美中貿易風雲突變或影響羅斯北京之行

美國商務部長羅斯抵達北京人大會堂參加國宴。 (2017年11月9日)
美國商務部長羅斯抵達北京人大會堂參加國宴。(2017年11月9日)

蕭洵

許多美中貿易觀察人士認為,白宮週二出人意料地發布推進實施對大量中國產品徵收關稅和投資限制的聲明,用意是在商務部長羅斯週六北京之行前向中方施加壓力,換取更多談判籌碼。但是,這個舉動招致批評和質疑,甚至可能令羅斯無法成行。

聲明發布後,許多分析人士認為,這是川普政府在為羅斯前往北京談判鋪路。華盛頓智庫戰略與國際研究中心的貿易專家威廉·萊茵施週二在美國之音接受采訪時說:“多數人的看法是,這樣做可能是要給中國施加一些壓力,試圖告訴他們我們是認真的。 ”

奧爾布賴特石橋集團中國項目負責人艾米·塞利柯對彭博電視新聞說,在她看來,美國政府是想為周六的談判贏得更多籌碼,但另一方面,這個聲明也表現出美方所要的已經不僅限於削減龐大的貿易赤字,而是要敦促中國改變其不當貿易行為。

她說,大約兩週前雙方在華盛頓談判後,中國副總理劉鶴很樂觀地表示,看起來美方唯一關心的是貿易赤字,或許用支票外交就足以應付。但是,一夜過後,聽到白宮說,那是不夠的;事實上,美國打算推進徵收關稅的舉措,將限制投資並實施出口管制,以懲罰中國的不當行為。

這位前外交官說,川普政府內部不同意見在不同時期各有勝出,但最終決定權在總統手中。她認為,川普總統雖然仍然時常強調美中貿易赤字,但另一方面,他又能容許其他意見得以表達。

通常認為,川普政府內部在美中貿易問題上有兩種對立的意見,財長姆努欽和國家經濟委員會主任庫德洛被認為是自由貿易支持者,而貿易代表萊特希澤和白宮高級貿易顧問納瓦羅則被視作是貿易民族主義的代表。後者認為應該以強硬態度和手段讓中國從制度上徹底改革,停止不當貿易行為,為美國的公司提供公平市場准入。

川普政府針對中國貿易政策發起挑戰在美國贏得各界的支持。但在策略上卻爭議不斷。

華盛頓談判後,雙方並沒有形成協議,中方在聯合公報中籠統表示要努力減小貿易不平衡。財長姆努欽表示關稅貿易戰休兵,貿易代表萊特希澤則說要通過關稅和投資限制的手段改變中國的製度。

白宮高級貿易顧問納瓦羅周三在全國公共廣播節目中公開對姆努欽宣稱美中貿易戰休兵開火,稱其所言是“不幸”的。

紐約時報報導認為,這次是川普政府中民族主義一派佔了上風。

另一方面,川普在中興公司的處理方面招致的批評,也被認為是他態度突然強硬的原因。川普同意給中興一條生路,受到包括國會兩黨議員在內的強烈批評。戰略與國際研究中心的貿易專家萊茵施說:“許多人認為那樣做是對中國示弱。國會有些議員認為,那樣會危及國家安全。我想這也是他對那些(批評)的回應。”

許多觀察人士對川普的策略持觀望態度,美國國內也不乏強烈批評的聲音。

關於如何挑戰中國貿易不當行為,普遍的看法是聯合盟友通過多邊貿易機制對中國發起挑戰。川普政府的關稅策略被認為無法達到目的,反而會招致報復。

中國針對美國發布的價值500億美元中國商品徵收關稅清單而精心製定的報復性關稅商品清單,農產品成為首當其衝的受害者。去年中國進口的1300億美元美國商品中,居首的大豆成為報復對象。農業部門的憂慮和今年中期選舉等國內政治因素會對川普的貿易政策產生影響。

中國此前因美方對中國鋼鋁徵稅而對美國部分商品實施的報復關稅已經導致怨言,成為政府談判的新的壓力。美國豬肉產品是其中之一。美國豬肉生產商周三呼籲美中盡快達成協議,使美國豬肉生產商盡快恢復出口。一項研究顯示,美國豬肉生產商自三月一日中國實施懲罰性關稅至今,已經損失了22億美元。禽肉生產商也希望此次談判能夠取消中國因過往禽流感對美國雞肉製品的進口禁令。

川普政府看起來並沒有結盟挑戰北京的計劃。週三華爾街日報的報導援引的消息說,由於歐盟不願意在美國未免其鋼鋁關稅提出的條件方面作出讓步,美方打算在周五期限過後對其鋼鋁實施關稅。

川普對進口鋼鋁實施的關稅被批評是在疏遠盟國。

而另一方面,據報導,中國正在悄然聯合其他國家對付美國。華爾街日報週三報導說,美方先遣團隊週三已經抵達北京,為計劃週六抵達北京的商務部長羅斯與中方磋商做前期準備。報導說,有人已經表示,擔心突然發布的關稅聲明會擾亂原定的磋商,甚至可能因為前期無法談攏,導致羅斯無法成行。

該報導還援引中方官員的話,說中國正在悄然籠絡歐亞國家,以對這些國家的公司降低市場准入門檻的做法,試圖贏得這些國家在與美國抗衡方面站在中國一邊。

美國和其他國家長期抱怨中國對外國公司市場准入設置障礙,要求從制度上作出改變。但該報導說,中方現在只願意受理個案申請。

(VOA)

 

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