中美貿易戰,歐盟何去何從


貿易戰沒有贏家, 如果歐盟一味息事寧人,屈從美國提出的貿易戰要求,甚至聯手美國對中國進行貿易戰,變相支持特朗普推行的貿易保護主義,最終必將自食其果。

 

超訊May
《超訊》2018年5月號


2018年3月8日,美國總統唐納德•特朗普簽署了關於鋼鐵和鋁進口的第232公告,宣佈將對鋼鐵進口徵收25%的關稅,對鋁進口徵收10%的關稅。15日後,美國已正式啟動對進口鋼鋁製品徵收高關稅。一石激起千層浪,此舉驚動全世界。

而特朗普之所以會在此時提高鋼鋁製品的進口關稅,不惜在世界範圍內挑起貿易戰,對內而言,是因為今年11月初美國國會將要舉行中期選舉,對於這場僅次於總統大選的重要選舉特朗普不敢掉以輕心。他要想盡一切辦法來贏得這場選舉的勝利。從目前來看,最受特朗普上述舉措鼓舞的正是美國鋼鐵工人聯合會的會員們。而這些人至今為止大多是民主黨的選民。通過提高鋼鋁製品的進口關稅,這位共和黨籍的美國總統就有可能贏得這部分選民的支持。這樣,特朗普就打響了一場今年美國國會中期選舉的前哨戰。

美國挑起爭端的真實意圖

對外而言,特朗普這次之所以會宣佈對鋼鋁製品徵收進口重稅,一個很重要的原因就是要歐洲,特別是德國, 提高防衛支出。

此間有媒體認為,特朗普這次對進口鋼鋁製品徵收高關稅特別是針對德國的。據報導,在一次內閣會議上,這位美國總統曾把德國作為反面例子舉了出來。他表示,在北約成員國中,德國的防衛支出實在太少了。特朗普間接地指責柏林「多年來極大地榨取了」美國。他聲稱,美國將其國內生產總值的4.2%用於北約,而德國的這一佔比「只有百分之一」。這位美國總統強調指出,這是不公平的。雖然實際上德國現今的軍事開支佔國內生產總值的1.2%,略高於特朗普所講的數字,但還遠遠低於北約成員國應達到的2%這一目標值。因而,特朗普對此一直耿耿於懷。

現在,特朗普正式把貿易問題與防衛問題聯繫了起來。他聲稱,兩者「必須攜手共進」。這就給德國新政府施加了巨大壓力。特朗普發出的資訊非常明確,那就是:增加軍事開支,否則對鋼、鋁,可能還有汽車的懲罰關稅將會接踵而來。

特朗普不久前在賓夕法尼亞州的一次選戰集會上還把進口汽車稱作是一個大問題, 並表示:「我們將要對梅賽德斯-賓士課以關稅,我們要對寶馬課以關稅。」他並堅決要求歐盟作出讓步。特朗普並宣佈,他的商務部長威爾伯•羅斯將與歐盟代表就「豁免高關稅和排除障礙」進行磋商。這位美國總統聲稱,這些關稅和障礙真是歐盟用來對抗美國的。特朗普並表示,對於美國製造商和農場主來說,設置這類關稅和障礙是不公平的。

歐盟應對爭端的基本策略

美國是歐盟最重要的貿易夥伴。根據歐盟委員會的統計,雙方貿易額佔了世界貿易總額的三分之一左右。2016年,歐盟出口至美國的商品價值約為3620億歐元, 而從美國進口商品的價值則近2468億歐元。當然,這裏還要加上可觀的服務業出口額及企業直接投資。

歐盟和美國這兩個貿易夥伴之間現今的關稅相對來說已經很低了。按照世貿組織的統計,美國2016年對所有進口商品平均徵收3.5%的關稅,而歐盟的該關稅則為5.2%。在特朗普這次提高鋼鋁製品的關稅後,柏林和布魯塞爾究竟是應該採取強硬手段來對付美國貿易夥伴,還是吞下苦果,作出讓步?對這一問題作出答覆決非易事,但意義卻十分重大。正如德國《明鏡》週刊所指出的那樣, 「世界經濟的命運以及許多德國企業的未來將取決於這一答覆」。

歐盟委員會現正千方百計避免歐美之間貿易爭執升級。歐盟貿易專員塞西莉亞•馬姆斯特羅姆(Cecilia Malmstr?m)強調,貿易戰沒有贏家。另一方面,歐盟委員會也已為應對美國的懲罰性關稅作了充分準備, 並擬採取下列三個步驟: 其一,向世貿組織起訴美國貿易保護措施,但這將是一場曠日持久的官司; 其二,對進口鋼鐵製品徵收高關稅,以保護歐盟工業; 其三,對所挑選的美國工業品、農產品和消費品徵收25%的進口關稅,且該商品清單涉及面相當廣,從鋼鐵製品、摩托快艇直至威士卡和唇膏。

但歐盟委員會現正處於德國等成員國的壓力之下,這些成員國要求避免與美國的貿易戰。此外,布魯塞爾還得顧及各種集團的不同利益。譬如,鋼鐵行業協會要求對華盛頓的懲罰措施立即作出反應,而其他行業協會則要求慎重行事。因而,歐盟現處於十分困難和複雜的境地

歐美聯手制華的可能性

現今美國已正式啟動對進口鋼鋁製品徵收高關稅,歐盟成員國暫時已成為特朗普行政令中免於繳稅的例外。但美國政府給予的寬限期只到5月1日為止, 因而時間十分緊迫。

為阻止歐美貿易戰,德國新任貿易部長彼得•阿爾特邁爾(Peter Altmeier)不久前曾專程出訪美國,並與美國商務部部長威爾伯•羅斯(Wilbur Ross) 等人會了面。歐盟內一些人指責這位德國貿易部長擬與美國單獨媾和。 阿爾特邁爾雖則對此作了斷然否認,但在接受媒體採訪時則表示:「我們與美國一致同意,共同採取措施來對抗世界鋼鐵市場上的產能過剩,而中國也是這種產能過剩的源頭之一。在反抗傾銷價格和反對盜竊知識產權的鬥爭中,我們正在尋找同一條路線。」這一表態讓人感到德國在現今這場由美國挑起的貿易爭執中有站在美國立場上共同對付中國之疑。

據《明鏡》週刊報導,在重新就調解歐美貿易爭端進行磋商前,美國已向歐盟轉達了為放棄所計劃的對鋼鋁製品徵收懲罰關稅所提的條件, 那就是: 「歐盟必須保證,從盟內市場不再長時間地用船隻運送比2017年更多的鋼製品至美國。此外,布魯塞爾必須採取措施來對抗來自中國的傾銷鋼製品以及在一系列國際貿易問題上與美國合作。在防衛政策方面,歐洲人必須為其正在努力加強軍備提供證據。」

現在許多歐盟成員國都支持德國的立場,即優先考慮與美國進行談判, 而不是採取報復措施。因而,一旦歐盟在相當程度上滿足了美國所提上述要求後,則歐美暫且不會爆發貿易戰。但在應對美國挑起的貿易爭端時,如果歐盟一味息事寧人,屈從美國淫威,聯手對華施壓,則將是變相支持唐納德•特朗普推行貿易保護主義,最終必將自食其果,損害自身利益。

袁傑,《超訊》2018年5月號

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