中國網路世界 東風壓倒西風

習近平年初發表新年賀詞時,電視鏡頭捕捉到他辦公室書架,放著兩本人工智慧的書。年初路透報導,中國政府砸資20億美元,在北京中關村興建一個人工智慧研究中心;人工智慧被視為當今最重要科技,哪個國家在這方面領先,就可擁有未來。

本月8日,華爾街日報報導,中國民警已使用智慧眼鏡捉賊,還拍到鄭州一名女民警,戴著智慧眼鏡在火車站執勤。女民警顏值高,穿著制服,戴上有如墨鏡的智慧眼鏡,非常吸睛,照片不脛而走,網上到處可見。報導說,智慧眼鏡使用臉孔辨識技術,連接全國性資料庫,數秒內即可辨識眼前之人是否就是疑犯。

同一天,外電報導,阿里巴巴占三分一股份的「螞蟻金服」,正在籌集50億美元發展經費,集資規模使這家馬雲控制的公司,市值已增至1000億美元;螞蟻金服可能步阿里巴巴後塵,於今年下半年來美上市。同一天,已在中國擊敗Uber的叫車平台「滴滴出行」宣布,與日本軟銀合作,在日本推出叫車服務,實現衝出中國,向國際進軍。

上述消息顯示,2018年可能是中國科技公司的重要轉變年,百度(Baidu)、阿里巴巴(Alibaba)和騰訊(Tencent)三大科技公司(全稱BAT)經過近年發展,已在中國市場全面壓倒美國科技公司;更重要的,這些公司在中國站穩腳步後,正在踏出新一步,走向創新和向海外發展。

BAT的成長過程,特別值得注意。三大公司創辦於1990年代末,靈感都來自當時的矽谷網路公司經濟,因為美國科技公司在中國被禁,所以BAT在沒有競爭下,得到發展空間。

2010年,Google因不堪中國政府審查資訊而退出中國,使百度得以快速成長,百度至今占據中國搜索引擎市場。臉書則於2009年被禁,至今不得中國之門而入,微信和微博因此得以迅速發展,騰訊的平台至今已成為中國最大社交網站,市值超過5000億美元,比臉書還大。阿里巴巴2014年自香港轉來美國上市後,也迅速擴張,不但成為中國網購龍頭,在美國也開始威脅亞馬遜。

除了在網路公司經濟時代創辦的BAT,中國還有新一波在「行動時代」創辦的科技公司,譬如今日頭條(Toutiao)、美團(Meituan)和滴滴出行(Didi Chuxing)。這三家合稱為TMD的公司,也各自在新聞、網上團購和叫車服務占據中國市場。

BAT和TMD在中國占據市場,對美國公司造成直接影響,美國公司就算能進入中國,也難以與已占據市場的中國公司競爭。Google最近積極重返中國,在北京設立人工智慧研究中心,又在深圳設辦事處,且不惜與騰訊協議,讓出專利權,目的都是為了重返中國市場。但這些舉動的作用可能不大,只要Google搜索引擎和YouTube仍然被禁,Google想要在中國有一番作為,並不容易。

臉書也一直在叩中國大門,卻一直不得其門而入;臉書以聯繫群眾為宗旨,但中國政府卻最不放心這種社交網站功能。蘋果的iPhone,兩三年前的中國市場占有率一度達到兩位數,但這兩年在華為和小米手機蠶食下,占有率已減至個位數。小米手機功能不比iPhone差,售價只是iPhone的四分之一,iPhone因此難以競爭。

中國科技公司在國內全面占據市場,使防火牆內的中國成為一個獨立世界,更重要的,這個日趨成熟的網路世界的下一步,正要走向創新和海外;阿里巴巴、騰訊和百度可能難以深入美國,但它們只做與中國貿易有關的生意,就已經有龐大的發展空間。

中國政府和BAT全力投入人工智慧研發,可能對未來發生最重要影響。當過十年Google執行長和七年董事會主席的施密特(Eric Schmidt)去年11月預言說,中國的人工智慧技術將於2020年追上美國,到2025年將超過美國,2030年更會控制全球的人工智慧工業。

●邱鴻安,《世界日报》

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