「處罰拿薪水的人」 史上首見員工稅率高過老闆


不滿稅改案的民眾到眾院共和黨議員辦公室外面舉牌抗議。(Getty Images) 不滿稅改案的民眾到眾院共和黨議員辦公室外面舉牌抗議。(Getty Images)

根據共和黨的稅務計畫,你賺多少錢的重要性,可能比不上你是怎麼賺的錢。自美國制定所得稅以來,員工薪資稅率將首次高於老闆、合夥關係和私人公司的所得。

「紐約時報」報導,參院和眾院分別通過的稅務法案細節不同,可是兩者都把稅率與一整套新的規定掛鉤,包括所有權、日常參與程度、組織結構,甚至工作性質。

這些大多與所得高低無關的法規,可能使一般納稅人的稅捐多出或減少幾百或幾千元,合乎資格的最大企業更可能有幾百萬元出入。

專家說,美國的稅制從未像這樣,處罰拿薪水的人,偏惠賺取其他形式所得的人。

因此,裝潢工、藝術師或水管工人的稅率,將高於裝潢公司、藝術店或水管用品店的老闆;公司會計的稅率將高於會計公司合夥人。

眾院提案更區分主動和被動投資者,因此每周工作60小時的家庭企業老闆,稅率將高於不在公司上班,整天睡懶覺的自家兄弟。

支持者辯稱新法是為了反映經濟情況改變,不再靠對個人減稅刺激經濟成長,而是集中為某些類別的企業所得減稅,希望這些企業把省下的錢拿來重新投資,藉此促進經濟成長。

因此,公司和其他型式的企業獲得較大的減稅,員工則沒有。

經濟學家和稅務專家警告說,這種制度會促使大家拚命逃避稅捐,設法改變所得類別,以尋求較低稅率。

收入最高的牙醫診所可能改為公司,以利用大幅降低的20%公司稅率,逃避個人所得的將近40%最高稅率。此外,公司能夠繼續扣減州和地方稅捐,個人卻不行。

參院的計畫把過渡法人企業稅率降到23%,更被斥為美國聯邦所得稅歷來最惡劣的主張。這些從小食攤到大企業的機構不必繳公司稅,把所得轉移給業主或股東,當個人所得報稅。因此,原來領薪水的律師可能因此突然變成公司合夥人。

《世界日報》編譯黃秀媛╱綜合9日電

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