何志平涉賄下月20日聆訊 擬申請保釋 保證不離開美國


何志平涉嫌干犯聯邦法律被拘禁在紐約;其妻胡慧中至今仍未現身。


大都會懲教中心天台是囚犯放風地方。


懲教中心大多數囚室是上下格床,有一小扇窗。

民政事務局前局長何志平涉貪案再有新發展,有報道引述近日聯絡過何志平的人指,身陷美國監獄的何對案件感到焦慮,但仍保持堅強,已計劃向法庭申請保釋並留在美國境內,表明不會認罪,法院將於下月20日展開初步聆訊。有美國律師估計整個審訊程序需時近兩年,法官未必批准保釋,何或需長期收押。

何志平涉嫌替一間上海企業賄賂乍得及烏干達官員,上周連同中間人塞內加爾前外長加迪奧於美國紐約被捕,日前提堂後還柙至今。根據美國聯邦監獄局網站,現時兩人被拘禁在紐約曼哈頓下城的大都會懲教中心,該懲教中心監禁多名重犯。

對案件焦慮 需服降血壓藥

《南華早報》昨引述消息人士指,何志平跟其他面對類似情況的人一樣,現時表現明顯焦慮(obviously anxious),但仍然是一個堅強的人(remains a strong man),急切了解將要面對甚麼法律程序。

消息又指,何志平不會認罪,並已決定在25天內申請保釋,將會說服法官他不會逃離美國,在整個審訊期間留在境內。資料顯示,初步聆訊(Preliminary Hearing)將於下月20日進行。由於何志平有血壓問題,據報已獲法庭批出藥物許可,可繼續服食控制血壓藥物。至於加迪奧的保釋申請,法官最快將於感恩節假期後、即美國時間周五開庭處理。

法政匯思成員、美國執業律師Jason Y. Ng接受本報查詢時表示,法官考慮是否批准被告保釋時,主要是考慮兩個因素,第一是疑犯會否影響公眾安全,例如謀殺和強姦案被告一般不准保釋,第二則是考慮疑犯的潛逃風險。

辯方料打「健康牌」倡改軟禁

在此案中,Jason估計控方會反對保釋,主因是何志平並非美國居民,潛逃風險相當高,「就算唔坐飛機,揸車過境去加拿大再逃走都值得擔心」,加上中美兩國並無引渡協議,若他成功逃至中國,美方難以追究。至於辯方則應該會打「健康牌」,強調68歲的何志平年事已高及健康不佳,不適宜留在環境惡劣的懲教中心,因此爭取將被告移至美國家中軟禁,改以佩戴電子腳鐐接受監察,期間何不能離開美國,甚至不可離開紐約市。

Jason解釋,下月20日的初步聆訊並非正式審訊,法官屆時只會初步判斷案件的表面證據是否充份,再決定是否需要繼續進行法律程序。他續指,由於何志平涉嫌干犯的是聯邦法律,若屆時法官認為證據充足,將會轉介至聯邦法院排期正式審訊,「但聯邦法院出名係負荷過重,一般要排期9至18個月才能開始審訊」,連同審訊期約2至3個月,他相信何志平須在美國逗留近2年;若之後再有上訴,涉及時間更是以年計算。

今次案件涉及的人物與美國無關,Jason指不要以為沒有在美國註冊公司收受利益就不會犯法,但事實是只要有相關款項透過美國金融體系交收,就已牴觸當地法例。

香港 蘋果日報 記者:陳建平

 

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