USCC報告:中國深入南太平洋,擠壓台灣國際空間,影響美國國防利益

中國國務院總理李克強和南太平洋島國巴布亞新幾內亞總理彼得·奧尼爾2016年7月6日在北京人民大會堂舉行的歡迎儀式上檢閱儀仗隊。
中國國務院總理李克強和南太平洋島國巴布亞新幾內亞總理彼得·奧尼爾2016年7月6日在北京人民大會堂舉行的歡迎儀式上檢閱儀仗隊。

斯洋

美國國會下屬的一個機構星期四(6月14日)公佈的最新報告說,過去五年來,中國不斷加強與太平洋島國的接觸,擠壓台灣的國際空間,也對美國及其在該地區的關鍵盟友澳大利亞和新西蘭的安全利益帶來挑戰。

中國已經成為太平洋島國的領先力量

美國國會下屬的美中經濟與安全審議委員會(USCC)星期四公佈題為《中國與太平洋島國的接觸以及對美國的影響》的報告。報告說,過去五年來,通過貿易、投資、發展援助以及旅遊,中國與擴大了與太平洋島國的經濟聯繫,已經逐漸成為這個地區的重要力量之一,在很多領域甚至已經領先美國。

報告說,雖然太平洋島國與世界其他地方相比,得到的資源和關注度相對較低,但是,太平洋島國也是中國“一帶一路”全球貿易倡議的一部分。

外交方面,中國在太平洋島國的腳印也在逐步擴大。中國不僅加入了南太平洋的區域組織、增加高層互訪,另外中國還加強了公共外交的努力。

在多邊外交方面,中國向太平洋島國的許多組織提供資金和其他種類的援助, 甚至在有些機構中,中國祇是觀察員,並不是成員。中國的公共外交努力包括了文化、教育、人道援助和災難救助等。2014年,中國國家主席習近平甚至來到了南太平洋地區,這是中國領導人第一次到訪。

報告說,與經濟和外交方面的進展相比,中國與太平洋島國在安全方面的接觸有限,主要原因是太平洋島國中只有三個國家擁有軍隊。但是,報告說,即便這樣,中國與這些國家的軍事接觸也在增加,主要是通過軍事援助體現。中國向巴布亞新幾內亞捐贈軍車、中國“和平方舟”醫院船參觀南太平洋島國並為其國民提供免費治療等。另外,中國軍艦在太平洋島國港口的停靠也在增加。

中國的目標:追逐地緣戰略利益、擠壓台灣國際空間、獲取原材料

報告說,北京加強與南太平洋地區國家的接觸有三大目標:第一,推進中國的外交和戰略利益的主要目標。第二,擠壓台灣的國際空間。第三,獲得原材料和自然資源。

報告援引一些分析人士的話說,北京尋求增加在南太平洋地區的影響力與追逐地緣政治利益分不開。

報告說,太平洋島國,特別是南太平洋最大的密克羅尼西亞群島,是第二島鏈的一部分。報告援引專家的意見說,隨著中國遠洋海軍的發展,太平洋島國對中國在太平洋的近海防禦戰略中的作用不容小覷。報告說,中國相信,如果中國不能衝破第二島鏈,中國的海事強國夢是無法實現的。

報告說,中國在南太平洋的地緣戰略利益還包括監測和監視海事活動等

2018年4月,《悉尼先驅晨報》報導援引澳大利亞高級安全官員的話說,中國就建立前哨基地事宜與島國瓦努阿圖進行了接觸。報導引發澳大利亞的警惕。不過,中國和瓦努阿圖後來都否認了這件事。

報告說,擠壓台灣的國際空間是中國加大在太平洋島國影響力的第二個重要原因。

台灣目前現存的18個邦交夥伴中有6個位於南太平洋地區。1990年代和2000年代中期,中國和台灣在南太平洋地區推行“支票外交”,直到台灣前總統馬英九執政時期才暫停。

自2016年台灣現任總統蔡英文上台後,台灣的五個邦交國:岡比亞、聖多美和普林西比民主共和國、巴拿馬、多米尼加共和國和布基納法索先後與台灣斷交,與北京建立了正式的聯繫。

報告說,2017年11月,北京曾禁止國營企業經營的旅遊團前往帕勞,試圖迫使帕勞當局與北京建立外交聯繫,但是沒有成功。

報告說,台灣在南太平洋的這些邦交國對推進台灣的國際空間非常重要。他們會在聯合國和其他國際論壇上支持台灣並為台灣的利益投票。除此之外,北京還試圖對南太平洋其他與台灣並沒有邦交關係的國家施壓,要求他們減少與台灣的非正式聯繫。

報告說,中國的第三個目的是獲取原材料和資源。北京在太平洋島國的貿易和投資主要集中在巴布亞新幾內亞,這個國家不僅是南太平洋最大的國家,也富含黃金和鎳礦資源。中國國企在南太平洋的投資主要集中在開礦、伐木和漁業部門。

影響美國及其盟友在南太平洋的利益

報告說,中國與太平洋島國國家的日漸密切的接觸給美國及其區域盟友,特別是澳大利亞、新西蘭和台灣帶來越來越大的挑戰,增加了這些國家和地區確保自由和公平環境以及保護自己利益的難度。

報告說,美國在南太平洋的利益也有三個:第一是美國的防務利益。美國的幾個海外屬地包括關島、北馬里亞納群島自由邦(CNMI)以及美國承諾提供國防的三個自由聯繫條約國都位於密克羅尼西亞群島。另外,美國的幾個重要的海軍和空軍基地都在關島。密克羅尼西亞尤為重要還因為那裡是美軍的行動和訓練基地。

第二,太平洋島國的國際影響力。報告說,在聯合國大會上,南太平洋國家與世界最大經濟體一樣享有投票權,在漁業、氣候變化等問題上擁有與其規模不相稱的影響力。

第三,對台灣的支持。台灣是美國在印太地區的重要夥伴,太平洋地區的六個國家對促進台灣的國際空間,支持台灣參加重要的國際組織非常重要。

(VOA)


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