千億美元大單中國投資美國天然氣能否成真

對中國進行國事訪問的美國總統川普和中國國家主席習近平在北京人民大會堂出席美中企業家對話會閉幕式(2017年11月9日)
對中國進行國事訪問的美國總統川普和中國國家主席習近平在北京人民大會堂出席美中企業家對話會閉幕式(2017年11月9日)

許寧

11月13日,美國西維吉尼亞州首府查爾斯頓市州議會大廈裡舉行的新聞發布會上,州長吉姆·賈斯蒂斯(Jim Justice)在評論中國公司有意投資該州天然氣項目時,激動之情溢於言表。

“我們來想像一下,世界上有誰能描述出837億美元的投資是什麼樣?”賈斯蒂斯對在場的記者說。

西維州中資天然氣項目總額超全州GDP

如果投資順利實現,這將是西維吉尼亞州歷史上吸引的最大一筆投資,投資總額甚至超過了該州一年的GDP。去年,西維吉尼亞州的GDP為734億美元,在美國50州中排名第40位。

賈斯蒂斯州長說:“837億美元可能可以重建西維吉尼亞州的所有城市。我們門口的這筆投資的重量級是難以想像的。”

11月9日,在美國總統川普在訪問中國期間,西維州商務部長伍迪·思拉舍(Woody Thrasher)與中國國家能源投資集團負責人凌文在北京簽署了諒解備忘錄,後者計劃在未來20年為西維吉尼亞州的頁岩氣、電力和化工生產項目投資837億美元。

今年8月,中國國電集團與神華集團這兩家中央直屬企業合併重組為國家能源投資集團。公開數據顯示,兩家公司重組前總資產超過1.8萬億元人民幣,合併後,電力總裝機容量位居中國第一。

川普訪中籤三筆天然氣協議

川普訪問中國期間,美中兩國簽定了價值2500多億美元的貿易合同協議。其中,美國天然氣領域似乎受到了中國企業的特別青睞。

除中國國家能源與西維吉尼亞州簽署的《頁岩氣全產業鏈開發示範項目框架協議》外,中石化、中國銀行、中投公司和阿拉斯加州政府也簽署了《阿拉斯加液化天然氣聯合開發協議》,協議金額達430億美元。

此外,中石油與美國切尼爾(Cheniere)能源公司簽署了《LNG(液化天然氣)長約購銷合作諒解備忘錄》,協議金額達110億美元。

阿拉斯加液化天然氣項目的資源來自阿拉斯加北坡的氣田。據阿拉斯加管道開發公司(AGDC)介紹,規劃中的項目包括位於北坡的天然氣處理廠、800英里(約1300公里)長的輸氣管道和位於該州南部基奈半島尼基斯基的液化處理廠。

而在西維吉尼亞州方面,該州天然氣資源豐富,主要為頁岩氣,靠近美國東北部天然氣主要消費市場,基礎設施健全。該項目預計主要滿足美國國內的市場需求,並強調下游產業增值鏈。

中國國家能源投資集團與西維州頁岩氣產業的合作其實由來已久。神華公司自2002年開始就與西維州大學合作研究煤炭直接氣化技術。2014年初,神華美國控股公司和美國ECA公司合資在與西維州相鄰的賓夕法尼亞州格林縣(Green County)開發頁岩氣。

投資開發成本高外界存疑投資保證

但分析人士指出,這些協議沒有約束力,項目落地阻力重重。

美國近年來的“頁岩氣”革命讓天然氣產量也在不斷攀升,美國已經成為了天然氣的淨出口國。預計到2020年,美國將成為僅次於澳大利亞和卡塔爾的世界第三大液化天然氣供應商。

與此同時,在環保壓力和“煤改氣”等政策因素的影響下,中國近年來對天然氣需求不斷提高。根據彭博社新能源財經的數據,中國已經與卡塔爾、澳大利亞等國簽署了每年4000萬噸液化天然氣的購買協議,不過,從2018年開始,這一供應將不能滿足中國的天然氣需求,到2030年,中國將面臨每年2000萬噸的供應缺口。

油氣和船運行業諮詢公司Poten & Partners駐休斯頓的商業情報全球主任傑森·菲爾(Jason Feer)向美國之音介紹說,西維州、賓州和俄亥俄州一帶盛產天然氣,勘探風險和成本很低,產業成熟。

菲爾說:“但問題是,投資規模這麼大,中國投資者能不能拿到他們所希望的那種回報。現在的問題是商業性的,而不是項目本身。”

阿拉斯加的系列項目一直缺乏投資和買家,目前仍處於前期工程與設計階段。根據2012年的估計,項目需耗資650億美元。此前有興趣的埃克森·美孚、康菲公司(ConocoPhillips)、英國BP公司和加拿大橫加公司(TransCanada)都撤回了投資申請。中資企業430億美元的投資意向可能也不足以滿足這一項目的資本需求。

另外,菲爾指出,諒解備忘錄可以引領項目開發進行,但沒有約束力,中國投資者可以隨時撤出任何項目協議。菲爾認為,這些備忘錄不足以保證資金到位。

“對於任何液化天然氣項目來說,最重要的挑戰是簽署承購合同(offtake contract),也就是購買這些項目生產的液化天然氣的長期、具有約束力的合同。”菲爾對美國之音說, “最難的是要保證這些項目有競爭力、讓合同到位,然後你才能拿著這些合同去銀行為工程建設融資。”

兩州官員對投資前景樂觀

西維州商務部長思拉舍在13日的記者會上拒絕提供諒解備忘錄的細節。但他不排除項目計劃發生變化的可能。

思拉舍說:“我們已經初步指定了一批項目,總金額達到837億美元。隨著時間的推進,如果項目完全不發生變化,連我都會吃驚。項目太大了,現在還是初期,將來一定會有些變動。”

思拉舍預計,施工活動會在明年這個時候進行。他說:“這不是未來模糊不清的一個時間點,我們在工程和時間框架上都有明確的安排。”

根據中資公司與阿拉斯加的液化天然氣開發協議,雙方將在市場調研和融資研究之後在2018年審議項目情況。阿拉斯加州長比爾·沃克(Bill Walker)說,目標是在2018年年底之前簽署確定合同,並於2019年開始建設,在2024年或2025年讓管道投入運營。

美國國家安全隱憂?

西維州州長賈斯蒂斯說,中國投資的工程將在當地生產天然氣產品,不存在國家安全隱患。

不過,有分析指出,諒解備忘錄沒有約束力,美中能源投資可能受到價格波動和政治等多方面因素的影響。

華盛頓智庫戰略與國際問題研究中心(CSIS)能源與國家安全項目主任莎拉·拉迪斯羅對美國之音說:“雖然這類項目本身不威脅美國的國家利益,但有關國家安全的決定本質上是政治決定,中國有時會在某些投資中遇上麻煩,有的是因為靠近與國家安全有關的設施,有的是靠近關鍵基礎設施。”

不過,她還說,鑑於這些項目得到了美國總統的“首肯”,項目進行遇到的政治壓力可能得以減輕。

(VOA)

 

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