共和黨「坑」挺民主黨的州?


川普總統與共和黨「合謀」的減稅案,將地方稅高的各州選民「坑」慘了。要說這是「報復」選民不支持共和黨,可能太嚴重。國會立法如存這類心態,就是不走正道,淪為小人陰謀。但明年起實施的新稅法,加州、紐約州、新澤西州、俄勒岡州、華盛頓特區等地選民,能減少的稅款確實比其他州少,難道是共和黨的「陰謀」?

關鍵出在地方稅(州所得稅、財產稅)的扣除額上。過去多年,加州、紐約等州居民每年付州政府所得稅、付各縣政府產業稅,申報聯邦所得稅時,都可完全扣除。但2019年申報2018年稅表時,這些州的居民最高只能扣除1萬元。即使這些州的居民也能享受川普減稅的好處,但減稅幅度因這個原因卻縮水了。

舉例說:如果洛杉磯縣一對夫妻合計年所得10萬元,過去繳加州所得稅1.2萬元,產業稅9000元,這2萬1000元完全可從所得中扣除後,再計算聯邦所得稅。但新法實施後,只能扣除1萬元,無形中所得就多出1.1萬元。如果適用稅率是25%,今後等於要多繳2750元稅。新法幾乎變「懲罰」加州居民了。

幸好減稅案中,如果夫妻合併申報,標準扣除額從目前兩人1萬2700元,提高至2萬4000元(但2026年自動失效),如適用同樣稅率可少繳2825元,兩相比較,獲得的減稅優惠有限,顯示用標準扣除額報稅,將來可能更多人採用。

加州、紐約、俄勒岡等州近年成民主黨大本營,也就是「深藍州」。這些州有些立法「左過頭」,譬如加州偷竊950元以上財物才算有罪、開放大麻娛樂化等,讓很多人難接受。這些州也走大政府、高福利路線,稅率高。共和黨主導的國會不再讓地方稅在聯邦所得中全部扣除,多少衝著這些州而來。

換句話說,意識形態的立法對決,民主黨輸了,選民即使未必支持民主黨,也跟著倒楣。CNN昨天推出一個簡表,讀者只要輸入年所得級距、單身或合併申報、標準扣除或逐項扣除、是否居住上述各州,就可知往後十年稅負增加或減少。

測試結果,所得愈低,減稅優惠比率、金額都愈低;高所得者受惠比率、金額都爆增,新稅法有利富人,無可爭辯。「藍州」居民減稅優惠也不及「紅州」,所有居民連帶受「懲罰」,這些州的共和黨人也不例外。

這種立法思維,不知是國會有意或無心。民主黨主政的州,州稅、地方稅本已高過全美平均值,民主黨選民也認同,其間因果關係很難說清。如果無法接受,只能折騰搬到沒有州所得稅的州,如內華達等州。

新稅法實施,所有人多少可嘗到甜頭,但漸漸會發現對自己不利或不公。減稅案爭議很大,將來可能形成輿論風暴反撲,讓共和黨付代價。但加州居民現在只能認栽,誰教選民讓民主黨成加州的多數,其後果和川普、蔡英文當選一樣,大家都一起承受代價吧。

洛城新語,《世界日報》

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