建非洲最大自貿區 中吉兩國誰受益?

Dschibuti Einweihung Internationale Freihandelszone (Getty Images/AFP/Y. Chiba)

吉布地欲成為全球物流中心。在中國的幫助下,該國正建非洲最大經濟特區。然而,這些雄心勃勃的計劃也內含風險。

這是小國吉布地的重大日子:上週四(7月5日),自豪的蓋萊(Ismail Omar Guelleh)總統宣佈,"我們願成為全球生產及出口中心。它是進入整個非洲大陸之門!"此前,他在此為新經濟特區剪了彩。初始階段,特區佔地240公頃,供外國企業落戶,未來十年,面積將擴展到4800公頃,成為非洲最大經濟特區。

這一宏偉項目的背後是中國企業和中國金錢。它是"新絲綢之路"的一部分。中國有意通過這一海港和工業園網絡獲得新市場。吉布地正相合適:這個袖珍小國位於歐亞貿易的最重要海上通道之濱。新自貿區耗資35億美元,吉布地國有海港經營者擁有其中的60% 份額,剩餘份額為3家中資企業所有。衣索比亞經濟學教授雅拉塔(Gideon Jalata)在接受德國之聲采訪時指出,"中國從中受惠多多,自貿區為中國企業帶來新的市場機會"。

而且,成本低廉。在自貿區落戶的企業既不需要上交增值稅,也不需要交納盈利稅。吉布地政府不僅想藉此吸引中國企業。而且,甚至在YouTube上也出現了面向國際投資人的廣告片。德國經濟界非洲委員會主席利賓(Stefan Liebing)在接受德國之聲采訪時表示,中國能在這裡積極活動,值得歡迎。他指出,有些東西也絕對能讓某些德國企業感興趣,其中就包括海港基礎設施,因為,衣索比亞的所有進口以及其它國家的進口均經由吉布地海港。

寄希望於就業機會大增

那麼,吉布地是否也會受惠於這個新區呢?專家雅拉塔確信,是這樣的。他表示,貿易畢竟是經濟发展的引擎,中國企業會在自貿區經營,這將加強該地區與中國的貿易關係,減少它們對西方的依賴性。他舉例指出,衣索比亞不靠海,大部分貨物交流經由鄰國吉布地港口,今年一月起,兩國間的新鐵路投入運行:752公裡長,年貨物運輸量為400萬噸。

吉布地政府希望,本國百姓能從中獲益。海港負責人哈迪(Abubaker Omar Hadi)在剪綵儀式上表示,自貿區將為吉布地人創造就業機會,最終,將出現35萬個工作崗位。鑑於目前失業率幾近40%,吉布地亟需獲得新的就業機會。最初數年,自貿區的外籍勞工佔比最高可達70%;此後,其比重將降至30%。

然而,自貿區是否能給吉布地帶來就業奇跡,尚難預料。雖然中國商務部在一份《吉布地外來投資綱要》中建議為當地創造就業機會,但中國企業更願意從中國帶自己的勞工,這是有名的。雅拉塔表示,非洲國家必須精明談判,使當地居民能得到聘用,並確保有真正的技術轉讓。當然,涉及吉布地,情況可能會比較困難:教育水準低,很多國民無法從事高質職業。據聯合國兒童基金會提供的數據,該國只有62%的男孩和56%的女孩上小學。

Dschibuti Präsidentenwahl Ismail Omar Guelleh (Getty Images/AFP/H.-I. Hersi)
吉布地總統蓋萊被認為專橫跋扈

吉布地債務增加

該項目還含有另一個大風險:吉布地基礎設施擴建的最大部分資金來自中國貸款。國際貨幣基金組織去年提出警告說,吉布地國債在短短兩年內從國內生產總值的50%上升到了85%。海港負責人哈迪對法新社說:"我們不為債務擔心。還債的不是納稅人,而是使用了我們的服務的所有人:船隻和商人們。"但是,如果商人和企業不來了,例如,遇上世界經濟蕭條,那就麻煩了。

經濟專家雅拉塔還強調了一點:通過對經濟特區的融資,中國意欲確保在該地區的政治影響。由於其所處的有利戰略地位,美國、法國以及中國已在吉布地擁有軍事基地。雅拉塔指出,中國試圖從各相關國家那裡得到外交上的支持,得到在傳播中國式人權觀上的支持。這一點在吉布地恐怕不是難事:人權組織早就在抨擊蓋萊總統的威權政府;過去幾次大選,反對派根本就未參與競爭。

德國之聲中文網 作者 Daniel Pelz


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