假資訊充斥,中國公民申請美專利暴增 官員警覺

美國專利商標局(USPTO)官員表示,中國公民受到中國當局獎勵海外商標註冊的鼓勵,踴躍在美國提交商標申請;「華爾街日報」報導,但多數文件充斥假資訊,不僅引起專利商標局官員注意,讓該局人員應接不暇,也耽誤了正常申請人的申請程序。

華府商標律師葛本(Josh Gerben)直言:「大量來自中國的欺詐性商標申請,正破壞我們的商標系統。」

專利商標局表示,來自中國的商標申請數量自2013年來增加至少12倍,而2017財政年度的申請案件總數,比加拿大、德國和英國的總和還多數千件;平均九件商標申請,就有一件來自中國。

官員說,中國政府努力尋求智慧財產夥伴關係,並以現金獎勵公民在海外註冊商標,形成誘人的刺激因素。許多中國的商標申請地址為深圳,當地被喻為中國的矽谷。深圳政府補助在美國註冊商標的公司和個人800元。

報導指出,美國官員表示,許多中國的商標申請內容及代理律師資格可疑,包括類似的商品、雷同的名稱,以及十多位名叫「溫迪」(Wendy)的商標申請律師。部分中國零售商由可能沒有美國執照的外國律師代理,違反商標申請規定。例如有個案件的申請人地址在深圳、代表律師在香港,圖片介紹直接修改沃爾瑪的招牌變成「Instamarket」。

專利局商標專員瑪莉.邦尼.丹尼森(Mary Boney Denison)去年秋季在專利公眾諮詢委員會上說:「中國的申請案件激增,但很多都不合法。」

華府商標律師葛本(Josh Gerben)說,欺詐性商標對其他人造成代價高昂的延誤,如果名稱太過相似,也是被駁回的理由。

絕大多數中國申請人以線上販售的小商品為主,包括口袋書、手機充電器和針織帽等。聯邦商標註冊規定,產品或服務必須投入商業等用途;許多中國申請人因此截取亞馬遜(Amazon)等拍買網站的畫面,作為商品有被使用的證明。

在美註冊商標對亞馬遜的中國賣家來說很重要,因為其品牌註冊項目予以正式註冊商標的產品更高的能見度,並提高這類商品在搜尋結果中的曝光度。

《世界日報》編譯陳韻涵

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