港人贫穷八年新高 特首却关注动物权益


林郑月娥。网络照片

 

(法广RFI 香港特约麦燕庭)香港扶贫政策可谓越扶越贫,港府数据显示,香港去年的贫穷人口增至135.2万人,创八年新高,贫穷率上升至19.9%,即差不多每五个香港人便有一人生活在贫穷线下,长者比率更高。即使计及政府的恒常现金津贴,贫穷人口也升到99.6万,贫穷率则上升至14.7%,是重设扶贫委员会五年来首次回升。扶贫委员何喜华认为,这反映贫穷问题已成为趋势,港府应重新检讨现行政策。

除上述两种贫穷数据上升外,港府17日公布的最新数字显示,即使计算公屋等非现金政策后,2016年的贫穷人口亦增至70.9万,贫穷率同样上升0.6个百分点至10.4%,是三种计算方法中升幅最大的。意味港府以不同形式介入仍无法改善贫穷情况,且有越扶越穷的现象。当中,穷长者的情况更严峻,去年有47.8万名,计入恒常现金政策后仍有近34万人,贫穷率为31.6%,较前年增加1.5个百分点,超越了每10个长者就有3人贫穷的水平。

 

港府近年有加大社会福利开支的投放,由八年前的394亿港元(下同)增至本财政年度的733亿元,但贫穷人数仍创新高,政务司长张建宗解释,香港人口老化问题不可逆转,抵销了扶贫效果,期望明年推出高额长者生活津贴和其他津贴计划后,2019年的贫穷情况有明显改善,但现时难言改善幅度。

 

香港社会服务联会促请港府重新考虑设立全民养老金制度、增建公屋及检讨综援租金援助,并改善长者综援申请资格,以改善贫穷情况。

 

林郑月娥谈动物权益 不谈贫穷

 

香港贫穷线计算定于住户收入中位数的50%,去年一人住户的贫穷线已随工资水平增加而上调,一人为四千元,而6人以上住户为二万元。

 

贫穷线是2012年底重新成立的扶贫委员会订定,现任特首林郑月娥当时以政务司长身分作为主席,主导现时的扶贫政策,她当时曾预期,低收入在职家庭津贴去2016年推出后,可降低贫穷率2个百分点,但穷人数目不跌反升,低津的受惠人数亦远低于港府预期。

 

但值得深思的是,林郑月娥今(18日)天在个人社交网站上载的影片,声称政府要多在动物权益方面的工作,因为香港有不少人关注动物权益,但她上月公布的《施政报告》未有聚焦此议题。她又列举施政报告已关注到社交媒体和社会上较多人关注的社会问题。

 

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