杜耀明:政府抱殘守缺 慘劇注定重演



社會倫常慘劇大多無法預知,但從特區高官對慘劇的回應看,幾可肯定,政府不但解決不了問題,更顯然是問題的一部份。

數天前,香港發生一宗驚人命案,患上精神病男子殺死體弱多病的母親後,跳樓自盡。這是今年二月以來,照顧者不堪壓力把至親殺掉然後自殺的第三宗倫常慘案。

事件引起社會的極大關注,質疑政府是否已盡全力,提供足夠的長者照顧服務。政務司司長張建宗有見及此,迅即作出看來無懈可擊的經典回應。他的回應有三方面︰

一、事件帶出一個訊息,居家安老和社區照顧服務都明顯需要加強,而政府亦預留資源,加強社區照顧服務之餘,並增加院舍宿位及日間護理名額;二、事件不足以說明政府支援不夠,因為有關家庭從未申請居家安老服務,而被殺母親生前亦有兩名外傭照顧,不過政府會汲取教訓;三、政府留意到,問題或由於照顧者得不到支援,無法減壓,因此會增加短暫託宿服務,幫助照顧者減壓。

張建宗的三點回應,一不承認政府服務有何不足,因為案中人沒有申請政府服務,也就不存在服務不足和服務質素的問題;二是政府早有打算加強長者照顧服務,因此即使今次事件發出令人關注的信息,但不足以證明什麼,而政府今後也會做得更好;三是政府即使有責任,也只限於為照顧者提供更多支援,讓他們可以紓緩一下。總言之,慘劇不代表政府有何錯失,當局亦會不斷自行改進,而個別服務的問題亦早已留意到,日後會有所改善。

這樣的答辭,考政務官或者可以過關斬將,但對於解決社會問題,只是敷衍塞責,用陳腔濫調代替實際承擔和工作。二月至今,三宗同類事件發生,張建宗空言汲取教訓,實際上九個月來,政府在長者照顧服務(包括家居安老和院舍服務)有何改善?每次事件之後,當局都說檢討,但可否交代一下,究竟檢討了什麼?

長者照顧服務嚴重不足,是不爭的事實。目前入住政府資助長者護理院舍需要輪候36個月,私營院舍監管不足導致服務質素差劣,而日間護理中心名額有限之餘,接送及交通等配套服務同樣不足,有病患長者的家庭根本沒有選擇,只好見步行步,自行在家中照顧。

不錯,政府亦提供家居照顧服務,但只限於被評為身體狀況中度至嚴重缺損的長者,可見有需要入住院舍的只得到家居照顧,而需要家居照顧的,便只能自求多福了。

一個負責任政府,不能粉飾太平,掩蓋服務嚴重不足,却不老老實實去解決問題,改善服務。從政策理念開始,政府需要改弦易轍,肯定老有所養,老有所依,直接承擔照顧長者的責任,除非個別家庭堅持自行照顧。很不幸,特區政府堅持過往的做法,即使家庭沒有能力照顧長者,政府也不一定施予援手,而是要按一堆準則,訂出誰有資格得到服務,和輪候服務的程序。本屬長者必須的存活條件,由於供應遠遠落後需求,已變成遙不可及的理想世界。

面對問題,張建宗示範的是口惠而實不至,口說同情憐憫,卻又依然故我,聞風不動。不要說政策理念絲毫不改,當局依舊不願承擔照顧長者的責任,甚至改善服務,如增加長者院舍宿位和日間護理名額,從而減少輪候日子,也毫無具體承諾,終日滿口仁義,改變制度就無所用心,任由悲劇不斷重演。

張建宗的表現正好是特區政府因循守舊、無視現實的寫照。由房屋政策到勞工保障,當局只會依既定政策走,房屋就是設立置業階梯,勞工權益就是先保障商家營運環境,結果這樣那樣的臨時措施多多,卻始終無從根本改變令人沮喪的現實。

特首林鄭月娥剛發表的施政報告當然亦不例外,走不出以上的死胡同。不過篇幅所限,留待下周分解好了。

(以上評論純屬作者個人觀點,並不代表本台立場。)

自由亞洲電台

 

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