美軍太平洋司令部更名「印太司令部」背後

The US aircraft carrier USS Carl Vinson. File photo
卡爾文森號航母

美國國防部宣佈,將「太平洋司令部」,更名為「印太司令部」。

國防部長馬蒂斯稱這次更名是為了「反映印度洋在美國戰略思維中的重要性正在提升⋯⋯印度洋與太平洋的聯繫正在增強」。

「太平洋司令部」於二戰後設立,是美軍規模最大、歷史最悠久的軍事司令部,有約37.5萬平民及軍事人員分派到該區。

今次更名並不意味著美軍將擴大該司令部的規模,而是展現印度與美國越趨緊密的軍事關係。

什麼是「印太」?

去年底,美國總統特朗普在亞太經合會上提出「印太戰略」,作為美國政府針對太平洋以西地區的戰略,「取代」亞太地區的說法,以及前總統奧巴馬任期內的「重返亞太」戰略。

外界認為,這是針對中國、為了平衡中國在亞太地區影響力而拋出的概念。

但至今「印太戰略」將如何發展,仍不清晰;一些批評者更指出,特朗普政府的行動方向,將令美國在「印太」地區的影響力顯著縮減。

特朗普早前宣佈美國撤出與亞洲、美洲11國締結的「跨太平洋伙伴關係協定」(TPP),有分析認為這將令美國在此地區經貿事務上的話語權降低。

中國因素?

近年中國的崛起,既令太平洋周邊地區勢力平衡生變,在印度洋也建立了相當的影響力。

2017年,中國解放軍在東臨印度洋的非洲國家吉布提設立基地,是中國第一個海外軍事基地。與此同時,中國與巴基斯坦、斯里蘭卡與馬爾代夫的關係亦越來越緊密。

而中國高舉「一帶一路」倡議,在東南亞及西亞國家大舉投資基建,則被批評者質疑,中國此舉是透過輸出資金,增強對相關國家的控制,宣揚一套與西方不同、非民主的價值觀體系。

China, USA, South China Sea
中國在南海島礁填海造地引起美國高度警惕。

美國國防部長馬蒂斯在宣佈司令部更名時,則表示「印太地區有很多帶,也有很多路」。

「美國將繼續致力維持印太地區穩定,推廣以自由、開放為本的國際秩序規則。」馬蒂斯說。

今年二月,美國國防部曾批評中國正「尋求在印太地區的霸權地位」。

美印關係

與此同時,美國正在促進與印度的關係。

五角大樓官員表示,今次更名既是要強調印度在地區安全上的重要角色,同時也是要逼使軍事人員將更大的地域範圍納入考慮。

去年九月,馬蒂斯訪問印度,鞏固兩國軍事合作,並讚揚印度「很明顯是地區穩定與安全的一大支柱」。

2016年,美國指定印度為「主要防務伙伴」,增加軍事合作、拓展情報交流及降低國防合作門檻。

美國目前是印度第二大軍備出口國,過去十年向印軍提供的軍備價值近150億美元。

(BBC)


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