美國正淪為第三世界國家?


英國廣播公司(BBC)感恩節刊出「美國正淪為第三世界國家?」報導,用六個指標:人均壽命、嬰兒死亡率、產婦死亡率、兇殺率、青少年懷孕和教育衡量美國,結果美國或排名墊後,或名次跌落,遠非人們想像的「第一強國」。

上述六個指標雖有其比較意義,但能否涵括國家強弱的全部指標,爭議很大。譬如美國人均壽命79.2歲,排名世界第40,甚至不如古巴、哥斯大黎加等第三世界國家。但其實美國內在差異非常大,例如擁大學學歷的白人男子平均壽命80歲,但教育程度較低的非裔男子平均壽命僅有66歲。

貧富不均、受教育高低、飲食習慣、槍枝暴力、菸毒酒類消費和基因等,可能都是決定因素。這六項指標彼此相關,而美國族裔多元,社會高低差太大,從這些因素無法評定她不「美」。而和中國比,兩強排名都不出色,說明國家強弱,未必和六項指標絕對相關。

年底正逢感恩聖誕假日季。各地都在布施窮困者,送免費火雞餐、給貧困家庭和兒童禮物,充滿溫馨。但現象讓人聯想,美國無家可歸者、街頭乞討者為何這麼多?年輕力壯者不找工作而行乞維生,是專長太差,政府輔導不力,或福利制度危害,讓一些人偷懶成習,無法自食其力?

平均壽命和肥胖率、健康觀念和生病後是否受合理治療等,樣樣相關。為何收入較低族群肥胖率偏高,美國學校是否提供足夠健康教育,商業廣告大肆洗腦促銷,「勾引」大眾消費高脂肪、高澱粉、高糖份食物;而性觀念開放、槍枝管理失策等,導致懷孕率、兇殺率都居高不下,美國該整頓的地方太多了。

川普2015年宣布參選時,曾警告「我們正變成第三世界國家」。然而,就職快一年,除了爭議,他整頓了嗎?他和美國人可能都知問題所在,卻無法解決,各種政治力彼此卡死對方,動彈不得。

形容美國教育差,也出現「高低差」:美國有世界最頂尖大學,培養各國最優秀人才。但未完成高中學業的美國人,是全球閱讀能力最差的五國之一,數學能力平均也低於經濟合作組織平均水平。多年前一項調查,逾七成高中生無法指出世界地圖上的非洲位置,卻無礙美國仍是超強。

近年媒體輿論唱衰美國聲音此起彼落,甚至認為,美國超強已走向類似羅馬帝國盛極而衰。但另一派認為,美國二戰後成超強,60年代迄今,每隔10年、20年,總會出現自我反省調整的悲觀浪潮。而這種自省有助美國變革,美國先天條件優於所有競爭國家,前景沒那麼悲觀。

美國窮家庭多數擁有空調、車、電視、電腦、手機等,也有足夠食物,少見營養不良者。這些現象,該嘲笑或羨慕美國呢?

洛城新語,《世界日報》

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