華盛頓州市長曾發警訊「這條新路線早晚出人命」


出軌的美鐵列車車廂除了散落在州際5號公路外,還有部分車廂擠壓在架高的鐵軌上。(美聯社) 出軌的美鐵列車車廂除了散落在州際5號公路外,還有部分車廂擠壓在架高的鐵軌上。(美聯社)
 
美鐵出軌意外發生後,鄰近的皮爾斯郡警察趕往現場協助救援。(歐新社) 美鐵出軌意外發生後,鄰近的皮爾斯郡警察趕往現場協助救援。(歐新社)
 

美國鐵路(Amtrak)驚傳脫軌意外之後,引起輿論對於高速通勤鐵路的各種設備是否符合安全標準的討論;早在12月初,華盛頓州雷克伍德(Lakewood )市長安德森(Don Anderson)便曾警告說:「這條新路線早晚會出人命。」

為了服務西雅圖與俄勒岡州波特蘭之間的乘客往來,美國鐵路新開闢的「喀斯喀特山脈號」(Amtrak Cascades)501班車18日開出首班列車,結果卻發生列車脫軌的死傷意外。

服務選區就包括脫軌事發地點的民主黨籍華盛頓州眾議員赫克(Denny Heck)指出:「肯定發生了非常重大的疏忽。」

對於這條新開闢的高速通勤鐵路,部分華盛頓州官員其實很早以前就提出有關安全方面的疑慮。有官員指出,列車在極高速的狀況下行駛,一旦遇到轉彎路段,就會變得格外危險。

全國交通安全委員會(NTSB)已經派出調查小組前往現場,這起事故到底是機械故障還是人為疏忽,仍有待進一步釐清。運輸專家指出,調查小組將查看軌道是否安裝妥當,足以承擔如此高速的列車,並且了解通車之前列車到底曾經試開幾次、試開速度多少、是否曾經使用煞車以及有沒有依規定使用訊號系統。

座落於「喀斯喀特山脈號」501班車行經路線的華州雷克伍德市,市長安德森月初才剛剛發表這條鐵路可能發生致命車禍疑慮的發言。不過,當時他談話內容所針對的部份,在於高速列車可能與車輛相撞,或者經過平交道時撞上行人。

安德森在12月4日的雷克伍德市議會上說道:「等到意外發生後,大家可以再回過頭來看,到時才來檢討何當初沒有好好加強安全設施,或者大家也可以現在就開始檢討,並且要求增列更多安全預算,因為這項計畫其實根本是不必要的,而且對我們的居民充滿安全威脅。」

另外,安德森在發言中也批評華州交通廳允許美國鐵路列車以每小時79哩速度通行的決策,而且沒有要求必須事先建造列車專用高架橋,也沒有對於如何將列車與車輛、行人確實隔開做出任何有效規範。

《世界日報》記者顏伶如/綜合報導

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