中興輸了科技冷戰嗎?


美國商務部決定禁止美國公司向中興提供任何產品與技術,效期達七年。資料圖片

美國商務部決定祭出限令,禁止美國公司向中興提供任何產品與技術七年。原來去年3月間,中興已向美國政府承認非法提供伊朗與朝鮮電信設備,當時被罰將近12億美元,並同意懲處內部人員。不過,美國政府發現中興只完成部份承諾,解僱了一些人,卻未處理其他違規員工。這意味着中興往後數年無法從高通或英特爾採購晶片,市場認為不利於中興在5G技術的競爭。

無獨有偶,英國國家網路安全中心也發佈新建議,警告電信業不要使用中興的設備和服務,擔心會給英國國家安全帶來風險。與此同時,美國聯邦通信委員會(FCC)正研擬規則,禁止電信營運商使用基金,向構成國家安全疑慮的公司採買設備。一般咸信目標就是華為。FCC表示會跟隨美國政府,如中情局、FBI、國安局都曾建議不要使用華為和中興的手機設備;美國國會針對軍費開支,也曾授權禁止國防部向華為和中興通訊購買網絡設備。

事實上,從2012年以來,部份美國政界人士一直認為,華為和中興是美國國家安全威脅,因為他們試圖從美國公司獲取敏感信息,且忠於中國政府。到特朗普政府上台,中美關係漸趨緊張,儘管美國官員聲明對中興的處分,無關乎貿易戰,但中國恐怕難以接受,已回應將採取必要措施保護中興。不少觀察者也認為是對中國製造的又一挑戰,直指5G戰場。

就方興未艾的5G而言,依最新報告指出,美國在準備上落後於中國和韓國,這就讓特朗普政府感到憂心,甚至一度傳出要國有化5G。當然,目前國有化的可能性極低,但美國政府亦開始急起直追,提供特朗普政府更多的金融與監管措施,迎擊外國對手,本次制裁中興,可視為是正式開戰。

須知5G不只攸關國計民生,還影響國家安全。先掌握技術者,即擁有智慧財產權,得以作為標準的一部份。能成為標準,意味着巨大的商業優勢,除了銷售產品,還可收取版稅,以及龐大的工作職位。另外,標準也意味着對網絡接入點或漏洞有更深的理解,得以接觸網絡內容,入侵任何智能設備、物聯網,或是國安與基礎設施。

由於5G仍處於實驗階段,主要投入的企業如高通、華為、三星、中興、英特爾、愛立信、諾基亞等,大多是競合未定。由於中企仍高度依賴美商晶片,此次中興提前出局,中國政府勢必挹注巨資、協助發展,可能將引起新的整併,未來更將漸變成中美兩方陣營的科技對抗。

徐子軒 獨立研究員

香港 蘋果日報

 

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