前港府官員原定出席華盛頓美中論壇卻因賄賂指控被捕

許寧

前香港政府官員何志平原計劃出席星期一在華盛頓舉行的一場高規格美中關係論壇,卻在星期六被因涉嫌行賄非洲國家官員被美國司法部逮捕。

11月20日在華盛頓全國記者俱樂部舉行的美中關係論壇原定由何志平發表閉幕致辭(美國之音許寧攝)
11月20日在華盛頓全國記者俱樂部舉行的美中關係論壇原定由何志平發表閉幕致辭(美國之音許寧攝)

來自美中兩國的四家機構星期一(11月20日)在華盛頓聯合舉辦了一場關於美中關係的論壇,原計劃由何志平發表閉幕致辭,但在當天的活動上,他的演講稿由他人代讀。

同一天,美國司法部宣布,何志平在上星期六下午被捕,本週一在紐約的一名聯邦法官面前過堂。

何志平在這次論壇的中方主辦機構之一“香港中華能源基金會”擔任重要職務。

眼科醫生出身的何志平曾擔任香港民政事務局局長,從港府職位卸任後擔任過全國政協委員。他目前的身份是香港中華能源基金會的秘書長。

這家自稱“推動國際能源問題研究”、“開展民間公共外交”的“非政府智庫組織”,在香港註冊,在美國首都華盛頓附近的維吉尼亞州阿靈頓也設有分支機構。

美國司法部的聲明說,何志平和擔任過塞內加爾外交部長的加迪奧策謀賄賂非洲國家高級官員,目的是讓一家設在中國上海的能源和金融集團取得商業好處。

美國司法部的起訴書沒有點這家中國公司的名字。

香港中華能源基金會的網站說,該機構由中國華信能源公司出資設立。

美國司法部聲明說,何志平與加迪奧的行賄的目標是產油國乍得的總統伊德里斯·戴比和曾擔任聯合國大會主席的烏干達外長山姆·庫泰薩。

指控聲明說,何志平在2014—2015年間通過加迪奧向乍得總統戴比行賄2百萬美元,以獲取在乍得的一項專屬採油權。加迪奧據稱向何志平收取了40萬美元的好處費。

另外,指控聲明還說,何志平還向剛剛結束聯合國大會主席任期的烏干達外長庫泰薩支付了50萬美元的賄賂,並為庫泰薩和烏干達總統送禮,目的是幫助中國能源公司在烏干達獲得商業好處,其中包括收購一家當地銀行。

乍得政府星期二否認有關乍得總統戴比收受賄賂的指控。烏干達駐紐約聯合國使團沒有對有關報導作出回應。

香港中華能源基金會星期二(11月21日)發表聲明說,該機構“高度關注”何志平被捕事件的發展。聲明說,何志平的律師已向美國司法部門提出反駁意見。

聲明還說,該組織“嚴格遵照各國關於非政府、非營利組織的法律法規開展相關活動,不存在相關報導中涉及的商業利益行為,也沒有授權何志平先生及其他任何個人開展此類商業行為”。

中國外交部發言人陸慷在21日的記者會上就這一事件說,他注意到了有關報導,但不掌握具體情況。他說:“中方一向要求中國企業在國外合法經營,遵守當地法律法規。”

據美國之音非洲法語組報導,塞內加爾當地民眾對該國前外長加迪奧在美國涉嫌賄賂被捕感到驚訝。一位名為卡蒂姆·蓋伊(Khadim Gaye)的塞內加爾男子對美國之音說,加迪奧在擔任外長期間加強了國家的外交,為塞內加爾爭取到了很多夥伴。

加迪奧推行泛非洲主義,呼籲非洲國家進行政治聯合。

(VOA)


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