得而複失的臉書 中國市場依然遙遠

Facebook founder Mark Zuckerberg runs in Beijing's Tiananmen Square
臉書創辦人朱克伯格經常在中國高調露面。

臉書(Facebook)近日向中國當局嘗試申請註冊子公司──臉書科技(杭州)有限公司,原本公司信息在中國官方系統中出現,令外界猜測中國是否決定為臉書解禁,但這家公司的信息很快被刪除,顯示臉書要拓展中國市場,仍然有一定困難。

臉書發言人表示,有意在浙江建立「創新中心(Innovation hub)」,支持中國的創新企業。臉書在法國、巴西、印度和韓國也有差不多的實驗室,專門提供訓練和工作坊。臉書又稱,在當地開獨資公司不意味著公司正在改變在中國的策略,仍在學習在中國的工作定位。

然而,臉書於美國時間周三發表第二季度業績,當天股價急挫兩成,也反映臉書不單是在中國面臨困難,自身發展也受到近期連番涉及私隱的信譽事件影響。

臉書重返中國?

中國國家企業信用信息公示系統早前顯示了臉書科技(杭州)有限公司的資料,這家公司在今年7月18日成立,註冊資本3000萬美元,由臉書香港100%持股。

該公司的經營範圍包括網絡信息技術開放、成果轉讓、投資管理、不同的技術及信息諮詢等等,但在公開信息中,經營範圍沒有直接提及社交媒體等內容。

但這則信息之後被刪除,原因不明,外界解讀這等同從綠燈又變成紅燈。

據發現這則消息的中國媒體報道,這家公司董事長是臉書亞太區法務負責人達米安‧姚(譯音,Damian Yeo Guan Yao),董事分別是臉書副總裁戴維‧克林(David Kling) 和首席會計蘇珊‧泰勒(Susan Taylor),率鵬擔任監事,張京梅則是法定代表人兼經理。

據《華爾街日報》報道,率鵬是前發改委官員,專門負責國家電子政務項目和信息安全項目批准程序,他在加入臉書前,也曾經在領英(Linkedin)負責處理政府關係。

FACEBOOK

張京梅去年2月起加入臉書擔任業務發展主管。臉書去年在中國推出相片管理程式「彩色氣球」時,張京梅也是牽頭人,但據報,「彩色氣球」無法維持很久便下架了。

有中國媒體到臉書科技(杭州)這家新公司所註冊的辦公室地址調查,該處仍然空無一物。《紐約時報》引述消息人士說,中國撤回了有關決定,原因是浙江地方官員和國家網信辦有分歧,網信辦對此感憤怒,認為地方官員事前沒有詳細諮詢中央。

路透社報道,這次事件突顯美國科技公司在中國制度下的種種難關,雖然這則消息的公布發生在中美貿易戰期間,不過專家認為,今次可能只是中國國內自己不同部門的政治問題,而非中美之間的事,不意味著中國把大門緊緊地關上,因為中國也有意發展人工智能等高科技領域,省級政府要吸引科技專才。

臉書2007年註冊facebook.cn域名,2008年推出簡體中文版,起初受到的封鎖均為「間歇性」,但後來新疆發生大規模騷亂後,臉書從此被禁。

臉書創辦人朱克伯格經常在中國高調露面,例如在充滿霧霾的天安門廣場跑步,和國家主席習近平會面,據報他曾邀請習近平為他的女兒改中文名,不過遭到拒絶。

但無論他如何「釋出善意」,中國依然沒有為臉書打開大門。

中國網信辦不同的官員曾經多次表態,中國政府歡迎谷歌、臉書重返中國,但必須遵守當地的法律規範,不能夠損害中國國家利益。

MARK AND Xi
扎克伯格曾經和中國領導人會面,讓人對臉書重返中國充滿想像。

社交媒體入華闢蹊徑

在中國,搜尋器、網購、社媒、視頻、圖片分享等市場,早已經被不同的中國大公司所壟斷,其中社交媒體已經被騰訊的微信和新浪微博壟斷,臉書唯一的賣點就是能夠「走出中國」,接觸中國以外的人,但目前,臉書能否把社交媒體帶回中國是言之尚早,就算重返中國也很大機會配合中國政府,實施一定程度的審查,外界亦憂慮臉書會向中國政府提供用戶資料,這些做法或會令中國以外的用戶的不滿。

不過,也有外國的社交媒體能夠打進中國市場,其中相對成功的例子,是針對企業和專業人士的社交媒體領英。

領英幾年前進入中國市場時,已是公開地讓外界知道,會使用人手及軟件,審查被認為是政治敏感的內容。而中文版用戶不可以在領英上創立群組或發佈長篇文章。

領英起初實施審查時,受到一些非中文用戶的指責,例如一些歐美使用者,會收到信息指他們的言論違反中國規定,他們指責領英侵蝕言論自由,而且審查時沒有明確的凖則,但這些批評僅是曇花一現,並沒有對領英構成重大影響。

「我們十分支持言論自由,但我們深明,如果要在中國營運,便需要遵循中國政府的要求,我們是經過詳細考慮才作出有關決定。」領英的發言人曾經這樣說。

領英的例子顯示出,即使接受中國的規則,這些企業海外市場也不會受到很大影響。

另一個例子是蘋果公司,蘋果為了能夠進入中國市場,按監管部門要求,曾經從中國的應用程式商店,把多個程式下架,這些應用程式大多是為客戶提供「翻牆服務」的VPN程式,而過往一些西方媒體的程式也遭遇同一命運。同樣地,這種輿論並沒有對蘋果業績帶來沉重打擊。

PHONE
臉書就算進入中國市場,也面對很大競爭。

目前,臉書在中國的發展方向與谷歌(Google)有相似之處,同樣是敏感的事情不能做,並尋找其他途徑進入市場。

谷歌由2010年起被禁 ,一直嘗試透過不同方式進入中國市場。谷歌現在於中國有數百名員工,於上海、深圳、北京均設有辦公室,近期亦創立了人工智能實驗室,與不同的組織、企業研究不同的人工智能技術。近期,谷歌透過與其他公司合作,推出不同的應用程式,例如文件管理程式Files Go、谷歌翻譯和在微信小程序「猜畫小歌」。

但谷歌主要網站、搜尋引擎、電子郵件,暫時仍然被拒諸門外。據中國媒體報道,雖然在網站上可以看到谷歌地圖,但久不更新。

有組織在國會大樓外示威
臉書因為用戶資料外洩的連串事件,引發不少人不滿。

BBC北美科技記者戴夫‧李(Dave Lee)認為,如果臉書開始在中國有業務是一個開端、一個機會,讓臉書實驗一下在中國做生意。中國對私隱,與西方國家有一些不同的看法,臉書會如何應對,關注哪類型的業務和生意,值得關注。

不過,值得一提的是,臉書本身已在私隱、控制用戶可閲讀帖子的權限問題上備受抨擊,剛發表的第二季度業績,無論是盈利增長和用戶人數增長也低於預期,預計下半年收入增長減慢,明年開支增速會高於收入,這些不利消息令臉書股價大跌。這反映臉書不單是在中國遇上瓶頸,原本的業務發展也需要尋求突破。

(BBC)


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