香港司法独立把关人马道立慨叹港人主观意识看裁决

资料图片:香港终审法院首席法官马道立。图片摄于2017年1月9日
图片来源:路透社/Bobby Yip

一年一度的资深大律师委任典礼昨在终审法院举行,首席法官马道立为典礼致辞时提到,当法院审理一些具争议的政治、经济或社会事件时,大部分人因为对某事件有牢固的立场,往往将自己对法律的看法,与法庭对该事的裁断结果画上等号,而他们对法律体制的观感甚至信心,变成主要视乎判决结果而定,但人们很容易忽略一个基本要点,就是法庭只处理法律问题。

法官的个人意见甚至政见都与任命无关。

政府早前建议委任何熙怡女男爵(Brenda Marjorie Hale)及麦嘉琳(Beverley McLachlin)两名外籍法官担任终审法院非常任法官,两人被指支持同志平权和同性婚姻,二人的任命因而遭建制派立法会议员梁美芬及何君尧抨击。

马道立在致辞中指出,香港社会环境和公众对法律角色的看法,以及法治意识的提高,均有巨大变化,尤其自1997年以来,公众对于法律如何影响每个人的将来已有更深认识,公众经常提及基本法和人权法,反映公众对于基本权利的概念掌握日渐增加,不同权利及意见难免发生冲突。

他指出,当法庭审理的案件源于一些具争议的政治、经济或社会事件时,有一特点是“大部分人对某事件有牢固的立场,而他们往往将自己对法律的看法与法庭对该事件的裁断结果画上等号”,他们对法律体制的观感甚至信心,主要取决于案件的判决结果。

马达立认为,这些人似乎忽略了法庭的职责是恪守法律、法律原则和法律精神,以就不同的观点作出裁断。他续称,这些人忘记了法庭只是处理法律问题,而任命法官时,只订明需要司法及专业才能,法官个人意见不论是否涉及政治,均不在考虑之列。

他说,在澳洲曾发表有关法官面对批评的演说,认为必须正确让公众认识法律如何运作,才能令公众对司法制度有信心,若缺乏公众的信心,再好的司法制度也会失败。他期望大律师在港推广法治,助公众认识法律如何运作。

法院近年处理多宗涉及政治及社会议题的争议案件,包括多人因2016年旺角大冲突被裁定暴动罪成;“双学三子”黄之锋、罗冠聪及周永康因2014年冲击政府总部东翼前地(俗称公民广场),被裁定非法集结等罪名成立;反新界东北拨款案13名示威者非法集结罪成;2014年占领运动时,“七警”涉嫌袭击示威者曾健超,以及警司朱经纬袭击路人等案件。

作者:法广 RFI 香港特约甄树基

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