传华信财困裁员逾万 却出钱包何志平律师费


中国华信集团。网络

 

(法广RFI 香港特约甄树基)美国联邦检察官早前指称被控贿赂和洗黑钱罪名的前香港民政事务局局长何志平,其律师费由他所属的基金会背后金主中国华信能源支付,可能存在利益冲突,但在此同时,何志平的这个“靠山”因早前传出主席叶简明被查,面临空前财政危机,苹果日报报道,路透社引述消息人士指,华信将裁减逾万员工及变卖资产,有职员甚至被欠薪两个月,债主上门追债。

路透社引述消息人士指,早于4月底,中国华信管理层已表明3万多员工将减半。上月26日,公司向上海总部员工提出“N+1”遣散费方案,亦有员工已两个月未领薪。部份不接受遣散费的员工,需等候政府及债权人对华信的处理结果。据透露,留下来的员工希望事件现转机,但随着出售资产的文件越积越多,不少员工已无心工作。

 

至于华信的最大债权人国家开发银行及上海立信会计师事务所,派100人团队进驻华信办公室,查看财务资料超过一个月。公司疑随时资不抵债,部份债权人上门追债,日前上午在上海总部静坐抗议,结果由警察驱散。

 

苹果日报记者致电中国华信位于上海的总部,职员指公司照常办公,但拒评论公司是否裁员,至于华信系的香港上市公司华信金融投资昨无回应。

 

虽然华信财政状况成谜,但何志平的辩方律师早前在庭上承认,有收取中国华信的律师费,遭控方质疑有利益冲突,因为律师可能会效忠华信而不是何志平。美国刑事辩护律师Jae Lee接受查询时表示,公司替雇员支付律师费是很平常的事,只要被告完全知情,一般都不会构成利益冲突。

 

他解释,单凭公司负责付钱这个事实,不代表公司可控制整个辩护策略,加上律师的职业道德是不容许受到被告以外的人士干扰,“律师应该要向付钱者说清楚,不会受其影响”。他认为,若同一个律师同时代表何志平和华信,才会构成真正的利益冲突。

 

控方近日多次引用何志平被捕后与外界的通讯纪录,说明何一直视案件为政治检控,证明他有潜逃动机,控方以此为理据反对他保释。Lee解释,除了被告与律师的对话受法律保障必须保密外,其他监狱内一切通讯纪录都可被控方用作呈堂证据。

 

Lee指,虽然律师一般都会提醒被告小心,但由于长期身处牢狱的被告精神上非常脆弱,所以无论多么老练的被告有时都会犯错,说了一些不利自己的话,而控方亦非常依赖被告犯错,从而增加手上的弹药,“你会很惊讶过往有那么多被告会犯下这样的错”。

 

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