AIT處長梅健華:美台友誼和關係堅若磐石

美國在台協會處長梅健華(美國之音楊明攝)
美國在台協會處長梅健華(美國之音楊明攝)

楊明

美國在台協會(AIT)處長梅健華星期一(5月21日)盛讚即將落成的內湖新館就像美國和台灣的關係一樣,基礎堅若磐石,在二十一世紀和更遠的未來屹立不搖。另一方面,梅健華對中國阻止台灣參加21日在日內瓦召開的世界衛生大會表示非常失望。

梅健華5月21日上午在台北美國文化中心舉行的記者會上宣布,6月12日美國在台協會位於台北內湖的新館將舉行落成典禮。他說,這是一個非常重要的時刻,盼望已久的時刻。

梅健華說,現代化的內湖新館不僅是一棟辦公大樓,更是美台友誼的具體像徵,是美台關係的重要里程碑。

他說:“我可以向各位保證,我們的基礎堅若磐石,就像美台友誼一樣,我們的新大樓將在二十一世紀和未來屹立不搖,就像美台關係一樣。”

梅健華還通過實例說明美台關係的重要性。他說,每年台灣有大約50萬人前往美國,台灣去年秋天加入了美國的“全球入境計劃”,台灣是美國的第11大貿易夥伴。

梅健華宣布,他和美國在台協會主席莫健,以及台灣總統蔡英文等貴賓將出席6月12日的落成典禮。

今年3月16日,美國總統川普簽署生效了《台灣旅行法》。這部美國的國內法解除了所有層級美國官員訪問台灣的自我設限。

此前,媒體一直揣測,美國在台協會新館落成典禮,美國方面可能會派一定層級的高官出席。不過,梅健華星期一低調處理媒體的提問,強調媒體應把注意力聚焦在新館的落成上,聚焦在美台關係重要的里程碑上。與此同時,他也保證說,華府肯定會有很多台灣的好朋友蒞臨落成典禮,其中很多是大家熟悉的人。但他沒有透露來台參加典禮的美國官員的身份。

5月21日,世界衛生大會在日內瓦召開。由於中國的反對和阻撓,台灣未獲邀參加這次大會。對於中國持續打壓台灣的國際空間的問題,美國在台協會處長梅健華說,美國反對兩岸任何一方採取單方面的行動改變現狀,美國鼓勵兩岸雙方採取建設性的對話來促進東亞地區的和平與穩定。

他說:“我們支持台灣有意義地參與國際組織,如世界衛生大會,對於中國採取一些做法阻止台灣獲得世界衛生大會的邀請函,對此我們非常的失望。”

梅健華還保證說,美國將持續呼籲世界衛生組織向台灣發出世界衛生大會的邀請函,因為台灣在衛生方面有許多專家和知識,他們可以在世界衛生政策方面做出很多貢獻。他說,只要在力所能及的範圍,美國將持續幫助台灣參與國際組織的活動。

美國在台協會內湖新館在耗時數年,耗資超過一億美元之後,將於下個月竣工落成。2006年至2009年擔任美國在台協會處長的楊甦棣今年4月投書台灣媒體,再次提到美國在台協會新館將設立“陸戰隊之家”(Marine House),並透露他當年籌備新館時就決定新館將由“美國陸戰隊使館警衛隊”派駐一個小分隊負責安全保障。

此前,有台灣報導說,由於“美國陸戰隊使館警衛隊”通常派駐同美國有邦交國關係的大使館,如果屬於非營利性民間機構的美國在台協會由美軍陸戰隊駐守,則美國形同將美國在台協會台北辦事處視為駐外使領館,對美台關係具有重大象徵意義。

對於媒體的各種揣測,梅健華處長明確表示,就像美國在台協會在信義路的辦公室一樣,我們有比較少的一些美籍人員與當地維安人員協調,為美國在台協會的辦公大樓和工作人員提供安保。他說,這種維安措施在搬到新館後將持續下去。

梅健華強調,美國的政策沒有改變,美國基於“三個公報”和“台灣關係法”的一中政策不會有任何改變,“如同我們的維安政策”也不會有任何改變一樣。

(VOA)

 

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