AIT新馆落成典礼透露美台关系进展讯息

美国在台协会台北办事处网络

美国在台协会(AIT)本周在台北举行了新馆落成典礼,新馆占地6.5公顷,建筑面积约1万5千平方米,美国政府为了这栋建筑物,耗资2亿5600万美元,由美国建筑师自行设计监造,又传闻未来将有美国的陆战队进驻。这是否象征台美关系的实质进展呢?

●本周,美国在台协会举行新馆落成典礼,美国助理国务卿罗伊斯到台北出席典礼,台湾总统蔡英文也亲自出席,使这项典礼备受瞩目。台湾外交圈怎么看待这件事呢?

我们看到美国在台协会新馆占地6.5公顷,总建筑面积达1万5千平方米,美国政府为了这栋建筑物,耗资2亿5600万美元,并由美国建筑师自行设计监造。特别是,美国政府向台湾租用这块土地时间竟长达99年,这些数据在典礼中虽是细节,却一点一滴透露出某些台美关系进展的讯息。

台湾外交人士透露,从新馆升级成美国在亚太具相当规模的海外馆处,凸显台湾在美方东亚,乃至于西太平洋,或者说印太战略里,成为重要节点的地位。

台湾外交人士分析,这也是美方近年来,对中方频频在这个区域升高军事态势,投射国家武力等的具体响应,更是美国的新印太战略构图逐渐成形。

●除了美国助理国务卿罗伊斯来到台北,AIT主席莫健、众议员哈博也出席了落成典礼,现场冠盖云集,台湾媒体显著报导。对于台美官员之间的热烈互动,台湾的学者专家怎么看待呢?

淡江大学国际事务与战略研究所助理教授黄介正认为,这场典礼只是过场,台美关系的发展并不是靠一个事件、一则新闻,因此双方其实刻意低调,不被有扩大政治解读的空间,以免导致台湾邦交国又再丢掉的风险。

台湾国防部前副部长林中斌认为,一般认为AIT落成典礼后,美台关系将更为强固,但从美国总统特朗普上任后的作为看,美国藉打台湾牌对中国大陆进行扼制与挑衅,恐怕不是基于意识形态或价值观上的歧异,而是为了换取经济利益。

民进党立委王定宇则认为,最近美国国会通过的国防授权法案,行政部门同意的台湾旅行法,以及双方互访愈来愈频繁,显示台美关系确实达到自一九七九年以来最密切阶段;而AIT到九月一日才会正式搬入新馆,他认为,到时可观察,美方会不会有军事上或经贸上更高层级的官员来到台湾。

●最近几个月,一直有消息传出,说是美国将派遣陆战队到AIT新馆驻防。一度引起中国大陆的反弹。现在最新的情况如何呢?

台湾新闻圈盛传,美国其实原决定要在AIT部署穿制服的海军陆战队员,但最后却宣布与信义路现址采取相同做法。据说是美中在第二次就贸易议题在华府进行会谈时,大陆国务院副总理刘鹤在会谈的最后阶段,要求美国财政部长米努勤不要在AIT派遣陆战队驻守。

不过AIT现任处长梅建华并没有把话说死,当媒体问到新馆未来是否会有「陆战队之家」?梅建华并没有正面回答有或没有,而是说,AIT在信义路现址的维安工作,就是由美国籍职员与台湾在地维安人员负责;未来搬到内湖新馆的维安措施也会一样,他说,这跟美国在世界各地的标准作法一致。

不过配备「陆战队之家」,正是美国在全世界大使馆的标准做法,前任AIT台北处长司徒华就说过,进驻陆战队是美国对驻外人员的维安惯例。台湾方面也有消息指出,新馆的启用仪式不只一次,除了本周的落成典礼外,未来还有「陆战队之家」的启用仪式,是否如此,值得观察。

●我们看到,启用典礼之后,第二天台湾总统蔡英文特地在总统府接见助理国务卿罗伊斯和AIT主席莫健,双方有什么互动呢?

蔡英文当场告诉两位贵宾,罗伊斯的来访,特别是在中国大陆打压台湾、压迫台湾外交空间,并以军事行动严重影响区域和平稳定的时刻来访,代表美国对台湾以及和平稳定现状的支持。她说,期盼台美双方在台湾关系法及六项保证的架构和承诺下,持续深化各项合作关系,特别是安全议题上,期待更进一步合作。

莫健则说,美国会不断努力确保台湾能在国际场合上发言,针对台湾面临持续增加的压力,美国承诺会和台湾共同面对挑战,并一起维护和平及稳定。虽然有些是客套话,但也可以看出双方相谈甚欢。

不过大陆国台办发言人马晓光则在记者会上说,大陆外交部已经向美方提出严正交涉,坚决反对美国与台湾进行任何形式的官方往来、接触。国台办更强调,民进党当局挟洋自重,只会进一步破坏两岸关系。

不过,罗伊斯是美国国务院主管经济和文化事务的助理国务卿,又是女性,台湾一般认为,美国这次派遣罗伊斯来台出席AIT新馆落成典礼,算是恰到好处,对两岸都能交代,加上12日当天,全球焦点都在新加坡,台湾这项落成典礼,应该算是平安落幕了。

(法广RFI 台北特约记者陈民峰)

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