20家航空公司屈从中国改称“中国台湾”

2018年5月21日,英国航空网站台湾的栏位后面加注中国字样。(美联社)
2018年5月21日,英国航空网站台湾的栏位后面加注中国字样。

虽然特朗普政府前不久呼吁各国航空公司不要屈从于中国政府要它们明确地把台湾称为是中国一部分的要求,但目前一些国际航空公司似乎已开始屈从于中国的要求。批评人士认为,中国政府正试图借自己的经济实力来一步步改变国际规则。

据美联社5月22日报道,迄今已有包括加拿大航空、英国航空和德国汉莎航空公司在内的20家公司,开始在各自的网站上把台湾称为是“中国台湾”。

其它航空公司只剩下三天时间最终决定是否执行中国的有关命令,或面临包括受到中方法律制裁和它们的中国业务遭受严重损失的前景。

许多国际航空公司屈从中国的要求,这对以习近平为首的中国政府来说是一个胜利。习近平领导下的中国民族主义政府甚至在中国境外也试图迫使外国公司接受其地缘政治立场。

特朗普政府5月初曾呼吁各国航空公司不要屈从于中国政府的“奥威尔似的废话”,但这并没有阻止一些公司屈从于中国的要求。

批评人士指出,中国政府的这些做法旨在通过其经济实力来塑造和推动新的国际规范。在台湾的地位问题上,中国政府的要求和外国公司的屈从正在造成令人担忧的先例。

台湾的外交部在发给美联社的一份声明中表示,他们呼吁世界各国站在一起,坚持言论自由和商业自由的原则。呼吁私营公司联合拒绝中国对国际航空公司把台湾改为“中国台湾”的无理要求。

自由亚洲电台记者给美国航空业协会“美国航空”留言请求置评,但就直到截稿时间没有得到回复。

位于美国华盛顿的美印商会负责人K.V. 库马尔表示,中国绝对没有权力指使美国或其它国家的公司如何称呼台湾:

“中国没有权力在如何称呼台湾这个问题上指使外国公司,它没有权力让别人说出不符合事实的话。”

美联社的报道援引英国诺丁汉大学“台湾研究项目”的高级研究员迈克-科尔指出,关键在于,国际社会正在允许一个具有很糟糕言论自由记录的修正主义政权来指挥各国在自己国家说什么或做什么。如果不给北京设立红线的话,它会继续提出更多的要求。

本月初,媒体报道说,中国民航局向两家美国航空公司包括“美国联合航空” (United) 和“美国航空” (American Airlines)发出措辞强硬的信函,要求这些公司必须遵守中国的反分裂法,公司网站不能将台湾、香港和澳门等地称为“国家”。

信件还要求这些公司网站面向国际顾客的内容必须遵循中国法律,并给它们定下时间表,若不遵循中国官方的要求,“相关网络安全部门”将会进行处罚。

美国白宫随后发表声明表示,反对中国命令美国企业如何规划网站。声明还指出,中国公司的网站在美国可以自由运作,不受美国政府的政治干涉。

美印商会的库马尔表示,他希望美国公司要坚持不屈从于中国的要求:

“我希望美国方面要坚持自己的信念,我也很高兴美国公司正在这么做。”

是否还会有更多的跨国公司屈从于中国的要求呢?旅美中国学者谢选俊表示,这可能还要取决于这些公司所在国家的实力有多强:

“这可能跟公司所在国的实力有关系。美国公司不屈从于中国的命令是由于美国的实力比中国更强大。而加拿大和一些欧洲国家的实力相对要小,因此它们的公司就相对容易屈从。”

美国国会以共和党籍参议员卢比奥和民主党籍参议员梅南德兹为首的八位参议员5月中旬联合致函美国航空公司,表示台湾有白宫和国会的支持,而美国政府与美国航空公司站在一起,强烈反对中国政府向它们下达指令。

此外,美国众议院外交事务委员会亚太小组主席游何(Rep. Ted Yoho) 5月10日致函美国航空公司,敦促他们一定不要屈从于中国的要求。众议员游何在信函中表示,他同意白宫5月5日发出的有关国际航空公司不要屈从于中国政府的“奥威尔似废话”的呼吁,并表示国会将支持美国公司,谨慎地拒绝被中共拉入其针对台湾的政治斗争中去。

(记者:希望;责编:申铧 网编:郭度)

自由亞洲電台

 

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