從照片可斷定印尼阿貢火山內部哪些狀況?

印度尼西亞巴厘島的阿貢火山

印度尼西亞巴厘島的阿貢火山(Mount Agung)噴發濃煙已經持續數天。這個火山除了為我們帶來一些十分壯觀的照片,美國火山學家克里普納(Janine Krippner)跟BBC介紹,照片還可以讓我們分析火山內部的情況。

阿貢火山附近的地質運動近月有所加強,這是岩漿湧到地面時把岩石斷開時產生的震動。岩漿由熔掉的岩石、液體和氣體組成。

過去一星期,已經有大量的水氣和灰塵從火山口湧出,我們也可從缺口看到一些火紅的溶岩,還有火山附近河流裏的泥漿流。

印度尼西亞巴厘島的阿貢火山

如果我們只看兩個多月前拍攝的照片,我們不大可能知道火口正在醞釀爆發。分析員在那個時候就能發現,是因為他們能偵測到火山內的地質運動正在加劇,也能偵測到地震不斷增多。

從外邊看,你最多只能看見水氣從缺口冒出。那些水氣不過是被火口內部的熱力蒸發的水份。阿貢火山主要由火山灰和熔岩組成,印尼氣候多雨,這些火山灰和熔岩就像海綿般把水份保留著,直至受熱後被蒸發掉。

往後的一段時間,阿貢火山變得平靜。這屬正常的發展,但就是因為火山的發展經常改變,令分析員預測它們的活動十分困難。

印度尼西亞巴厘島的阿貢火山

阿貢火山在11月21日開始噴出濃煙和水氣,這是它50多年來首次爆發。

這是水蒸氣爆發:水蒸氣受熱後澎張,壓力增大,最後爆發,把石塊射到半空,也會把火山口的部份岩石噴向空中,並形成灰塵。

岩漿不斷從火山底部湧到缺口,把沿途經過的岩石破掉。同時,火山內部的水份被加熱,變成水蒸氣,壓力也同時不斷加大,岩石再不能承受這樣大的壓力而裂開。阿貢火山現時就是這個情況。

印度尼西亞巴厘島的阿貢火山

岩漿湧到火山頂端,岩石再也不能承受岩漿帶來的壓力,被岩漿的力量爆破成無數小塊,岩石和在火山內形成的玻璃和其他晶體飛到火山外。

這個時候我們可以觀察風向:如果風速很高,火山的噴發物卻依然筆直地被噴射出來,那顯示爆發威力強大。噴發物被噴射出來的速度也會決定火山灰可以射得有多高。

阿貢火山在1963年爆發時,火山灰最高被射到海拔26公里(16英里)的高度。

印度尼西亞巴厘島的阿貢火山

像阿貢火山這種火山,熔漿可從地底五至15公里深處射出來。

熔岩的溫度十多高,因此我們在晚上可以看見它們發出的光。印尼當局日前發出最高級別的警告,就是因為現在熔岩的越來越接近火山口。

但日出時看見的粉紅和橙色的光線並不是熔岩發出的,那是火山灰折射太陽光線的顏色。

印度尼西亞巴厘島的阿貢火山

印度尼西亞巴厘島的阿貢火山

如果從火山口噴發的灰塵有不同顏色,這也反映出火山的狀態。不同顏色的火山灰可能表示火山有兩個噴發口,其中一個噴出的氣體中含有更多的火山灰,另一個噴出的氣體則含有更多的水蒸氣。

研究阿貢火山1963年爆發的學者就是透過這個方法,得出結論,指當時熔岩可能由兩個不同的地點噴發。

最新的圖片也讓當局預計到一個危險的發展,那就是火山泥流。如果當地下雨,雨水可能會沖走散落地面的火山灰,造成快速流動的泥漿流。這些泥漿流的濃度可能就像水一般,也可能濃得像未幹透的混凝土,令當地的河流暴漲。

泥漿流

泥漿流可能會推倒樹木、沖走石頭等雜物,令它們伴隨泥漿流一起流動。這就是印尼當局抓緊機會警告當地居民的原因。

(BBC)

 

 

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