现代自由理念的捍卫者本杰明·贡斯当之一:魂不守舍的天才

本杰明·贡斯当(Benjamin Constant )Wikipédia


【法国思想长廊 】 :[提要] 本杰明·贡斯当 (Benjamin Constant 1767年10月25日-1830年12月8日)是十九世纪自由理念的最重要的阐释者和捍卫者,也是十九世纪自由主义运动的代言人。当代自由主义大师哈耶克将他与孟德斯鸠、托克维尔并列,认为他的思想是英国自由主义传统在法国的表达。他对古代自由与现代自由区别的分析,又启发了以赛·柏林对消极自由与积极自由的区分。

问:前面你已经介绍过贡斯当对僭政的分析,这和他的自由主义立场有关系吧?

 

答:当然。僭政统治的要害,就是剥夺人的自由。贡斯当心目中的僭政,一是法国大革命中的雅各宾专政,一是压制个人自由的拿破仑帝国。贡斯当这个人可以说是才华横溢,但他的性格有些特殊,为人处事很不稳定。看他的行为,总觉得他有点儿魂不守舍。在奥赛博物馆学院派画廊中,有莎夏尔绘的一幅贡斯当的肖像,是他晚年功成名就之后的形象,很是庄重威严。但他年轻时可绝不是这个形象。我还是先给听友们介绍一下贡斯当的生平。他是1767年出生在瑞士的洛桑,但是他的祖上是逃避法国宗教迫害,移居瑞士的加尔文派教徒。他父亲是一位贵族,极重视教育,所以贡斯当从小就受到了很好的教育。他1782年到德国读书,不到一年就转去了英国,在苏格兰首府爱丁堡大学读书。他的自由主义思想中的英国因素,就来自他青年时代在英国所受的教育。听友们一定还记得我们在前面讲到过,法国启蒙主义者对英国政治思想的汲取吸收。孟德斯鸠的《论法的精神》、伏尔泰的《英国通信》其中都可以看出他们受到英国思想的影响。从个人经历来说,贡斯当是个问题男孩儿,他的性格和他的名字正相反。本来贡斯当这个词,是稳定持久的意思,而他却最是容易摇摆不定,因为他有出生创伤。他的母亲生下他后就染病去世,使贡斯当从小就缺乏安全感,总希望能找到童年丧失的那种受人照料、呵护的感觉。《雷加米埃夫人传》的作者弗朗索瓦丝·瓦日纳说他:“一生都在寻找一个比他年长,比他强势的女人的爱情,至少在他面前要强势。于此同时,他又只想着摆脱这种掌控,可没有这种爱,他其实活不下去”。这是说到点儿上了。

 

问:那他这一生,一定和女人纠缠不清?

 

答:对。和他保持爱情关系最长,对他影响最大的女人就是斯塔尔夫人,这位当年欧洲首屈一指的才女。他俩可以说是一对儿欢喜冤家,彼此精神上欣赏,生活上冲突,虽然共同生活过很长一段时间,还生有一个女孩儿,但又终日吵闹,互不信任。贡斯当受斯塔尔夫人的影响很深,从自由主义的政治立场到文学创作,可以说是斯塔尔夫人点燃了贡斯当的天才之火。斯塔尔夫人创造出科丽娜这个追求爱情的自由女性形象,贡斯当创造出阿道尔夫这个性格消极又充满幻想与激情的男性形象。帕特里克·科尔曼在小说《阿道尔夫》的导言中说:“贡斯当的描述,对一个感到生活极度空虚,极度怀疑自己感情,以至于发现自己无力承担任何个人或公共义务的男人,至今仍然具有重大的现实意义”。一生渴望情感满足的贡斯当,其实很早就结了婚,他的第一位妻子是冯·克拉蒙女士,当时贡斯当在布伦瑞克这个德意志小公国的宫廷中供职,生活乏味、孤独,结果他娶的这位女士和他全不对路,很快就离了婚。随后,他和一位出生在荷兰的小说家伊莎贝尔·德·夏里艾发展出一段心心相印的关系,但当他认识了斯塔尔夫人之后,就完全被她的才华和性格慑服了。在斯塔尔夫人和拿破仑的冲突中,贡斯当是完全站在斯塔尔夫人一边,甚至追随她去流亡。不过他天生的性格不稳定,时常让他情绪波动,而斯塔尔夫人虽说能在精神上启发他支持他,却无法给他女性的温柔呵护,这却是贡斯当内心深处的渴求。结果贡斯当经常自暴自弃,甚至沾上了赌博的毛病,弄的自己负债累累,这时他遇到了夏洛特·冯·哈登堡,这是他十年前的老情人,在她身上贡斯当重新发现了他想要的东西。

 

问:贡斯当的小说《阿道尔夫》是不是受这段爱情经历的启发?

 

答:可以说是,又不全是。他是把他一生所经历过的各种女性糅合到一起,创造出埃雷诺儿这个形象。不过在他写小说之前,已经开始研究政治自由问题。1806年他就完成了《政治原则》一书的初稿,同时斯塔尔夫人的控制欲让他苦不堪言。在他的日记中,他记下了许多对斯塔尔夫人的怨言,有的还挺恶毒。终于,他偷偷和夏洛特结了婚,斯塔尔夫人知道之后,两个人终于分了手,当然这只是结束了情人关系,却仍然保持了友谊。拿破仑兵败俄罗斯之后,他发表了《征服的精神与僭主政治》。拿破仑垮台后,他幻想能帮助复辟王朝,建立英国式的君主立宪制度,百日政变拿破仑重新上台,又召他起草新宪法。拿破仑再次垮台之后,他干脆去了英国。在复辟王朝时期,他发表著名演讲《古代人的自由与现代人的自由之比较》,以他成熟的自由理念,充当议会中的自由派代言人。1830年七月革命,路易-菲利普登上王位,贡斯当满心希望能通过路易-菲利普实现他的君主立宪理想,确立法兰西的自由。不幸突然去世。政府以“不屈不挠的自由战士”之名,为他举行了国葬。瓦日纳说他:“像个未出师的日耳曼留级生,高个子,笨手笨脚,背微驼,高度近视,苍白的眼神藏在有色圆框眼镜后面,更不要提他那种无法模仿的笨拙,总之是个倒霉鬼。可是多么才华横溢,敏锐的才智,鞭辟入里,一肚子学问藏在这个丑陋的外表后面”。圣-伯夫后来说他:“才智,才智,永远是才智”。下次我再给听友们介绍他的才智。

 

法广RFI 特约赵越胜

 

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