美國電訊巨頭併購,意在5G時代趕上中國

美國通信巨頭T-Mobile與Sprint兩大公司的標徽。
美國通信巨頭T-Mobile與Sprint兩大公司的標徽。

安華

在美中兩國在高科技領域的競爭加劇之際,兩家美國無線電訊運營商的併購已經表明一些人產生輸掉國際競爭的擔憂。

美國通信巨頭T-Mobile與Sprint週日宣布達成協議,將以價值260億美元的換股進行合併,併計劃在2019上半年完成。合併後的新公司將使用T-Mobile的商標名,共擁有約1.3億用戶。T-Mobile與Sprint兩家公司表示,合併後的公司將有助於美國跟中國打5G戰,確保美國在即將到來的第5代移動科技時代,也就是通常所稱的5G時代,繼續保持世界領先者的地位。

很多分析人士認為,這種說辭只是為了說服川普行政當局批准這項交易。當年,由於奧巴馬政府表達反壟斷憂慮,T-Mobile和Sprint在2014年的首輪併購失敗。

設在德克薩斯州的市場調研公司Moor Insights & Strategy的分析師威爾·唐森德針對T-Mobile公司週日和記者以及分析人士舉行的一次電話會議說,“會議期間他們一直針對著中國,但那隻是一種讓併購變得順利的手段。”

當然,絕大多數專家認為,這筆交易將催生一個有更多資源追逐5G時代競爭的更為健康的公司。只要對美中之間先進科技方面互為對手存在擔憂,就會從中獲得很大的收穫和便利。

這項併購交易如果獲得美國監管機構的批准,合併後的新公司將對美國前兩大無線運營商Verizon和AT&T構成更大壓力。據悉,截至今年第一季度末,Verizon擁有1.16億無線用戶,而AT&T擁有9300萬品牌用戶。

預計美國監管機構將詢問這兩家公司合併後的套餐定價。此前,美國司法部已經起訴了美國第二大電信運營商AT&T對時代華納的收購。美國司法部認為,這起大規模併購案會大幅削弱市場競爭、抑制創新,可能導致消費者支付更高費用。

外界預期此次Sprint 與T-Mobile的併購案也會遇到嚴格的審查。據不願意透露身份的消息人士稱,如果監管機構阻止這筆交易,T-Mobile沒有責任向Sprint支付併購失敗補償費。但同時兩家公司均表示,他們預計美國政府監管機構將會看到這項併購交易的益處。

T-Mobile首席執行官約翰·勒格雷(John Legere)表示,這項新交易將創造美國最高容量的網絡,同時降低價格,創造就業機會,並改善農村地區的服務。

約翰·勒格雷在一份聲明中表示,合併後新公司將在未來三年投資400億美元,升級其網絡以適應下一代5G無線技術。

美國無線通信產業行業組織CTIA就5G進展情況進行的排名,將美國排在中國和韓國之後。中國政府推出的計劃是在2020年前部署5G,三大運營商正按照這個時間表推進。

Sprint 公司目前負債累累、連年虧損,近年來雖嘗試用低價吸引消費者,但由於硬件建設投資不夠,電信波段權限不足,其服務在郊區很少。相反的,自從2011年政府擋下AT&T對T-Mobile併購案之後,T-Mobile做出許多有利消費者的改革,例如廢除綁約兩年的規定、重推無限流量套餐,用戶數連年看漲。

Sprint現由日本通信商軟銀(SoftBank)持有近八成股份,T-Mobile則是德國電信(Deutsche Telekom AG)旗下的跨國電信公司。

(VOA)

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