目標南海:澳大利亞斥巨資購美國無人機

USA Drohnen Northrop Grumman MQ-4C Triton (Northrop Grumman/Chad Slattery/Handout via Reuters)

據報導,澳大利亞計劃投入巨資,購買美國的無人偵察機,以用於海上巡航等聯合軍事行動,監控範圍也包括南中國海。

據法新社報導,澳大利亞將投資52億美元開发、購買美國高科技無人機。澳大利亞正開始實施該國和平時期對海軍最大規模的投資計劃,這一艦船製造、擴充戰略,包括新增潛艇、近海巡邏艦艇、護衛艦等,以提高防衛能力。

作為這一計劃的組成部分,坎培拉政府將投入14億澳元購買第一架MQ-4C"特裡同"(MQ-4C Triton)海上無人偵察機,之後還計劃購買5架同款無人機。上述無人機將於2023年中期開始服役,與現有的7架P-8A"海神"(P-8A Poseidon)反潛巡邏機配合執勤。

澳大利亞總理特恩布爾(Malcolm Turnbull)在一項聲明中表示:"這些飛機協同,將顯著提高我們的反潛作戰和海上打擊能力,以及我們的搜尋和救援能力。"他還說:"這項投資將保衛我們的邊界,給我們這一地區帶來更多安全。"

這一款無人機飛行高度高,續航能力強,能夠參與長達24小時的行動,可提供範圍超過2000海裡的360度全景視野。它們將替代目前服役的AP-3C "獵戶座"(AP-3C Orion)偵察機。

澳大利亞國防部長佩恩(Christopher Pyne)在接受英國天空新聞台(Sky News)采訪時表示:"它將給我們帶來強大的偵察和識別能力",他補充說,購買無人機的全部費用約為70億澳元。

佩恩稱,"屬於澳大利亞責任範圍的海陸面積達到地球總面積的十分之一,涉及印度洋、太平洋、南極洲和南中國海。"他表示,這些無人機將監控進入澳大利亞水域的船隻和飛行器、外國海軍艦船、偷渡和非法捕魚船。

他還補充說,有關係統還將繼續監控南中國海。"澳大利亞堅持享有在南中國海國際水域航行的權利,就像我們以往所做的那樣,無論是水面船隻還是飛機。"

中國稱對幾乎整個南中國海擁有主權,其多個東南亞鄰國也對南中國海部分海域提出主權聲索。

澳大利亞海軍與包括美國在內的其他國家在南中國海進行過聯合軍事演習。

德國之聲中文網 葉宣/凝煉(法新社)


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