美國減稅案藏魔鬼細節:除了富人人人受損


國會眾院16日通過眾院版減稅案,參院準備在感恩節後就參院版減稅案投票。高盛銀行本月初預測,減稅案有65%機率可通過,但眾院通過法案後,立即將通過機率提高至80%。財經電視CNBC報導,一些共和黨金主(捐款人)已放狠話說,議員們如不能通過法案,就不要再打電話給他們。減稅案命運將在未來兩周決定,如果法案過關,會成為川普和共和黨的一次重大勝利。

不過,減稅案卻沒那麼受美國人歡迎,因為除了富人,人人受損。昆尼別克大學15日公布民調顯示,61%的人認為減稅計畫是為富人減稅,52%的人反對減稅計畫,只有25%的人支持,反對者是支持者兩倍多。調查發現,與其他民調相似,例如兩周前NBC/WSJ民調顯示,只有25%的人認為,減稅計畫是好主意;多數被訪者都認為,富人和企業應多繳稅,而不是給予減稅,財富已過於集中在1%富人身上,為什麼還要給他們減稅?

國會稅務聯合委員會(JCT)分析顯示,眾院版減稅案自2019年起,有部分中產家庭須增稅;到了2027年,全部中產家庭都要增稅,連年收入2萬至3萬的打工家庭,也要增税25%。另一方面,富人和企業卻拿走四分之三的減稅利益。到2027年,年收入在75萬元以下的家庭,全部都須增稅;而收入75萬元以上的家庭都獲減稅,收入在100萬以上的人減稅最多。

警消人員是這次減稅計畫的受害人,因為他們的薪金由地方政府承擔,但眾院版的法案為州和地方稅的扣減設立上限,參院版法案更完全取消這些扣減;警消現在報繳聯邦所得稅時,可以扣減已繳過的州所得稅、房地產稅和房貸利息,但如果參院版的法案獲通過,這些扣減全部都取消。

公校教師也是受害人。美國公校缺錢,教師常要為學生買教材和文具,雖然每年花費只有數百元,但可以扣減。不過,眾院版法案卻取消這項扣減,向薪水偏低的教師下手,連幾百元都「搶」,卻將錢用來給富人減稅,這就是川普的民粹和利己主義!

讀碩博士的研究生也是受害人。現行稅法規定,研究生如選擇教書和做研究,讀研究所的學費可獲扣減,但眾院版法案卻取消這項扣減,等於向研究生增稅,增稅幅度最高可達400%。全美有2000萬亞裔,亞裔讀碩博士的人最多,因此受損最大。

另一方面,眾院版法案卻為富人子女入讀私立學校而綢繆,讓富人可從中得到大筆減稅。現行聯邦稅法規定,家庭可設529教育基金,為子女大學費用作準備,存進基金的錢免稅,但眾院版法案規定,讓富人取出529基金的錢,用作為子女上中小學私校;每年最高可取1萬元,一年就可減少繳稅2380元。共和黨人為富人謀畫減稅,可謂無孔不入,但對追求理想的研究生,卻可隨時犧牲。

最讓人無法接受的,共和黨減稅案有一個「魔鬼細節」:對富人和對中產家庭的「減稅」是累退性,即:對中產家庭,開始時給予少量減稅,到了中期減稅取消,到後期更全面增稅;對富人卻相反,開始時減稅較少,中期減稅開始增加,後期更大幅減稅。

例如,2019年,中產家庭平均獲10%減稅;到2021年,年收入3萬至20萬的中產家庭開始增稅,收入2萬至3萬的家庭也增稅,但收入20萬元以上家庭卻開始獲減稅,社會財富開始轉移。到2027年,所有收入在75萬以下的家庭都增稅,所有收入在75萬以上的人都獲大幅減稅,特別是收入100萬以上的家庭減稅幅度最大。從這時起,社會財富大幅從中產移向富人。總之,在這種「累退」設計下,貧者越到後來,就越要多繳稅;富者則越到後來,則獲得越多減稅。

川普和共和黨人不敢承認,這次減稅就是為富人和企業減稅,而且還把減稅案包裝為「為中產減稅」;眾院議長萊恩16日還說,眾院減稅案是為中產減稅,被指為徹頭徹尾的謊言,目的只是掩飾並希望法案蒙混過關。

川普13日還在亞洲時發推文,要國會共和黨人取消歐記健保「人人須買健保」的規定,並將從中節省的政府補貼,用來給富人減稅,將最高稅率39.6%減為35%;這是嫌共和黨給富人減稅還不夠,想要再多拿。對川普來說,取消「人人須買健保」將導致中產階層保費大漲,造成1300萬人因而喪失健保,當然都不是他考量的因素。

《世界日報》社論 2017年11月19日

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