美國農民:受中國關稅衝擊仍然支持川普

在加州雷德蘭茲用來釀製飛機庫24(Hangar 24)精釀橙麥啤酒的當地柑橘。 (資料照)
在加州雷德蘭茲用來釀製飛機庫24(Hangar 24)精釀橙麥啤酒的當地柑橘。(資料照)

莫雨

在中國此次報復美國關稅措施的加徵關稅商品清單上,有一些是已經在4月2日加過15%或25%關稅的商品,包括鮮果和豬肉。業界人士普遍認為,如果貿易爭端持續,那將意味著這些農產品出口中國將面臨高達50%的關稅。分析人士說,中國把報復目標對準了一般支持川普總統的美國農場主。不過,一些業界人士說,他們雖然對未來感到擔憂,但是仍然支持川普政府針對不公平貿易行為所採取的行動。

代表加州柑橘種植者利益的加利福尼亞柑橘互助會(California Citrus Mutual)總裁喬爾·尼爾森(Joel Nelsen)說,受4月中國加徵關稅影響,這兩個月來出口到中國的水果數量有所下降,但由於現在不是採摘和銷售旺季,受影響程度不是特別嚴重。

但他也表示,在美中貿易衝突尚未緩解的情況下,未來充滿不確定性。

他說:“不確定性是,某人不知道自己下了單後,在運輸途中,局勢會不會變得更糟,不知道到時候該怎樣處理那些產品。毫無疑問,不確定性導致了需求下降。傳統上,我們是在11月左右開始大規模銷售,到那時候,我們的客戶就會要考慮,我們也要考慮,如果把水果裝船了,但之後到港突然被查、滯留港口,或者中國市場突然關閉了、我們不得不給這批水果另找市場,如果是這樣的話,我們是否願意冒這樣的風險。找另外的市場通常非常困難。”

在美國於6月15日正式宣布將對價值500億美元的中國商品加徵25%的關稅,北京隨後立即進行反制,宣布將對659項總價值500億美元的美國商品加徵25%的關稅。這些產品主要涉及農產品,其中包括橙子等鮮果在內的一些商品已經在4月2日加徵過關說。

尼爾森說,如果中國政府7月6日以後再加徵25%的關稅,美國出口到中國的柑橘類產品就將面臨高達40%的關稅,也就意味著這些鮮果將難以進入中國市場。他說,這不僅讓美國柑橘產業遭受損失,也不利於中國消費者,因為他們將無法購買到品質上乘的美國臍橙。

另一方面,對於已經加徵25%關稅並將再次面臨25%關稅的豬肉產業,美國肉類出口聯合會(US Meat Export Federation)最新的數據顯示,雖然美國4月出口到中國的豬肉數量較去年下降,但在出口總值上仍較為穩定,而且美國豬肉出口到海外的總量創下記錄,尤其是出口到韓國的量激增。

愛奧華生豬飼養戶克里斯·滕納波(Chris Ten Napel)對美國之音說: ”現在還不是特別糟,飼養生豬的玉米的價格低了很多,我的生意還可以。豬肉的價格還沒有特別差,但以後,很可能會受到影響。”

美國肉類出口聯合會警告說,關稅影響很可能會在之後幾個月顯現。

外界普遍認為,中國的報復性關稅,瞄準的是有不少川普支持者的農業地區,此舉顯然是希望農民們向共和黨和川普總統施壓,或者在選舉中懲罰川普。

滕納波在2016年大選中就投了川普一票。他說目前並沒有放棄對川普的支持。

他說:“現在沒有什麼讓我不投票給他的。但是也會有變化吧,如果關稅真的有影響的話,我也許會考慮。”

川普已下令農業部探討保護美國農民的措施,並稱美國農民是“愛國者”。白宮貿易顧問彼得·納瓦羅本星期說,川普總統採取的行動是自衛措施,是為了保護美國的科技碩果不受中國侵略性行為的侵害。

他再次表示,川普政府正在研究如何幫助美國農民應對美中貿易糾紛,但是沒有公佈具體措施。

加州柑橘互助會的總裁尼爾森表示,他希望在銷售旺季到來之前,政府能夠找到解決的途徑。但他也表示,理解並支持川普政府針對中國採取強硬行動。

他說:“如果我們的產業遭到不公平待遇,我們也會希望政府為我們有力抗爭。政府確認有兩三個產業被中國政府不公平對待,所以他們採取了咄咄逼人的行動,這毫無疑問。如果是我們被不公平對待,我們希望政府也這樣做嗎?那是當然的。現在,我們只是意外躺槍,這是不幸的。”

(VOA)

 

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