中國對美不堪一戰,貿易戰舉白旗?

 

美中貿易戰開打前夕,中國近日向美國舉了白旗,放鬆外國對銀行業、汽車、重工業和農業等行業的投資限制,以兌現之前擴大市場開放的承諾。同時,中國官方開始淡化「中國製造2025」,禁止媒體報導或提及該計畫。商務部長鍾山撰文說,中國將大幅放寬市場准入,創造更有吸引力的投資環境。這些做法,與之前習近平主席放狠話,要對美國貿易戰「以牙還牙」形成鮮明對比。北京服軟是高層務實派占上風的表現嗎?習近平到底站在什麼立場?

面對中國內部民族主義情緒高漲,主張與美國硬碰硬聲浪不斷,北京圈內人士普遍感到迷茫不安。有發改委官員從歷史和現實角度,對中國當前局勢與地位作表述說:1894年,因朝鮮內亂中日對峙,李鴻章等務實派大臣深知當時中國的弊病,不堪一戰。而保守派和清流派大臣認為,日本蕞爾小國不足為道。初登大寶、急於有所作為的光緒皇帝受這兩派的民族主義鼓譟,下旨開戰。結果一敗塗地,北洋水師全軍覆沒,不得不割地賠款。如今「大清帝國」(指崛起的中國),經過「同治中興」(30多年發展)貌似強大,實則內虛。

圈內人士稱,王岐山、劉鶴、汪洋、胡錦濤等務實派深知國力疲憊,不堪一戰。但不諳實務的黨務大員和「居心叵測的保守派」極力鼓吹民族主義情緒,鼓吹與美開戰。「習近平不知是為了保持朝堂上的平衡,還是與覬覦帝位、居心叵測的保守派虛以委蛇,允許他們以硬對硬」。

但最近形勢越來越明朗,雙方開戰,中國經濟有急劇惡化、甚至崩潰的可能。因此,「習近平下旨緊急壓制保守派與黨務大員民族主義的喧囂,宣布進一步開放門戶,打出了白旗。經濟形勢風雨飄搖,中國根本不堪一戰」。

從北京最近言行看,高層就中國是否與美國硬碰硬打貿易戰,確實存在保守派與務實派的分歧。一派認為,中國有能力與美國較勁,不惜與美大打一場。另一派則認為,與美國硬碰硬會自食其果,主張對美妥協,並加大對美開放。而習近平的態度與角色極為關鍵。

圈內人士說,看來習是在兩派之間搞平衡:一方面口頭上對美國不示弱,高喊以牙還牙;另一方面則一邊積極應和對美商界遊說,一邊下令緊急壓制保守派和黨務大員的民族主義喧囂,宣布進一步開放門戶。這樣既能表面做到不對美國的步步逼近低頭屈服,又可在具體舉措上留有餘地,盡量不擴大戰果而傷害自己太重。這是中國被動應戰美國的必然反應。

日前北京有人抱怨,「在印度開會,會上來自美國、韓國、印尼和印度的嘉賓,怎麼誰都提防中國、充滿懷疑呀?不只是美國,似乎國際對華態度跟以前都不同,幾年前不是這樣呀。當然可以怪他們有偏見,但是其他原因呢?」這種不利中國的國際處境,就是為什麼「中國製造2025」計畫轉為低調、宣布加大市場對外開放的背景因素。

情勢逼人,中國不得不對迄今為止的所作所為與態度,進行檢討和審視,調整目前的方針與政策。中國學界也認識到,川普對中國打壓的決心不可低估,美中貿易戰可能不是短期的較量,而是兩國未來十年甚至更長時間的博弈。

如果與美國硬碰硬,負面後果對中國必然是嚴重而長期的。如果美國在經貿、安全多個問題上抓準中國的薄弱點攻擊,中國政治經濟環境必然受到重大衝擊,中國崛起的戰略機遇期也將被打斷。但如果完全繳槍投降,中國又不可能做到。因此,習近平只得一方面在口頭上高喊不怕挑戰,另一方面在行為上走較務實的路線,以避免與美國的貿易戰後果,擴大到中國不能承受的地步。

正如這些說法所指出,中國目前經不起與美國一戰,開打一定沒有好果子吃。貿易戰如全面開打,勢必導致中國經濟萎縮甚至崩潰,社會動亂必然增高,中共統治基礎甚至可能受到根本動搖。

目前中國各地老兵示威抗議、卡車司機罷工等,大規模群體事件層出不窮,都已預示經濟困境下的社會不穩。這些大型抗爭活動背後,也不乏中共內部派系鬥爭和官僚階層不滿習近平反腐集權,而與之作對等因素。因此,習近平當局對美國舉白旗,走較務實的路子,應該是北京未來與美國談判和較量的基本線索,否則中共的前景將非常暗淡。

《世界日報》社論 2018年07月05日

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