華裔科學家找出阿茲海默致病關鍵

由華裔科學家黃亞東主導的研究團隊可能已找到治療阿茲海默症的方法。(美聯社) 由華裔科學家黃亞東主導的研究團隊可能已找到治療阿茲海默症的方法。(美聯社)

 

一群採用科學研究標準做法的舊金山科學家,以人腦取代鼠腦進行實驗,已經找出導致阿茲海默症(Alzheimers disease)的主要遺傳危險因素,而且可能已研究出消除其破壞性的治療方法。

這項由舊金山獨立生物醫學研究中心格萊斯登研究所(Gladstone Institutes)10日在「自然醫學」期刊(Nature Medicine)上發表的研究報告十分重要,因為他們以人腦而非鼠腦進行測試。科學家們發現,帶有稱為載脂蛋白E4(ApoE4)基因的人腦,即便只擁有一個這種基因,罹患阿茲海默症的機率會是其他人的兩倍以上,若擁有兩個以上基因則發病率會大幅增加為12倍。

研究人員發現,人腦內的載脂蛋白E4會增加β澱粉蛋白質(amyloid beta protein)生成,腦中如有過多β澱粉蛋白質,會聚集成塊,繼而破壞神經元的放電功能,導致人體出現與阿茲海默症相關的症狀。這項發現讓人感到意外,因為過去以鼠腦進行的研究並未發現載脂蛋白E4會增加β澱粉蛋白質的生成。

研究主導人黃亞東(Yadong Huang)是格萊斯登研究所華裔資深研究員兼轉化推進中心主任,他在聲明中表示:「以老鼠為實驗對象進行對人類疾病的研究,一直為醫學界擔憂詬病。」他指出,許多藥物使用在老鼠身上的成效非常顯著,但用在人類大腦組織上卻不具療效。

為了減少有害蛋白質的累積,科學家嘗試改變會製造這種蛋白質的載脂蛋白E4基因,透過使用結構校正劑(一種改變載脂蛋白E4基因形狀的化合物,將其重塑為類似但無害的基因)處理人類載脂蛋白E4神經元,科學家得以恢復腦細胞的正常功能。研究人員下一階段的工作將與製藥公司合作,在人體上試驗這種結構校正劑。

黃亞東表示:「阿茲海默症過去十年裡的藥物開發成果基本上令人十分失望。」他和他的團隊希望能改變這個現狀。

《世界日报》編譯組

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