中美贸易战背景下中国加紧向中东欧示好

2018年7月7日中国总理李克强与保加利亚总理鲍里索夫在索菲亚16+1峰会上握手。Kiril Konstantinov/EU2018BG/路透社

(法广RFI 瑞迪)中美贸易战开战之际,中国国务院总理李克强到访东欧,并于7日在保加利亚首都索非亚出席新一届与中东欧国家的16+1峰会。这虽然是第七届16+1峰会,但在中美贸易战背景下,中国如何拿捏被西欧国家看作是分裂欧盟之举的16+1峰会值得关注。

安抚欧盟对分裂欧洲的疑虑

的确,参加16+1峰会的成员中有11国是欧洲联盟的成员。其中匈牙利、波兰、捷克和斯洛伐克等四国近期尤其在移民问题上与德国、法国等欧盟创始成员国立场相左。近年来,中国通过16+1平台与这些迫切需要外国投资的中东欧国家的合作,也让欧盟无论在应对中国投资,还是在人权或南海争端等其他国际议题上统一立场的努力更加困难。更何况本届峰会召开的时间距离7月16日和17日在北京召开中欧峰会只有一周的时间。

16+1峰会启动于2012年。就中国而言,16+1峰会是在东欧国家推动其“一带一路”计划的平台,并通过此一平台启动了多项基础设施建设项目。但欧洲联盟自一开始就对中国与如此多的欧盟成员国单独对话的做法心存戒备。更何况,中国投资的大批涌入近年来已经引发欧洲国家对一些有战略意义的设施与企业失去控制的担忧。布鲁塞尔一名不愿披露身份的高级官员向《回声报》记者表示,欧盟看不懂中国推动16+1峰会的最终目的。这种合作很有可能是征服整个欧洲的跳板。另一名布鲁塞尔高级官员也表示,在“一带一路”计划的框架下,中国人毫不犹豫地向这些东欧国家开放贷款,资助公路、桥梁、铁路、港口等基础设施建设项目,但问题是,有时候,由于无力偿还贷款,一些国家不得不出让股权,听任中国成为这些设施的所有人。最近,斯里兰卡就因为无力偿还贷款,而不得不与中国就具有战略意义的汉班托塔(Hambantota)港,签署一项有效期长达99年的租约,来抵消债务。

与此同时,欧盟虽然与中国一样面对美国特朗普政府的贸易战威胁,但欧洲联盟多年来也面对中欧贸易关系中的不对等现实,因为难以统一内部立场而与中方谈判困难。在当前背景下,德国与法国尤其希望欧盟能团结一致,共同面对中美两个贸易大国。法国财政部担心,中国这种与中东欧国家双边对话的做法会破坏德法两国协调内部立场的努力。

就中方而言,支持欧洲建设的同时,巧妙地利用欧盟内部的不团结,分而治之,多年来的确也是不言而喻的策略。但在中美贸易战已经开始的背景下,中方似乎也并不希望另开战场,同时与欧盟国家交锋。随着中美贸易关系紧张升级,中国政府不断向欧洲发出呼吁,希望共同应对美国的贸易政策。欧洲智库,欧洲对外关系委员会的资深政策研究员顾德明向法新社表示,最近几个月以来,中国面对欧盟表现得格外礼貌,格外友善。

的确,新一届16+1峰会7日在索菲亚开幕之际,中国总理李克强一方面表示中国将继续改革,并开放市场,另一方面回应对16+1峰会试图分裂欧盟的担忧,强调中国支持欧洲一体化建设。在此之前,李克强6日在与保加利亚总理鲍里索夫会谈时也表达了同样立场,他表示,中国 中东欧国家合作“与中欧关系并行不悖”。中方“坚定支持欧洲一体化”。不过,李克强也没有掩饰中方对这些中东欧国家的期待。向保加利亚总理表示,希望保加利亚作为欧盟重要成员国,在推进中欧关系的发展、促进中欧合作方面发挥积极作用。

16+1平台:现实落后于期望

在索菲亚峰会上,李克强表示,中国将向那些满足中国消费者需求外国产品进一步开放市场,中国也将降低中国市场的整体关税。但索菲亚市场经济研究所一名研究员向法新社表示,中东欧国家市场规模不大,难以成为中国弥补美国贸易战中的损失,亚洲市场更有可能成为中国的目标。

本届中东欧峰会有可能会宣布新的资助中东欧国家基础设施建设的项目。在去年年底的上一次峰会上,中方曾宣布贷款近30亿欧元,用于在这些国家建设公路或港口。最具有象征意义的项目是在雅典和布达佩斯之间修建一条途径马其顿及塞尔维亚的高速铁路。

不过,法新社就此指出,在承诺与落实之间往往还有一段距离。欧洲对外关系委员会的资深政策研究员顾德明指出,东欧国家开始对目前中国投资的水平感到失望。欧洲对外关系委员会的报告显示,中国投资在这些国家的外国投资总额中所占比例只有3%。而且由于许多承诺资金迟迟不能兑现,一些16+1平台的参加者对中国投资逐渐失去热情。

美国外交家杂志近日的一篇文章也指出,16+1平台其实自成立至今,并没有取得太多成功,双边贸易增长缓慢,中国投资也增长有限。现实远远落后于成立之初的期望。

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