美防长马蒂斯今访华 语气突转缓强调“多听听”

Le secrétaire américain à la Défense, Jim Mattis, aux côté du général Joseph Dunford lors d'un point presse au Pentagon le 13 avril 2018.Alex Wong/Getty Images/AFP

美国国防部长马蒂斯(Jim Mattis)今天26日开始起对中国的三天访问,直到28日结束。首度造访北京的他,行前表示希望与中国进行“透明的战略对话”,倾听北京的意见。对此,美国媒体与智库的分析认为,马蒂斯态度转为温和,可能是希望中国就朝鲜问题提供更多帮助。

外界普遍注意到,马蒂斯这次访问正值美中紧张关系加剧之际,双方在贸易、南海以及台湾等议题之上,都出现争端。

美国最新的「国家安全战略」和「国防安全战略」报告都将中国视为美国的战略竞争对手。马蒂斯24日临行前即对美国媒体表示,这是他前往中国的原因,他希望更理解中国人是如何看待这个战略关系。

据美国之音引述马蒂斯说:“我要听听他们是如何从战略上看待这个问题的。我不希望到那里之前,先预期设定他们打算说什么。我希望到那里,多听听。”

报导说,马蒂斯的这番话与月初他在新加坡的香格里拉亚洲安全会议上的语气完全不同。在香格里拉安全会议上,马蒂斯指责中国“军事化”南海的行动是为了“恐吓和胁迫”,并称中国在南海的行动与美国所提倡的开放政策相左。

中国官媒新华社今天的相关报道,同样注意到马蒂斯此一变化,并强调出中美双方将就彼此的军事战略交换意见,探讨双方共同关心的问题,确定双方利益的共同点和不同点,并继续保持对话。新华社还说,美国防长马蒂斯认为,中美在地区安全、繁荣和自由方面都拥有共同利益。除了推动朝鲜半岛无核化外,中美还可能就阿富汗反恐等领域的合作展开对话。

另外,《纽约时报》也引述了一名不愿透露姓名的美国高级官员的话说,在南海和其他有争议的问题上,马蒂斯会摆出美国的立场和观点,但他不会就这些“刺激性问题”展开讨论。马蒂斯此行的目的是就美中两军关系进行高质量的对话。

报导还说,朝鲜无核化、南海、台湾等议题都将会在马蒂斯的议程上。

分析人士指出,马蒂斯语调转为温和,应该与美国希望得到中国在朝鲜问题上的帮助有关。

好比美国智库兰德公司国际防务问题高级研究员何天睦(Timothy Heath)就称:因为华盛顿意识到北京在劝说平壤履行去核化承诺方面非常有用,而美国不能让两国紧张关系继续升级。何天睦并认为,中国会把在朝鲜问题上的合作当作谈判的筹码。北京将告知特朗普政府,不能一方面在公共场合羞辱中国,同时又希望中国在朝鲜问题上提供帮助。

约翰霍普金斯大学国际问题高级研究院教授布兰兹(Hal Brandz)亦评估,马蒂斯的确希望缓解美中两国的紧张关系,但是鉴于两国关系的竞争性,马蒂斯的访问很难对两国关系产生实质性的影响。

据了解,马蒂斯此行还将访问韩国和日本。此前《华盛顿邮报》24日报道称,美国国防部长马蒂斯本周将访问中国,日本和韩国。这也是特朗普就任美国总统以来,首次派出国防部长访问中国。

今年初,美国防部发言人就曾经说,期待马蒂斯在春季访华。中方对此也表示欢迎,并称两国防务部门就此保持密切沟通。5月底,在美国宣布取消邀请中国参加2018年环太军演之后,外界猜测马蒂斯原定的访华计划是否会被推迟或取消。就此,中国国防部当时回应说,美方已正式向中方提出此访的安排建议,双方正就有关具体事宜保持密切沟通。6月初,在马蒂斯在香会上将矛头指向中国之后,中方代表团又重申,马蒂斯在演讲中谈到近期要访华,中国军方欢迎他如期访华。

法广RFI 夏榕

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