纽时:美国经济全球一枝独秀打贸易战弹药充足


美国总统特朗普资料图片
路透社图片


纽约时报21日报道,美国经济今年增长步伐的速度,较过去10多年来要快得多,经济增速扩张,已经给予特朗普总统一个有利的条件,采用关税等更具针对性的政策,对付中国、加拿大、墨西哥以及其他贸易伙伴。

经济学家将美国今年第二季的增长预测,提高到年增长率差不多5%,较过去同期增长步伐的一倍以上。有些经济学家说,全年的经济增长更可达3%,乃自2005年以来的首次。

 

纽时的报道指出,在此同时,欧洲、中国、日本和其他地方的增长却在放缓之中。贸易战对美国的影响,不如对其他国家之严重,因为美国需要依赖进口的程度,不如其他外国。这一切,都会给予特朗普更有力的条件跟世界其他领袖讨价还价,可能迫使他们作出让步。

 

不过纽时同时指出,特朗普对贸易伙伴的威胁,也可能会导致反效果。经济学家警告,特朗普对现有贸易制度的攻击,不但为其他国家的前景带来阴霾,也对美国本身造成影响。报道引述“牛津经济”的美国经济研究主任达可说:“当你经济达到多年来的顶峰,贸易战所带来的震撼或许可以得到控制,但一旦过了顶峰,这个震撼只会更严重,而全球的前景又未能改善之下,我们需要担心2018年下半年和2019年的情况。”

 

纽时的报道指出,到了7月,经济复甦将达到9年来的顶峰,成为美国现代史上最长的一个复甦期,但期间大部分时间,经济的引擎却很少出现同步发展的情况,例如当消费者在2015年及2016年放心消费的时候,能源公司却因为油价急跌而缩减或放弃计划中的扩充工程,导致投资落后于消费。

 

但这一切到了最近几个月都有所改变,现在经济不同的环节都似乎有着同一节奏,好像是一台润滑的机器在运作之中。消费数字经过年初短暂的疲弱之后已有所反弹,5月的零售数字升了0.8%,较分析预测多出一倍。

 

至于一直被白宫视为经济弱点的贸易逆差,今年4月也有所缩窄,加强第二季的经济活动,例如4月份金属制成品、电脑以及其他用在生产方面的器材订单,有大幅增长。

 

此外,政府加大投资额度,也为经济提供动力,今年2月国会通过为期两年的预算案,为政府的开销增加了3000亿美元,而现在已经开始流入经济,芝加哥致同会计师事务所的经济师思文克说:“就好像吃了糖后带来了一股高潮,但不啻令人觉得欢愉。”

 

法广RFI 香港特约记者甄树基

 

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