台中研院找出癌细胞转移的关键基因PSPC1

 

(法广RFI 台北特约陈民峰)癌症患者一旦癌细胞转移,死亡率也将大增。台湾中央研究院花了八年多时间深入研究,领先全球找出癌细胞转移的关键基因(PSPC1),是造成六、七成癌症转移的元凶之一,是科学界的一大突破。

中研院生物医学研究所研究员周玉山今天(2日)在台北的记者会上表示,癌症初期,癌细胞通常只对身体局部造成影响,一旦病程迈入第三、四期,代表已经出现转移,癌细胞会增生,并跑进血管,侵犯其他组织,导致癌症恶化,患者死亡。

 

研究团队耗时八到十年,发现有一种名为Paraspeckle component 1(PSPC1)的基因,专门主导癌细胞转移,甚至可以控制其他基因功能,避免癌细胞凋亡,延长存活期限。多达六、七成癌症到了后期,肿瘤细胞中都会出现大量的PSPC1表现,包括乳癌、肝癌、肺癌、摄护腺癌等。

 

周玉山说,PSPC1不但可以促进癌细胞增生,还会把规矩的细胞变成可以移动的细胞,促进癌症转移,并把癌细胞「干细胞化」,使其具有成长优势及抗药性,还能调控原本专门让细胞凋亡的「转化生长因子」(TGF-β1),转而促进癌细胞存活。

 

他解释说,TGF- β1就像一把双面刃,在正常细胞当中,它可以控制细胞增生、促使细胞凋亡;不过一旦人体罹患癌症,体内PSPC1表现量高,就会把TGF- β1的功能,转换为促进癌细胞存活及生长。

 

他指出,事实上,这个可怕的癌症转移幕后黑手PSPC1几乎存在每个人体内,但在正常人体内表现量非常低,罹癌以后就会窜起,促进癌细胞增生转移,导致恶化。

 

这次研究中,不论是PSPC1的功能,或是TGF- β1在癌转移中的表现,都是科学界一大突破,研究成果已经在四月发表于国际期刊「自然细胞生物学」(Nature Cell Biology)。

 

周玉山强调,目前研究团队已经找到PSPC1的抑制物,未来可望用于研发癌症药物,但如果要实际用来治疗癌症,可能还需要十到二十年的时间进行研究。

 

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