開車在「世界上最美的公路」

(圖片來源:Martin Harvey/Getty Images)

登比·韋勒(Denby Weller)

我們在開普敦(Cape Town)南部村落諾特虎克(Noordhoek)的紅鯡魚(The Red Herring)餐廳享用午餐時,我們的本地聯繫人科爾(Cole)問,"你們凖備怎麼回城去呢?"我的未婚夫和我面面相覷。

"用谷歌地圖……?"我提議。

當談話轉向交通和我們返回酒店的最佳路線時,我走神了,把最後一片披薩放在一邊,看著午後最後一縷陽光給周圍的一切鍍上銀邊。一股寒氣從南大西洋襲來,我打了個寒顫。冬日午後的西開普省有一種金屬般的質感:好似拋光的鋼一樣清冷而明亮。

"要返回開普敦,走查普曼峰公路(Chapman's Peak Drive)是個好辦法,"我聽科爾說道。

聽起來不錯,於是我們買單道別,並讓谷歌帶我們走這條路——當時,我們並不知道自己即將踏上的是我們人生中最美的一條公路。

查普曼峰公路
查普曼峰公路在南非大西洋沿岸蜿蜒盤旋九公里(圖片來源:Hougaard Malan/Getty Images)

透過樹梢,我可以看到一排山壁向南延伸而去;開普半島(Cape Peninsula)。查普曼峰(Chapman's Peak)在我們的北面高高聳立,與它同名的公路沿著海岸的防護坡蜿蜒九公里,一直延伸到豪特灣(Hout Bay)郊區。我們離開餐館,坐上租來的小車沿著一條鄉間小路隆隆地行駛著,道路兩邊是木柵欄圍起的小牧場,其中有很多膘肥體壯的馬匹。

我們沿著道路在查普曼峰西翼緩緩爬升,轉過幾個小彎,諾特虎克被拋在了身後。直到向右急轉彎後,我們才意識到,自己馬上要經歷一件真正了不起的事情。

被當地人稱為"Chappies"的查普曼峰公路建於1915年至1922年間,由囚犯沿著向西的懸崖絶壁鑿成。儘管查普曼峰公路以1607年造訪該地區的一位英國船長約翰·查普曼(John Chapman)的名字命名,但它真正的英雄卻是開普省首任行政長官尼古拉斯·弗雷德里克·德·瓦爾爵士(Nicolas Frederick de Waal),在他堅持不懈的努力下,這條被工程師們認為無法修成的公路才得以誕生。

因為這裏的懸崖深受滑坡的困擾,所以工程師們最終選擇把道路建在山上,在那裏,堅硬的花崗岩可以作為堅實的基礎,而上面的砂岩層也比較容易挖掘。但是,在公路建成後最初的80年裏,懸崖上一直有大量砂岩脫落,掉在公路上。

當地政府採取各種措施改善安全,包括在惡劣天氣或岩石墜落風險高時強制關閉公路。但1999年12月風險並不高的一天,一名駕車人卻被一塊墜落的岩石砸死。在為決定這條公路的命運召開緊急會議期間,公路上方的野火仍在導致新的岩石碎片墜落,最終,查普曼峰公路被全面關閉。

查普曼峰公路
查普曼峰公路被當地人稱為"Chappies",花費七年時間才完工(圖片來源:Denby Weller)

這條公路2000年到2003年間處於關閉狀態,2009年又再度被關閉。關閉期間,工程師們利用一切可以想像到的新技術試圖馴服公路上方的懸崖峭壁。他們用計算機模擬這一地區的地形,然後在瑞士築路公司的幫助下,設計出一系列解決方案,應對持續不斷的滑坡威脅。

據說查普曼峰公路共有114個彎,當我們進入另一個路段,眼前的另一個工程奇蹟讓我不禁有些慌亂:有一個六米高的"圍欄"在公路上方探出頭來,它由巨大的鋼網構成;在長達九公里的路段上,分佈著一段段圍欄,總長1.6公里,它們保護著公路免受小型滑坡的威脅。

而查普曼峰公路還有更大的奇蹟等著我們。

公路向左轉彎,我們暫時脫離了厚重的懸崖路段,又一次面向南大西洋和波光粼粼的豪特灣。雲層在森蒂納爾(Sentinel)峰上聚集,桌山(Table Mountain)上空的蒸汽形成一種奇異的水流逆轉瀑布,被當地人稱為"桌布"。垂直高度上的景觀永遠不會讓人厭倦;儘管這條公路上有明顯的風險,但海拔急劇下降的海岸線卻讓我忍不住在每一處觀景點駐足徘徊,一飽眼福。

半隧道
"半隧道"設計的初衷是為了保護公路免受小型滑坡的威脅(圖片來源:Michelle Dormer/Getty Images)

下一個向內的轉彎時,我們看到了一條155米長的"半隧道",顯然,它要克服地心引力。工程師們並沒有試圖去截住從懸崖峭壁滾落的亂石,而只是在岩石的側面鑿開一道縫導流,就讓公路躲開了威脅。

在接近豪特灣時,公路有了不同的韻律:向左轉會看到一片驚心動魄的海岸,向右轉彎則是另一個令人難以置信的工程壯舉。就在我們到達收費站之前,一群穿著緊身衣的公路自行車手從我們身邊經過——查普曼峰公路正在舉辦世界上最大規模的公路自行車計時賽。

我瞥了一眼未婚夫,他一直熱衷於參加各種奇怪的自行車賽。他臉上露出了燦爛的笑容。"也許我們來這裏度蜜月?"我半開玩笑地問道。

查普曼峰公路
查普曼峰公路共有114個彎道和一系列工程奇蹟(圖片來源:Martin Harvey/Getty Images)

(BBC)

 

 

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