「女皇的呼籲」威力猶在


英女皇伊莉沙白二世剛度過92歲生日。

英女皇剛與家人慶祝92歲生日,還收到一份特別「生日禮物」,那就是各英聯邦國家政府首長同意讓「永遠的皇儲」查理斯王子接任英聯邦元首,讓帝國的最後餘暉不致在她手上斷送。至於查理斯王子之後如何只能夠走着瞧,女皇管不了,英國政府也決定不了。

英聯邦雖是大英帝國的殘影,英聯邦元首也是沒有實權的虛位,可由於元首之位非英國王室世襲,女皇固然無權欽點繼任人選,英國政府也不能逼其他成員接受;今次女皇趁自己在生能確立查理斯王子為下任元首,總算把父親喬治六世交給她的位置暫時保住。

不過,「生日禮物」來之不易。英聯邦個別成員一直有聲音要求民選產生元首,英國工黨領袖郝爾彬則建議成員國元首輪任。今次成功來個「母傳子」,女皇自己出了不少氣力,不惜在上星期英聯邦峯會打破不介入政治爭議的慣例,在致開幕辭時公開呼籲各國元首支持查理斯繼任,可真為兒子的前途「搏到盡」。還好,這份為國為子盡力的態度成功感動各國領袖,終於保住英國王室作為英聯邦領袖的身份。

以英聯邦維持國際影響力

不過出力的不僅是女皇。英國政府也非常積極。事實上沒有文翠珊政府首肯及支持,女皇不可能說出想兒子繼承的話,不然可能引發憲制危機。

早在上周英聯邦峯會前,文翠珊政府已開始發功游說成員國支持有關建議,好讓英國在英聯邦的領頭羊地位(即使只是名義上)不會因英王換人而有變。對英政府而言,連英聯邦元首的虛位也保不住,英國實在顏面何存。再說,英國脫歐在即,正需要不同國際框架填補真空,英聯邦正是可用的「工具」。

此所以文翠珊政府不僅力爭元首虛名,也大力改善與英聯邦重要成員如印度的關係,希望展示英國的特殊聯繫及份量,好讓歐盟及其他國家知道,脫歐無損英國在國際社會的重要性。英國傳媒報道,近10年沒有政府首腦出席峯會的印度今年再次派總理莫迪出席,英國政府立時施展渾身解數來個特別禮遇,女皇、查理斯王子分別單獨會見,文翠珊則與印度總理莫迪舉行雙邊會談,並達成10億鎊的商貿協議。

英印之間會否因此成為親密盟友仍有疑問,畢竟印度對英國嚴限印度國民入境及工作權利仍有微詞,但由此可見文翠珊政府對今次本來沒有甚麼實質內容的英聯邦峯會是如何苦心經營。

除了借英聯邦峯會提升形象外,英國近期在國際事務上也動作多多,不甘寂寞。敍利亞巴沙爾政權動用化武對付反對派及本國人民,文翠珊政府二話不說就跟美國、法國聯合出手發動空襲。出動的戰機、導彈雖然不多,但至少向國際社會表明她「爛船有三斤釘」,仍有能力以武力干預國際事務。

在亞洲,英國的動態更是積極,既投入中國的一帶一路、亞投行計劃,又跟日本建立更緊密外交軍事聯繫,計劃明年派出軍艦與日本自衞隊進行聯合演習。在南海爭議上她也沒有袖手旁觀,宣佈會參加美國牽頭的「自由航行」行動,派軍艦到南海有爭議水域巡航。凡此種種積極姿態都是為了說明英國脫歐後其實有更大空間、實力參與國際事務,不會變回"Little Englander"龜縮在英倫三島,也不會淪為落魄的「歐羅巴孤兒」。

盧峯

香港 蘋果日報

 

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