台積電5G密碼重視創新


張殿文

全球最大晶圓代工廠台積電鎖定了未來發展的手機(行動裝置)、高效能運算、物聯網、汽車電子等四大平台,背後正是5G和AI兩大重要應用。


台積電五奈米廠動工

如果按照台積電南京廠進度超前,中國大陸第一顆生產的十六奈米(納米)製程的芯片很可能在今年五月就會誕生。把中國芯片製造又推進一個世代,也領先了原來的中芯半導體的二十八微米,繼續落實了高新技術的「供給側改革」。

由於大陸進口芯片的金額實在太大,不管是中美貿易逆差和5G產業發展,芯片發展都成為了全球注目焦點,未來十六奈米如果在中國量產,也意謂著大陸更多芯片設計公司可以就近得到服務,為接下來5G發展打下良好基礎。

從去年底台積電舉行的一年一度供應鏈管理論壇上,台積電董事長、也是共同執行長劉德音就宣示看好人工智慧(AI)及5G的龐大市場,所以台積電位於台南的五奈米新廠Fab 18在二零一八年動土興建,一九年上半年進入風險試產,同時展開三奈米新廠興建,兩個新廠投資金額更超過四百億美元,等於總投資金額將超過一兆元新台幣。

台積電的確也有這個本錢,先不說二零一七年獲利就高達一千億台幣(約三十三億美元),光是一年內就開發了二百五十項技術,為全球四百七十個客戶生產九千二百個產品,晶圓出貨量超過一千一百萬片,台積電也鎖定了未來發展的手機(行動裝置)、高效能運算、物聯網、汽車電子等四大平台,而平台背後,正是5G和AI兩大重要應用。

像高通是5G主要領導者,在世界通訊大會(MWC)上高通宣布,目前已經和十九家手機製造商、十八家行動通訊公司合作,將在一八年推出配備高通5G芯片的手機,聯發科進度緊接在高通之後,而大陸高新產業決策者也認為,行動網絡能創造十家百億市值的公司,那麼「5G+AI」造就的「物聯網」正是這波巨大浪頭。

數字會說話,通常台積電都是有把握拿到訂單,才開始建立產能投資策略,以台積電的建廠規劃,說明了5G將會在二零一九年後開始商用生產,台積電甚至已規劃好七奈米製程,準備好為高通、聯發科和華為等客戶量產5G相關芯片,而台積電更傳出七奈米已有超過四十個客戶採用,等於是預告二零一八年產能將全年滿載。

這也象徵除了智慧型手機以外,像「物聯網」或「汽車電子」等都會應用到5G,四百億美元的大投資,也代表台積電看好未來五年營收獲利可望逐年創新高,劉德音也對媒體說明,台積電建立了「大聯盟」(Grand Alliance)及開放創新平台(OIP),就準備和合作夥伴共同追求創新,包括建置有效的產能,及為客戶帶來正確的製程技術。

預計二零二二年底,全球5G用戶數將達五億,覆蓋全球約百分之十五人口。台灣很清楚自己的角色不能當國際標準的制定者,卻可以當一個好的跟隨者,加上台灣是全球半導體及資通訊零組件發展重鎮,在5G行動通訊產業中佔有一席之地。

事實上台灣走得越快,也代表未來大陸會走得更快。像台積電南京廠Fab 16是由台灣解甲的廠房直接重新到大陸組合,所以能加快設備裝機速度,加上大陸當地需求強勁,未來也有擴產計劃,使5G芯片在初期還得克服裝置耗電、成本高昂等問題,但5G所帶來的優點,值得科技業頂住風險。

中國大陸企業展訊就透露,其實5G芯片已經做了兩年,但真正的回報將會在二零二一年,展訊也在二零一八年推出AI芯片,雖然目前全球手機AI的應用還不多,主要的應用是攝像頭的目標識別,但是展訊很清楚,不管是AI還是5G,這是展訊縮短跟競爭對手差距的機會點。

中國不怕風險,更有承擔風險的實力。像台積電成立初期,台灣政府為了要民間參與投資,還請台灣「經營之神」王永慶等民間力量以十元新台幣的股票面額加入投資,並佔有百分之二十三股份,但是一九八八年公開上市後,僅僅上漲兩元,王永慶立馬以十二元賣掉,說明了科技的風險極大,並非實業家所能掌控和擅長,但是大國卻可以承擔長期發展風險。

先求縮短與對手差距

5G是世代的產業變化,大陸業者也越來越務實,不要說可超過對手,先求大幅度縮短和對手的差距,從這個目標來看,台積電絕對是大陸芯片設計最佳合作伙伴。

亞洲週刊

 

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