnuchin)較早前在美中貿易全國委員會2017年會上亦表示,美國追求的是自由、公平的貿易環境。解決美中貿易失衡問題的辦法應是美國增加對華出口,而不是減少從中國的進口。

全面經濟對話將開鑼

中美貿易大到不能倒

中美雙邊貿易額從1979年建交時的25億美元增長到去年的5196億美元,38年間增長了207倍,中國已經成為美國的第一大貿易伙伴和最大的進口來源地。美方統計數字顯示,2015年美國對華出口為美國創造了91萬個就業職位。牛津經濟研究院(Oxford Economics)估算數字則是,2015年美入口中國商品帶動了美國GDP的0.8個百分點,支持了180萬個就業職位。對中方而言,美國是中國第一大出口市場和重要外資來源地之一。根據中國官方估算,2012年每100萬美元對美出口也可為中國創造59個就業職位。按照中方統計的當年3517.9億美元對美出口額計算,給中方帶來的就業職位也多達2000多萬個。而兩國經濟總量約佔全球四成,貿易額約佔全球四分之一,對外投資和吸收外資額約佔全球三成。所以說,中美經貿關係不僅是雙邊關係的「重中之重」,對全球經濟也具有舉足輕重的意義,大到不能倒。

當特朗普在競選中宣稱要將中國定為「貨幣操控國」,令全世界都關注他上台後中美會否爆發全面貿易戰,但現在看來,貿易戰爆發的可能愈來愈小。

首先,國際金融形勢的變化,令中國並未採取人民幣匯率貶值的手段來刺激出口;相反,今年以來人民幣匯率和中國外匯儲備都重拾升軌,令美方的「貨幣操控國」的標籤變成無的放矢。

其次,4月首次習特山莊會談後開始的百日談判,達成了10項早期收穫清單,包括中國恢復進口美國牛肉、輸入美國液化天然氣、允許在華外資金融公司提供信用評級服務等。6月23日,首批美國牛肉時隔14年重返內地市場。預計近期中方還將完成8項美國生物技術產品的安全評估,並將允許美資電子支付服務商申請許可證,還會向美國兩家金融機構頒發債券承銷牌照。

能源合作成新突破點

政經掛鈎傳錯誤信號

能源合作成為中美經貿新的突破口。數據顯示,今年前5個月,美國對華原油出口激增,中國每日平均從美國進口原油近10萬桶,是去年平均數字的10倍。今年美國能源對華輸出額有望超過10億美元,絕對值雖不算多,但與去年僅1.5億美元比較,增幅可謂驚人。在美國仍堅拒對華輸出高科技產品,中方又無法採購更多波音客機的情况下,進口美國石油和液化天然氣,成了中美貿易平衡的新利器。

儘管中美貿易戰的即時危機暫時解除,但必須看到,導致中美之間貿易摩擦以及爆發貿易戰的潛在因素並未消除。而且特朗普有將貿易問題與朝鮮、台灣、南海等政治問題掛鈎的傾向,而他近日威脅要就解決鋼鐵傾銷問題採取措施,也給即將開鑼的首度中美全面經濟對話罩上了一層陰影。

中美作為全球最重要的兩大經濟體,不應局限於追求單純的「貿易平衡」,而應着眼於創造兩國未來經貿發展空間,積極創造更加公平的競爭環境,逐步消除結構性矛盾。兩國應超越百日計劃,推進更長遠的經貿合作,盡快重啟雙邊投資協定(BIT)談判,推動市場雙向開放。

同時,特朗普也應放棄把經貿問題與中國對朝鮮施壓的努力程度掛鈎的做法,因為這除了會給其他貿易伙伴帶來不確定性的困擾,還會傳遞政治凌駕經濟之上、維持公平貿易「有價可講」的錯誤信號。

今次代表中方主持中美首度全面經濟對話的是國務院副總理汪洋。他是過往中美戰略與經濟對話中經濟對話的中方主帥,預料這個首次全面經濟對話也是他最後一次參與中美經濟對話。他能否在這次告別對話中為今後的中美對話開個好局,對於他個人在今秋中共十九大上更上層樓將會增添不少有利的籌碼。

香港 明報

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