溫和派大法官退休 特朗普二度提名 料左右中期選舉


肯尼迪跟太太瑪麗結婚55年,圖為兩人2010年出席白宮活動。


肯尼迪1988年獲列根總統提名最高法院大法官,由時任首席大法官倫奎斯特(右)監誓。



美國聯邦最高法院第二年長的大法官肯尼迪(Anthony Kennedy),前天宣佈7月底退休,消息震動華盛頓。肯尼迪屬傾向中立的溫和保守派,是打破自由派和保守派僵局的關鍵角色。他退休意味總統特朗普可第二度提名大法官,可令最高法院保守傾向更穩固。兩黨為繼任人選角力,亦將左右11月中期選舉選情。

下月就滿82歲的肯尼迪,透過最高法院發聲明說:「在聯邦司法系統工作43年、包括在最高法院工作30年,是極大的榮耀。」他說退休是為了有更多時間陪伴家人。他前天把決定告知其他大法官後,亦親身送信到白宮通報決定。

特朗普盛讚肯尼迪是「偉大的法官」,表示會立即啟動程序物色繼任者,「希望會找到同樣出色」、「可以在任40年、45年」的人選。他其後再談肯尼迪退休時機,說:「我很榮幸他選擇在我任內(退休),他有信心我會作出正確選擇,讓他的貢獻得以延續下去。」

這將是特朗普上任後第二次提名大法官,勢對最高法院格局產生重大影響。目前最高法院九名大法官中,自由派和保守派各有4人,肯尼迪雖屬保守派,但不時「脫隊」,因此他的「搖擺票」常發揮關鍵作用。在1988年加入最高法院的他,曾在同性婚姻合法化、限制死刑、確認墮胎權等重大議題上站在自由派一邊。特朗普只要挑選堅定保守派法官接任,即可大大鞏固最高法院中保守勢力。

共和黨促中期選前表決

繼任人選的影響不小,共和民主兩黨勢必為此角力。共和黨務求在中期選舉前推動提名進入參院表決程序,參院多數派領袖麥康奈爾表明「秋天會就接任人選表決」,但有望奪回參院控制權的民主黨,堅持應等中期選舉後才進行,參院少數派領袖舒默說:「千千萬萬選民幾個月後就會選出參議員去決定大法官人選,選民的聲音該受重視。」這一幕可說是前年總統大選前翻版,但兩黨角色逆轉。

特朗普已有25人候選名單

當時最高法院大法官斯卡利亞突然逝世,時任總統奧巴馬提名人選遭共和黨擋路:共和黨堅持提名的權利該屬下一任總統,結果這策略成功令到一些共和黨選民在不認同特朗普之下仍投他一票、亦令特朗普得以把保守派的戈薩奇(Neil Gorsuch)送上大法官之位。

不過,共和黨目前在100席的參議院中掌控51席,若共和黨人齊心支持特朗普的人選,民主黨亦無可奈何。前日特朗普表示已有一個25人候選名單,大都是他前年競選總統期間擬好。外界揣測熱門人選包括肯尼迪的前書記、華盛頓特區聯邦上訴法院53歲法官卡瓦納(Brett Kavanaugh)、聯邦第三巡迴上訴法院52歲法官哈迪曼(Thomas Hardiman),以及芝加哥聯邦上訴法院46歲女法官巴雷特(Amy Coney Barrett)。假如由堅定保守派法官接替肯尼迪,墮胎、投票權及選區劃分、同性戀者權利及死刑等重大議題可能會再被送上最高法院。

美聯社/法新社/路透社

恐推翻墮胎合法化 任命成選舉議題

肯尼迪退休,將令填補最高法院大法官空缺成為美國11月中期選舉的重要議題,民主黨會集中宣傳保守派大法官上場對現有公民權利的負面影響,尤其是墮胎權,共和黨則會將任命推銷為保守派改革國家的難得機會。

無論參院可否如共和黨所願在中期選舉前表決通過總統的大法官提名,兩黨都一定會以此為選舉議題。力爭重奪參眾兩院多數議席的民主黨,將警告選民以保守派人選取代肯尼迪會如何危害公民權,當中遺禍最深的,相信是最高法院會趁機推翻1973年裁定全國墮胎合法化的判決。

「至少一代內最重要空缺」

參院民主黨領袖舒默前日警告,肯尼迪騰出的「是美國至少一代內最重要的最高法院空缺」,籲參院否決會令醫療福利、墮胎等權利陷危機的提名。

有民主黨的競選智囊指,該黨要考慮如何把這個炙手可熱的議題,推演至其他未必獲同等關注的議題。此外,民主黨一些出選特朗普票倉的參議員,或會因否決特朗普的大法官提名而在選情吃虧。由於獲福音派教徒支持是特朗普贏出前年總統選舉關鍵,料共和黨會在中期選舉盡力取悅保守派選民,任命保守派大法官就會成為政綱。

路透社

香港 蘋果日報


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