泰中铁路背后的竞争与战略考量

泰国总理巴育(中)与中国政府代表王晓涛(中左)2017年12月21日在泰国东北部呵叻府巴冲县出席中泰铁路合作项目动工仪式。图片来源:路透社/Athit Perawongmetha

 

【曼谷专栏 】 : 从2013年到现在经历了大小22次谈判的泰中铁路工程最近取得了突破性进展。由泰国首都曼谷连接东北地区呵叻府的高铁第一期工程本月21号正式破土动工。尽管初期工程仅占全长253公里的一小部分,然而启动该工程本身对中国联接整个东南亚地区高铁运输网意义重大,称得上中方在推动“一带一路”政策上取得重大进展。泰国当地华文媒体形容这一项目“好事多磨”,然而泰文媒体的眼光则更多投向国际间的战略考量。

据了解,泰中铁路合作项目自2013年中方表示合作意向后一再经历波折。当初中国总理李克强亲自访问泰国,跟时任总理英拉.秦纳瓦(Yingluck Shinawatra)签订了“大米换高铁”合作协议。随即泰国政治动荡,英拉于2014年遭政变下台,军人总理巴育.占奥察(Prayuth Chan-ocha)上台后一度搁置该合作计划。此间由于日本高铁公司介入以及泰国保守派的反对,泰国民间一度掀起中国高铁条件苛刻、放贷利率过高等一系列反对风潮。后来随着中国在国际间的影响力不断扩大,双方于2015年重新启动合作对话,不过泰方在磋商过程中一再更改项目细节,以至于中国今年5月在北京举行“一带一路高峰合作论坛”时,并未向一再变卦的泰国总理巴育发出邀请函。泰国媒体一度敏感地认为:这是北京政府向泰国发出间接警告。当然,泰中两国的官方言辞与说明最终打消了上述疑虑 巴育及多名内阁成员受邀参加今年9月在中国厦门举行的金砖合作会议。巴育回国后一改“犹抱琵琶半遮面”的常态,开始排除众议着手落实泰中高铁项目。巴育上周在开幕式讲话时甚至还风趣地说:“泰国再不铺设高铁的话,老挝高铁建成后都不知该往哪儿衔接。”

 

泰国媒体报道:曼谷-呵叻高铁路线全长253公里,第一期工程仅3.5公里。一个由15名中国工程师和6名泰国工程师组成的铁道工程师队伍目前已经进入施工场地。该工程分四期完成,全线竣工后还将衔接老挝高铁,最终贯穿中国昆明-新加坡之间的高铁路线,从而成为名副其实的国际高铁路线,届时将有利于促进提高东盟与中国地区的物流效率。就泰国而言,当地媒体形容此次动工的“泰中铁路工程项目”为泰国自拉玛五世开发铁道以来一个重要的历史转折点。与此同时,泰国也是日本与中国展开高铁竞争的重要战场之一。据有关专家评估,长期而全面垄断泰国汽车行业的日本在泰国经营良久,无论官方还是民间拥有良好的经济与支持基础。甚至后期在美国对泰国影响力逐渐减弱后,还更多地依赖日本发挥影响力。因此,对比高铁技术后来者居上的中国,泰国民间一度就选择中国和日本高铁展开激烈争议,如今初步获得定论,即中日各分一半,分头开发泰国的高铁路线。日本新干线得到了泰国中部曼谷到北部清迈的铁路开发权。

 

除此之外,中国发展东南亚高铁项目在马来西亚、新加坡、印尼等地同样遭遇日本竞争对手的强劲挑战。越南近期还有意向跟俄罗斯合作重新整改铁路系统。泰国舆论迄今对此仍抱有多方面顾虑,譬如中国的高铁技术是否过硬,泰国的地缘战略优势是否会被削弱等等。泰国朱拉隆功大学工程系教授巴曼表示,中国正在加大力度发展与东南亚地区的高铁路线连接,然而作为一个区域共同体的东盟,泰国、老挝、柬埔寨、马来西亚、新加坡等成员国之间尚未开展具有实际意义的合作磋商。泰国驻日本大使玛诺帕柴则认为:高铁将给人们的交通带来方便,不过它的产生,必将给现有的航空机场业和旅游酒店业带来更大挑战。

 

法广RFI 曼谷特约记者江枫

 

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