貿易爭端何時才算作貿易戰?

Symbolbild China Mitgliedsstaat der WTO (Imago)

盡管美國、中國、歐盟競相宣佈徵收報復性關稅,許多經濟學家依然認為,全面貿易戰不太可能爆发。那麼,貿易爭端到底要激化到什麼程度,才能升級為貿易戰呢?

最近的四個月,全球媒體充斥著中、美、歐之間貿易爭端的新聞,許多分析人士還認為,貿易戰已經爆发。各方競相加征數以億計的關稅,還威脅要進一步提高關稅。

盡管貿易戰的聲勢浩大,但是各方都沒有正式宣戰,也沒有明確究竟將在哪一天開戰,同時也沒有哪個國家安裝倒計時鐘、告訴大家還有多久就將進入貿易戰……我們不禁想問,究竟什麼才是貿易戰?如何才能判定貿易戰已經開始?

根據牛津英語辭典,貿易戰爆发指的是"各國試圖破壞對方的貿易,尤其是通過使用關稅、配額等手段。"這一解釋似乎很簡單。比如,川普總統宣佈加征的鋼鋁關稅,促使歐盟也宣佈了28億歐元的報復措施。旨在延緩中國科技進步的美國關稅,則促使北京出台了價值340億美元的報復措施。

因此,嚴格按照字典定義的話,貿易戰已經開打了。

不過,大多數經濟學家並不這麼認為,並且相信還需要好幾輪的互相加征關稅,方可稱得上貿易戰。

前德國財政部副部長、經濟學家弗拉斯貝克(Heiner Flassbeck)在接受德國之聲采訪時說:"中美之間距離貿易戰依然還很遙遠。"他認為,在雙方都拒絕協商之前,必然會經歷一個不斷互征報復性關稅的階段。

如何定義"貿易戰"?

倫敦政經學院的國際貿易政策專家沃爾科克(Stephen Woolcock)則非常反感使用"貿易戰"這個詞匯。他對德國之聲說:"我傾向於觀察貿易體系是否按照普遍認可的規則繼續運作、或者是否被權力政治所裹脅。" 沃爾科克認為,貿易關係盡管始終受到政治權力的影響,但是川普政府則顯然是會肆無忌憚地利用華盛頓的政治影響力來要求重新談判既有的貿易協定,並且無視已經有幾十年歷史的多邊貿易條約。"利用政治權力來打破經貿平衡,這對於基於規則的秩序是十分危險的。"他強調,負責為國際貿易制訂規則的是世界貿易組織。

而世貿組織发言人則對德國之聲表示,該機構並沒有定義什麼才是貿易戰。根據世貿組織前身,即"關貿總協定"的規定,該機構的任務是防止貿易爭端演變成貿易保護主義、貿易戰乃至軍事沖突。

世貿組織總幹事阿澤維多(Roberto Azevêdo)最近警告稱,全球貿易體系正在開始動搖。"比如,關稅水準恢復到多邊貿易框架簽署前的水準,那麼全球貿易額就會猛烈縮水六成,全球經濟也會下滑2.4%。" 阿澤維多說,這樣的衰退將會超越2008年全球經濟危機,世界各國民眾都將嘗到生活水準下降的苦果。

以史為鑑

川普總統只要看一眼美國歷史,就能明白貿易戰是多麼容易傷及自身。1930年,華爾街股災餘波未平,美國出台了斯姆特-霍利關稅法案。歷史學家普遍認為,這部法案將進口關稅提高到前所未有的高水準,並導致歐洲國家紛紛出台報復措施,全球貿易急劇衰退,進一步擴大了經濟蕭條的惡果。

在本輪貿易爭端中,川普的言語威脅越來越激烈。他將矛頭對准中國投資者,威脅要對歐洲汽車加征20%的進口關稅。現在,北京、柏林、布魯塞爾都表示要保護自己的重要產業。因此,無休無止的報復關稅不再是不可能。

不過,在德國明斯特大學法學教授霍夫曼看來,盡管川普撇開了基於規則的多邊國際貿易體系,但是華盛頓在某種程度上依然遵循世貿組織方針。他在接受德國之聲采訪時說:"世貿組織章程允許以國家安全為由提高進口關稅,這也正是美國現在使用的理由。"

而其他分析人士則更傾向於認為,川普加征關稅的目的主要是從中國這一最大貿易夥伴身上獲得更大的經濟收益。他們還認為,川普正在試圖抹殺世貿組織的權威性。不久前,他否決了世貿組織仲裁庭對一名新仲裁官的提名。

法學家霍夫曼認為,由於美國的作梗,世貿組織仲裁機制正面臨著危險:"但願美國不要太晚才認識到這是錯誤的方向。"

經濟學家總是說,類似這次貿易爭端的"未知領域事件",只有在事後才能得到完全的評估。當今世界的全球化程度遠遠高於三十年代。弗拉斯貝克指出,目前很難判斷這次貿易爭端會造成怎樣的影響,"沒有人知道關稅會造成怎樣的影響,即便對美國自己而言也是如此。這是因為當今的國際貿易關係相互牽制。" 弗拉斯貝克認為,盡管美、中、歐三方都在朝著全面貿易戰的方向開進,但是貿易戰並不符合華盛頓、北京、布魯塞爾的利益。

德國之聲中文網 作者 Michael Martin

 

 

激賞明鏡 1
激賞明鏡 2
比特幣激賞明鏡

3KAXCTLxmWrMSjsP3TereGszxKeLavNtD2
激賞操作及常見問題排除
推薦電視頻道

留言