特朗普令新設第6軍種「太空部隊」 維持美國優勢 免落後中俄


特朗普周一在白宮會晤國家太空委員會,會前職員忙於擺放太空總署太空發射系統的火箭模型佈置會場


美軍參謀長聯席會議主席鄧福德受委託成立「太空部隊」。


美國空軍的太空飛機X-37B去年在地球軌道上飛行718日後在佛州的美國太空總署甘迺迪太空中心降落。

美國總統特朗普周一正式下令國防部在現有5個軍種外,創立「太空部隊」,以維持美國在太空的優勢,以免落後於中國及俄羅斯。這是該國70年來,首次增置新軍種。雖然「太空部隊」目前仍欠細節,成立亦需時,但分析擔心,此舉可能觸發冷戰式的太空軍事競賽。

特朗普周一(18日)交託參謀長聯席會議主席鄧福德(Joseph F. Dunford Jr.)成立新一支軍種,指示「馬上開始成立太空部隊作為第六個軍種的所需程序」。當時,他在白宮會晤專責協調美國太空總署、國防部等聯邦機關政策的國家太空委員會(National Space Council)成員等及簽署「第三太空政策指令」。該指令藉監察太空船、地球軌道上的衛星、太空商業運輸、太空垃圾,以保障美國人的太空利益。

分析:或觸發太空軍事競賽

特朗普指美國在太空發展上墮後了,提出美國要重返月球、載人去火星,還鼓勵民營宇航公司如SpaceX、Blue Origin等,跟美國太空總署鬥快去火星。他說﹕「我們不要中俄等國領導我們。我們一直領先群倫。我的政府在重拾美國作為世界最偉大宇航國的遺產。美國的本質是探索新領域、征服新境界。說到捍衛美國,單是佔據太空一席是不夠的。我們必須擁有太空主導地位。我們將有空軍,我們將有太空部隊,分開但平等。我們在地球以外的命運,不僅是國家認同的問題,而且是國家安全的問題。」接着,他便向鄧福德下達指示。

英國《泰晤士報》說,美國成立太空部隊很可能敲響警鐘,觸發冷戰式的太空軍事競賽。早前,俄羅斯外長拉夫羅夫批評,美國拒與俄中合作達成限制太空軍事化。

隨着各國政府和經濟體日益倚重情報、通信和商業衛星,太空一直被視為「未來的戰場」。2001年,小布殊政府曾提出美國必須防備「太空珍珠港」。當時的國防部長拉姆斯菲爾德主張改組美軍,使之側重太空。

去年夏天,眾議院有兩名議員提議增撥7000億美元(約54,950億港元)國防預算,用於創設隸屬空軍的「太空軍團」(Space Corps)應付地球軌道上的中俄威脅。方案遭國防部、空軍和國防部長馬蒂斯抨擊,最後被否決。

馬蒂斯曾反對新設部隊

馬蒂斯致函兩院軍事委員會,表示「反對在專注削減開支與整合作戰力量的時候,創設新的軍事部隊和額外的組織架構」。但副總統彭斯當時指出,美國受到對手正面挑戰,如俄羅斯、中國在開發干擾衛星技術。他說:「美國在太空必須一如在地球這裏,佔據主導地位。」

特朗普今年3月在加州對軍兵演說時,談到「太空部隊」構想,說:「一如海陸空,太空是戰爭領域。我們可能要有支太空部隊。」之後,他上月白宮頒獎給西點軍校球隊時重提,還說「為了軍事等因素,我們務求在太空變得非常強大,我們認真思量太空部隊」。

美國軍費在2016年、2017年維持在6100億美元。到今年3月底特朗普批出了美國史上最大筆的7000億美元軍事預算。

香港 明報

 

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