美航母如入台海,打破現狀施壓中國

 

解放軍機艦頻頻繞台灣航行,宣示反台獨、並突破西太平洋第一島鏈之際,路透報導,美國軍艦包括航母可能再進入台海,作不定期巡航。消息讓台灣振奮,印證物極必反,大陸機艦繞台、南海軍事化,倒逼美軍航母再駛入台灣海峽。美中台現狀可能徹底打破,解放軍常駐南海和繞台航行、美軍也在南海和台海巡弋如成「新常態」,對美中角力和東亞局勢影響重大。

一年多來,美國朝野對遏制中國崛起,已有高度共識。北京卻自信滿滿,以為中美對「一個中國」政策牢不可破,華府即使暗中聲援台灣,國會通過2018年國防授權法案,規定美台軍艦互泊對方港口;「台灣旅行法」鼓勵雙方高官互訪,但象徵意義大於實質,美國須顧慮中國反應,自我節制。

如今美國在南海應對中國無力,與中國貿易糾葛進展遲緩,可能刺激美國打「台灣牌」,美軍艦再駛入台海,或成為最新的一步棋。

所謂台海「維持現狀」,美方認定任何一方不得用非和平手段改變現狀,反對大陸動武改變兩岸分治。兩岸目前互責對方是改變現狀的禍首,相對來看,美國除了川普當選後和蔡英文通電話,突破現狀之外,對現狀的固守被國內鷹派認為對北京過度遷就忍讓。但隨著美中情勢演變,大變動已然在醞釀,美中台三方可能出現新的政治、外交和軍事角力,甚至摩擦齟齬。

宏觀地看,南海現狀已改變,中國是改變現狀的一方。台海現狀也在北京、台北互不相讓和角力下悄然生變,而美國歷屆政府堅守「一中」,常遷就現實怕激怒北京,無形中自綁手腳。如今華府鷹派聲浪升高,美國如也打破台海現狀,「台灣牌」帶給北京的壓力超乎想像。

「新現狀」至少包括:

一,美軍機艦可能恢復通過或巡航台海。1996年台海危機,美軍兩航母戰鬥群駛近台灣,刺激中方發展航母和反航母導彈。美航母上次駛入台海,已是2007年小布希執政時,11年來美國駐日本艦隊前往南海、印度洋,都從台灣東側的太平洋海域經過,避免刺激北京。但現狀如打破,美軍今後不定期進出台海,將對中國構成莫大壓力,也會成美中較勁最激烈領域。

「解放軍機艦可以繞台灣航行,美軍為何不能航經屬於公海的台灣海峽?」是中南海決定機艦繞台航行所始料未及。美軍這樣做,也可制衡解放軍向東擴張,讓台海「南海化」,但這是保衛台灣或保衛台獨,爭議必然升高。

二,美對台軍售可能不再是每幾年一次包裹成批出售。過去F-16戰機、愛國者飛彈或其他武器售台如此。今後如改成個案、不定期出售,只要台灣需要、出得起錢,軍備售台提升會成華府和台灣牽制北京的有力籌碼。

三,另一新常態,是蔡英文和台灣高官可能過境美國或訪問美國重要城市,包括紐約或華盛頓。外交牌也是川普抗衡中國新籌碼。本月12日美國在台協會(AIT)台北新廈啟用,川普派什麼層級官員出席,就具指標作用。

美軍如打破台海現狀,其影響比兩岸任一方都重大。台海、東海和南海如聯結互動,美日協防實質上牽動台灣,戰略模糊將轉為戰略清晰,就可能帶動美國政策改變,也成北京最忌諱一大步。

有分析認為,美國航母近年未駛入台海,是因中國東風21D「航母殺手」導彈制約所致。但東風導彈迄今未見可信的測試影片公布,實戰威力和信效度如何一直是謎。美軍航母如入台海,可能讓中方反航母導彈威懾宣傳破功,印證美軍根本不在乎東風21D。美軍航母駛入台海,也牽制中國航母和機艦繞台行動,中方即使抗議,但台海屬公海,無可奈何。這事政治意義大於軍事,華府自然可嘗試運用。

美中貿易戰、北韓核武、南海情勢,台海如也捲入,包括英法軍艦即將加入南海巡航,都帶給北京莫大壓力。美軍先進匿蹤F-22戰機日前從關島進駐琉球,除了「川習會」前向北韓傳遞訊息,對中方自然也傳達了弦外之音,都是美中角力的呈現。

美軍航母如真駛入台海,影響深遠、意義重大。但川普政府也可能只是放話擺姿態,與中國討價還價,最終可能變卦。

台灣不能一廂情願,蔡政府如解讀是美國「無條件保台」,讓獨派勢力更有恃無恐,局面就更危險。台灣淪為美中棋盤上的一顆棋子,本來就不是好事。

《世界日报》社論 2018年06月06日

 

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