美中贸易冲突中的知识产权保护战

资料图片:2017年11月9日美国总统特朗普访问北京,与中国国家主席习近平在人大会堂会谈。REUTERS/Damir Sagolj/File Photo


【今日经济 】 :连日来,美中贸易战的战前锣鼓不绝于耳。冲突的起因是美国总统特朗普认为美国对华贸易逆差之高已经无法让人接受。但在巨额贸易逆差背后,这场紧张关系的一个核心问题是知识产权保护。特朗普指责中国偷窃美国知识产权,让美国因此而蒙受重大经济损失。但围绕知识产权保护的争执的意义却远超出可以量化的贸易往来数字。中美贸易中的知识产权问题具体指什么?这场较量的意义何在?

首先,特朗普对中国的指责针对中国的中外合资企业政策。他认为要求希望进入中国市场的外国企业必须与中国企业、尤其是国营企业合资建厂,迫使这些外国企业不得不与中国企业分享技术以及专利。在特朗普看来,这导致美国技术革新的知识产权被侵犯,并对美国经济带来负面影响。特朗普声称近日宣布的对中国进口产品征税近1500亿美元的威胁措施就是对美国知识产权受到侵犯的补偿。特朗普表示,在美中货物贸易逆差3752亿美元之外,知识产权侵犯又让美国损失了3000亿美元。

 

特朗普引以为据的是美国知识产权保护委员会今年3月更新的一份报告。根据这份报告,美国在全球范围内因知识产权被盗而蒙受的损失在2250亿美元到6000美元之间。不过,这份报告并没有具体说明直接涉及中国的损失有多少。

 

知识产权问题并不局限于在华美国企业不得已的技术转让。近年来,中国对外投资迅速增长。2017年,中国在美直接投资已经达到290亿美元。这些投资最初比较集中于房地产业和旅馆业,但逐渐开始转向高科技领域。美国外国投资审议委员会近年来已经多次出面阻止一些中国企业在美国的收购并购行动。今年1月,阿里巴巴旗下的蚂蚁金福收购美国速汇金计划失败就是其中一例。

 

但知识产权保护问题的实际意义远超出了即时的贸易往来数据。如果说巨大的技术革新能力是美国企业竞争力的核心基石的话,高科技既是面对未来世界大国商业竞争的重要法宝,也同样涉及各国的战略利益。3月底,特朗普颁布总统令,阻止了总部设在新加坡的半导体业巨头博通并购美国半导体业公司高通的计划,将拒绝的理由上升到了国家安全的高度。同样,欧洲联盟近期也针对中国的海外投资行动,努力加强对欧洲战略性性企业以及高科技领域企业的外国投资的控制。

 

对于中国来说,在高科技国际竞争中占据有利地位自然也同样有其战略意义。中国国家主席习近平4月10日在博鳌论坛上发表讲话时点出了要害。他表示,“谁排斥变革,谁拒绝创新,谁就会落后于时代,谁就会被历史淘汰。”事实上,中国政府推出的中国制造2025纲领的目的不仅仅是加强中国在科技领域的竞争地位,也是为中国在未来世界的大国竞争中创造条件。而在高科技领域的大国竞争中,中国也正迅速崛起。根据世界知识产权组织今年3月底公布的数据,未来三年,中国就有可能超越美国,成为全球专利申请最多的国家。从这个角度来说,也就不难理解美国政府面对中国在知识产权问题上表现出的强硬立场。

 

但知识产权保护对于中国来说也同样重要。就在特朗普政府威胁以加征关税来反制中国侵犯美国的知识产权之际,中国政府也在3月初推出新的规定,加强中国知识产权对外转让的审查,并特别强调了知识产权对外转让对中国国家安全的影响。

 

知识产权保护是商业竞争的核心,也是地缘政治中大国博弈的核心。而在这场博弈中,根据美国在华商会近日的一份调查,外国在华企业不仅面对不得已的技术转让,也要面对法律不健全、专利申请标准不严格、司法追究程序繁琐复杂等中国现实,难以维护自己的权利。而中国对资讯的严格控制与越来越紧的审查制度也让外国高科技企业、尤其是信息企业一筹莫展。

 

法广RFI 瑞迪

 

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