競爭力失落榜首 基建滯後最堪憂

瑞士洛桑管理學院公布全球競爭力年度報告,香港榜首地位不保,降至第2位。今時今日,有關競爭力的排行榜五花八門,評估方法不一,沒必要對虛名看得太重,然而研究報告所揭示的問題,政府和社會各界有需要正視。報告顯示,本港在科研醫療教育等方面的基建發展未見起色,所謂政府效率排名第1位,僅限於便利營商,社會深層次矛盾依舊嚴重。政府若不盡快改善基建滯後情况,香港長遠競爭力恐持續下降。

2018年洛桑競爭力報告根據「經濟表現」、「政府效率」、「營商效率」及「基礎建設」四大競爭力因素,評估全球63個經濟體。過去兩年洛桑全球競爭力排名,香港都能獨佔鰲頭,惟今年美國排名連升3級,由第4位躍升至第1位,香港屈居第2,新加坡緊隨排第3。

世界競爭力排名第一也好、第二也好,不過是虛名。市民希望見到的,是政府切切實實改善經濟民生,而不是拿一些銜頭往自己臉上貼金。洛桑報告表示,美國登上榜首,主因是經濟表現強勁,基礎建設實力佳;香港方面,政府效率和營商效率連續4年排第1位,經濟表現排名亦有進步,惟基礎建設排名卻倒退,由第20位降至第23位。然而必須指出的是,報告對於政府效率和基建實力的定義,跟一般市民的理解並不完全一樣。

政府高效神話早破滅

科技教育基建排名跌

在很多港人心目中,政府施政效率高這個神話早已破滅;在很多美國人心目中,美國很多運輸基建也愈益殘破。洛桑報告的結論與不少人認知有異,皆因它主要從營商角度出發。報告所講的政府效率,主要集中在公共財政、稅務政策、營商立法等方面,民生施政和制度框架的比重相對較輕;基建方面,報告也採取極闊的定義,傳統基建設施所佔比重有限,更重要的是科技教育和醫療環境基建。

美國是世界頭號科技大國,廣義基建名列前茅並不意外,加上過去一年美國經濟強勁,競爭力排名躍升不足為奇;至於香港政府效率排第1位,主因不過是當局政策極度有利營商,不代表民生施政高效。報告羅列本港15個表現跌幅最大項目,其中之一就是政策調整能力;談到香港在施政效率方面的弱點,報告更特別提到社會有欠和諧團結、堅尼系數排名離榜尾不遠,突顯政府未能妥善處理社會深層次矛盾。如果有高官因為「效率第一」而自我陶醉,迴避現實,只會愈益脫離民情。

另外,基建發展滯後,也是香港競爭力的軟肋。今年香港基建排名較往年下降3級。綜觀各個基建分項,本港唯一取得顯著進步的是傳統基礎建設,其他廣義基建環節,包括科技、教育、醫療和環境排名均告下跌。過去一年政府大張旗鼓,強調投資未來、推動創科發展、改善醫療教育,雖然取得了一些進展,然而仍遠遠未談得上追回失地。只要看看本港15個表現跌幅最大項目,不難發現本港在科技運用、科學研究、污染問題和可持續發展等方面,表現都較之前一年失色。

近年本港大型基建工程屢惹超支爭議,工程延誤成為常態,機場「三跑」,以及高鐵、港鐵沙中線都出現滯後問題,河套區科技園建設也仍然停留在初步階段。政府若不再在科技、環境和社會基建方面痛下苦功,抓緊粵港澳大灣區發展等機遇,單靠吃法治傳統和自由開放市場老本,未來恐被主要競爭對手愈拋愈遠。

香港 明報

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