澤林:區塊鏈創新

Symbolbild Blockchain (Imago/Reporters/Eureka)

為確保成為全球科技巨頭,中國不惜向並不成熟的技術領域投入資金。德國之聲專欄作者Frank Sieren認為,區塊鏈技術就隨之受到北京的「垂青」。

這個頭開的並不高明:上個星期在海南舉行的一場關於區塊鏈的論壇上,組織方把"毛澤東"定為代言人。一名模仿毛澤東的特型演員,用湖南方言講解這項新技術的特點。此舉不出所料地引发眾怒。中國國家媒體稱這是一場可恥不敬的模仿表演。無論是已故還是在世,中國法律禁止用國家領導人的名義和形象進行任何形式的商業宣傳活動。組織方公開道歉。一些人現在甚至相信,在中國,這場失敗的公關事件恐怕會給區塊鏈技術帶來長遠的負面影響。

如果毛澤東再世,這種技術或許真的能得到他的支持,至少在理論上,比起其他形式,這新发明更能促進民眾的平等。

簡單的說,它就是一個分散的資料庫,訊息不存儲在伺服器或公司,而是分佈在全世界的許多計算機上,隨時可供所有參與者查看。這個巨型、相互鏈接的系統不設置中央管理員。它更加有利於保護數據、防止營私舞弊。北京政府認為只要能夠掌控整個系統,這個新技術還是不錯的。

目前為止,以區塊鏈為基礎的最知名應用就是比特幣。但比特幣並不招北京"待見",原因是它不僅沾賭,也成了一些人的洗錢工具。中國有著嚴格的資本管制。

虛擬數據帳簿

區塊鏈的潛力不僅在金融交易方面,這種技術能夠涉及的範圍相當廣泛:協議合同、股票、文書證件、版權、供應鏈的管理,甚至選舉流程都可以變得更加高效和透明。人們可以將區塊鏈想像成一種虛擬的數據帳簿:寄出者和收信人发生交易,新狀態就會被記錄。每一筆交易都由相應的數據鏈授權。比如湯姆給約翰匯出一筆錢,數百個與他們完全不相識的陌生人都可以證實這筆交易的存在。雖然這個系統有一點麻煩,但是更為安全。區塊鏈專家阿普菲爾巴赫(Axel Apfelbache)這樣介紹系統:"區塊鏈就是網路的安全套--可以在不用通過第三方介入的情況下,讓兩個陌生人之間安全交歡。"不過這種比喻似乎也不是很準確,因為安全套其實就是第三方,這就顯得這種男女歡會的比方有些荒謬。不過這種介紹還是會能讓人更容易地理解區塊鏈。

那麼,人們可以想像,如果有了區塊鏈這種免費、安全的方式,銀行、信用卡公司或證券交易所這些收取費用的中間人就有些多餘了。因此,區塊鏈可能會淘汰貿易平台以及土地注冊、商業登記和公證這些機構。有些人設想更加大膽,認為像優步Uber、愛彼迎Airbnb這樣的公司會消失不見,因為提供者和客戶可以直接溝通,租用度假公寓或者是共享汽車。不過這一天是否會來臨,我們現在還不得而知。

對人口眾多的中國,這種技術尤其是具有吸引力。不用什麼高端復雜的IT技術、人力和資金成本就能夠分散和安全管理大規模的數據。當然,中國政府希望能知悉掌控所有的情況。要一切順利進行,開发者還得修復一些漏洞。比如,訪問數據權限不好管理。此外,訊息鏈變得越來越長,這雖然會增加透明度,可以打擊腐敗。但處理龐大的訊息包卻沒能變得更容易。

欣欣向榮的"區塊鏈矽谷"

北京認為區塊鏈技術利大於弊。習近平5月28日在中國科學院講話時表示,這個新興技術有可能實現"突破"。區塊鏈早在3年前就被列入"十三五"規劃,該規劃起止時間為2016年-2020年。中國工業和訊息化部已將它列入发展對象。

除了中國之外,只有澳大利亞開啟了類似的前瞻性動作。今年三月,北京表示要設立"國際區塊鏈投資发展中心",旨在制定未來的工業標准。同一個月傳出消息,中國銀行遞交了一份專利申請,旨在解決不斷增長的數據鏈磁碟佔據空間問題,而不會影響到數據的不變性和可追溯性。

杭州今年4月建立了區塊鏈產業園,該項目獲得了價值13億歐元的創新基金,其中30%的資金來自地方政府。工業園发放慷慨的租金和研发補助,以期吸引專業人士。在過去的兩年中,中國獲得了約400項與區塊鏈相關的專利權 ,數量高於全球任何其他國家。美國的數字是110,澳大利亞僅有40個專利。

京東、聯想、百度等大型中國企業紛紛給區塊鏈注入投資。阿裡巴巴創始人馬雲、騰訊CEO馬化滕和平安保險董事長馬明哲共同創立的"眾安線上財產保險公司",最近與超過100家醫院進行合作,利用區塊鏈技術來安全處理患者數據。該公司研发負責人陳瑋表示,區塊鏈可能在改變中國保險業上發揮"巨大作用"。

中國銀行最近甚至宣佈了區塊鏈開发援助項目,為西藏地區扶貧,通過區塊鏈更高效率地分配基礎設施資源。這個星期,央視播放了長達一個小時的區塊鏈特別節目,在節目中,史丹佛大學物理學教授、丹華資本創始人張首晟指出,區塊鏈將把世界帶入一個"新時代"。

危險和機遇

然而人們現在並不知道區塊鏈究竟會有著什麼樣的发展,在哪個領域會被廣泛應用。中國訊息通信研究院(CAICT)一份分析報告指出,新區塊鏈項目,目前的平均壽命目僅有15個月左右。

難道僅是炒作和噱頭?國家訊息技術安全研究中心主任俞克群表示:"在全球技術競爭中做到不落人後,這方面,區塊鏈技術的发展可能對中國是重要的一步。"措辭用的是可能。與歐洲不同的是,中國更願意在摸索中前行,接受瓶頸或反彈的風險。這種精神深入中國文化:危機這個詞,是由危險與機遇組成的。

德國之聲中文網 作者 Frank Sieren(本文作者20多年來生活在北京。)


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