美国为何重启台湾这张牌?

 

近些年尤其是进入新年来,美国对台一系列举措,显示出美台关系正在逐步突破中美以三个联合公报为基础的战略默契,出现实质性变化。

这个默契就是美国坚持“一个中国”政策,不与台湾进行任何官方往来,特别是军事往来。

但美国国会通过的《台湾旅行法》、“对台六项保证”和近两年的国防授权法案,都旨在打破中美长期以来在台湾问题上构建的微妙平衡,重启台湾这张牌。

在中美关系缓和以来的四十多年里,台湾一直是一枚“闲棋”,依靠《与台湾关系法》和断断续续的对台军售,维持美台基本交往,保证台湾的基本防御能力。

但为何在短短的一两年时间里,美台关系发生如此重大的突破,令台海空气自1996年以来再度高度紧张起来?

首先需要指出的是,美台关系的质变,并非是川普政府努力的结果——在台湾问题上的新进展主要由国会和军方推动——后者包括美国首次正式公开台军将参与美国在太平洋上举行的一场军事演习,但对美国政府施展它的对华战略将起到重要作用。

华盛顿的政治圈子对中国的看法已渐趋一致,即在未来很多年,中国将是美国的重要挑战,美国需要认真应对中国崛起。这导致了中美关系从建设性接触的传统政策朝着遏制中国、对华实施新型冷战(次冷战)迈进了一大步。美国政府已连续公布了新的国家安全战略和国防战略,整个国家政策都在深刻复杂调整之中。

中美新型冷战将是中美关系的长期基本特征,美方会在此过程中以“冷”的方式对抗中国,但又竭力避免美中关系破局或兵戎相见。

川普总统对中国的看法以及对华采取的政策策略,恰恰适应并将推动对华新型冷战制度化和常态化。在此背景下,台湾的作用将日益突出。将其纳入对华政策体系,符合美国在地区的广泛战略利益,有利于美国在长期对华博弈中构建和加强自身的优势。

台湾是一艘不沉的航空母舰,对于美军掌控整个西太平洋,从军事上打通东北亚到东南亚的广阔区域,并成功实施印度-太平洋战略,将起到战略枢纽作用。

相反,若台湾被大陆统一,将若一支尖兵直插美军在西太平洋的心腹,令其首尾不顾,动弹不得。正因如此,台湾成为中美必争之战略要地。

客观上,民进党的蔡英文上台,为美国政策调整提供了历史性机遇。

虽然于形格势禁之下,民进党修正了政策,更富于现实主义,但其骨子里的台独倾向自始至终不会改变。

美国对台战略需求增强,并寻求实质性改变美台关系,可说是与蔡英文政府不谋而合。蔡英文政府将借机在台湾实统的道路上往前迈进。

对中国而言,真正的挑战是,台湾问题的核心不是台湾问题。

这句话怎么理解呢?台湾正在被纳入美国在印度-太平洋的战略框架,将可能成为其对华新型冷战的前哨。

换言之,台湾将是美国的地区体系的重要组成部分,与美国在地区的盟友一起,形成一个广泛的民主同盟,支撑起它在印度-太平洋地区的战略利益基石。

台湾问题牵一发而动全身,动台湾,就是动美国,动美国在印度-太平洋的体系,由此将加大中国实施对台战略的困难,而且事实上台湾是中国最大的软肋之一。此前,过于刚性的政策已产生了负面效应。在美国强力推进在该地区的战略存在情况下,中国可能将陷入进退两难之境。

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