專訪愛達荷州長談應對美中貿易摩擦

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許湘筠 寧路 開碩

許多人對愛達荷州的第一印象,是一年四季盛產和暢銷全球的馬鈴薯。事實上,在12年來力求轉型的努力下,愛達荷的半導體產業蓬勃發展,已成為出口中國的主要商品。就在美中貿易爭端愈演愈烈之際,愛達荷州的經濟與策略是否會出現變化?愛達荷州長歐士傑(Butch Otter)最近接受美國之音專訪,談愛達荷州如何應對美中貿易摩擦。

記者:歐士傑州長,很高興有這個機會採訪您。我們知道,2017年,中國是愛達荷州第五大貿易夥伴,台灣則是第三大。這兩個市場對愛達荷州有什麼樣的重要性?愛達荷州如何擴大對這兩個市場的出口?

歐士傑:他們都是很棒的貿易夥伴。愛達荷州以高科技產業、航天工程和農產品為傲。我們與台灣和中國做生意的機會,大多在食品領域。不過,在高科技領域上我們也有很多往來,在很多方面這兩個領域其實相當類似。我們歡迎台灣和中國的貿易代表團訪問愛達荷。我在我的農場接待了來自兩邊的代表團,一起享用燒烤。我認為我們和兩方都保持了良好的關係。

記者: 2017年愛達荷州與中國的貿易額為3億5300萬美元,愛達荷州對中國的主要出口為高科技產品,而不是馬鈴薯。我猜想中國對美國的農產品,包括愛達荷州盛產的馬鈴薯和小麥,所加徵的25%關稅,也許不會對愛達荷州的經濟產生太大影響?

歐士傑:中國對我們來說仍然是個很大的市場。任何阻礙自由、公平貿易的關稅分歧,都會帶來影響。這樣的影響相當深遠,一段時間後才會看到。有鑑於我們目前經歷的一些問題,愛達荷州一些產品的出口量減少了,特別是針對某些國家的出口。我非常希望能恢復原來的貿易情況,期望我們的貿易數字,能再次真正反映愛達荷州的供應能力,以及其他國家對我們的需求。

記者:那愛達荷州出口的半導體產品呢?會受到影響嗎?

歐士傑:這個還很難說。我們出口大量半導體產品到世界各地,尤其是中國和台灣。這點還有待觀察,要看我們的貿易政策究竟會有多大的改變。

記者:美中貿易爭端會不會改變愛達荷州的國際貿易策略?目前有沒有擔憂的聲音或反應出現?

歐士傑:有的。我們對阻礙自由貿易的任何可能感到擔憂。這點總會令我們擔憂。不過我們也開始看到一些買我們產品的在國外的公司,現在考慮來美國和愛達荷州建廠,在美國生產和他們在國外生產的一模一樣的商品。過去他們在國外生產商品,然後出口到美國。所以,這一切都需要一段時間做調整。我希望它們能盡快調整完畢,希望我們不會在這過程中失去太多貿易機會。

記者:您今年不會再競選州長,不過就您看來,美中貿易和關稅問題,可能對愛達荷州以及全國選舉造成多大程度的影響?作為共和黨人,您擔不擔心共和黨可能在愛達荷州以及國會選舉中失去席位?

歐士傑:這有可能,不過我不認為這會發生在愛達荷州。不過每年選舉都因不同情況出現變化。不過每個競選活動、每個候選人,特別是在全國選舉,都需要對國家政策做出回應,包括外交政策和國內政策。所以我認為,最重要的是候選人如何看待和堅持這些議題,以及如果出現損害,他們打算怎麼做。假如他們進了國會眾議院或參議院,打算怎麼做來減輕傷害。但我仍然認為,共和黨是減輕傷害的最佳人選。

記者:您將愛達荷州從一個傳統農業州轉型為下一個矽谷。您還將美光科技公司帶進愛達荷州,這吸引了數十間上下游公司進駐首府博伊斯。一個多月前,美國商務部宣布對中國電信巨頭中興通訊的禁令,禁止中興向美國製造商購買晶片。儘管事情隨著時間逐漸出現變化,這樣的情況會對美光公司和愛達荷帶來什麼樣的影響?

歐士傑:一開始必然會感受到衝擊。衝擊將持續到最終談判達成目的,這對被制裁的公司、國家、美光和愛達荷州都有好處。這將會需要一段時間。

另一方面,我們做了很多努力,讓愛達荷州的經濟命脈,從單一的傳統產業轉為多元。我們這麼做的其中一個原因,是源於2008年的經濟衰退,當時傳統產業在經濟上的表現不佳。我們當時只有兩三種產業,這讓我們非常脆弱。所以我們有目的性地做出很多努力,來實現多元化,避免某一種產業在經濟體系中過於龐大。所以假如我們再遇上經濟衰退,愛達荷州的經濟不會因為某個主要產業的低迷而受影響。所以多元化是愛達荷州付出巨大努力和計劃的成果。

記者:美國政府正採取行動,保護美國不受中國涉嫌的知識產竊盜的傷害,這導致了更多美中之間的貿易爭端。與此同時,愛達荷州在全球科技產業裡舉足輕重。您怎麼看中國涉嫌的知識竊盜行為,以及美中合資企業面臨的問題?

歐士傑:首先我必須說,我認為美國一直對我們的知識產權進行合理的保護,特別是在日新月異的科技層面。我認為美國不是針對中國。我相信還有其他國家做出這類行動。最重要的是,我相信如果美國也做出竊盜行為,或是非法使用他們的科技,他們也會想保護自己。我相信他們也會採取行動,阻止我們這麼做。所以我認為,我們做出這樣的行動來製止他們,是很合理的。不過這只是我們貿易談判中的一部分,只要談判持續以友好及合理的方式進行,一切都會得到解決。

記者:您和中國及台灣都有豐富的貿易經驗。您怎麼看北京和華盛頓近日的貿易爭端?有什麼樣的建議?

歐士傑:過去我們也出現貿易爭端,這需要時間。我的意思是,自從尼克松踏入北京的那一刻起,美中之間的正常化,這段關係就此開始。而在美中關係日益成熟的過程中,確實有些顛簸,也有不容易的地方。我們還在相互學習和增進了解的階段。兩國對彼此了解越多,就越能建立信任。而針對雙邊關係做出越多承諾,也將使美中關係更加成熟。

記者:您認為愛達荷州20年後會有什麼樣的發展?中國和台灣會在愛達荷州的未來扮演什麼樣的角色?

歐士傑:我認為他們一直以來都對愛達荷州扮演重要角色。我認為隨著新產品推出、新技術出台和新的需求出現,他們對愛達荷州的未來的重要性不斷增加。因為我們也向台灣和中國購買很多東西。愛達荷州本身可能買得不多,但美國有大量進口。所以我認為,台灣和中國對我們未來的重要性與日俱增。20年後的情況,我很難預測,就像以前誰也想不到,手機會在今日的社會中這麼普遍。不過我認為我們有很多令人期待的機會,未來還需要更多研究與準備。我認為愛達荷州與中國,以及愛達荷州與台灣未來的關係非常樂觀,而愛達荷州與整個亞洲市場和世界各國,也有很棒的貿易前景。

(VOA)

 

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